SpaceX planea lanzar dos misiones Falcon Heavy en verano y otoño – Spaceflight Now

Foto de archivo del tercer lanzamiento del Falcon Heavy en junio de 2019. Crédito: SpaceX / Fuerza Aérea de EE. UU.

SpaceX planea lanzar dos cohetes Falcon Heavy este año a la Fuerza Espacial de EE. UU. En julio y octubre, y United Launch Alliance tiene cuatro misiones espaciales de seguridad nacional en su programa para 2021, según un portavoz militar.

Se espera que las misiones Falcon Heavy sean el cuarto y quinto vuelo del levantamiento pesado de tres núcleos de SpaceX. Ambos lanzamientos despegarán de la Plataforma 39A en el Centro Espacial Kennedy en Florida.

La primera misión de la Fuerza Espacial fue asignada al Falcon Heavy de este año, USSF-44. Está previsto que la misión se lance en julio, según un portavoz de la Fuerza Espacial. La misión USSF-44 será el cuarto vuelo Falcon Heavy desde que debutó en febrero de 2018.

El Falcon Heavy entregará múltiples cargas útiles militares a una órbita geosincrónica de gran altitud en la misión USSF-44. El misil lanzará la etapa superior varias veces para colocar los satélites en ubicaciones a más de 22,000 millas sobre el ecuador.

El perfil de vuelo de la etapa superior incluirá una costa que dura más de cinco horas entre quemaduras, lo que convierte a la misión USSF-44 en uno de los lanzamientos más exigentes de SpaceX hasta la fecha.

Sobre el La última misión Falcon Heavy, Lanzado en junio de 2019, la etapa superior del misil completó cuatro quemaduras en el transcurso de tres horas y media en un vuelo de demostración patrocinado por la Fuerza Aérea.

Las complejas maniobras orbitales durante la misión de junio fueron necesarias para colocar 24 cargas útiles de satélites en tres órbitas distintas. También ejercieron las capacidades del Falcon Heavy y su motor de etapa superior Merlin antes de que la Fuerza Aérea le confiara al operador cargas útiles de seguridad nacional más significativas y costosas en vuelos futuros, como la misión USSF-44.

SpaceX ganó un contrato para lanzar USSF-44 en febrero de 2019. En la RFP para lanzar USSF-44, el Ejército dijo a los posibles proveedores de lanzamiento que la masa combinada de dos campañas designadas para la misión es menos de 8.200 libras, o alrededor de 3.7 toneladas métricas. .

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La Fuerza Espacial no ha dicho si dos satélites permanecen reservados en la misión USSF-44, o si los funcionarios han agregado más cargas útiles secundarias desde la adjudicación del contrato de 2019. Una de las naves espaciales tras el lanzamiento del USSF-44 es un pequeño satélite llamado TETRA 1 construido por Millennium Space Systems, una subsidiaria de Boeing Corporation con sede en El Segundo, California.

Los oficiales militares dijeron en un comunicado que el satélite TETRA 1 fue creado para “prototipar misiones, tácticas, técnicas y procedimientos en y alrededor de la órbita terrestre geosincrónica”.

Otro lanzamiento militar a bordo de un cohete Falcon Heavy, denominado USSF-52, está programado para octubre a más tardar, según la Fuerza Espacial. Los oficiales militares no han revelado ninguna carga útil en el lanzamiento del USSF-52, pero la Fuerza Aérea escribió en un borrador de solicitud de contrato que la misión entregaría una carga útil pesada a una órbita de transporte geoestacionario, un camino alargado alrededor de la Tierra utilizado como punto de aterrizaje. Para muchos satélites que se dirigen a una órbita circular geosincrónica.

SpaceX ha lanzado tres vuelos con misiles Falcon Heavy hasta la fecha, todos con éxito. SpaceX tiene siete misiones Falcon Heavy confirmadas como parte de su cartera de pedidos, incluidas dos misiones de la Fuerza Espacial este año, y el lanzamiento del satélite de comunicaciones de banda ancha Viasat y el explorador de asteroides Psyche de la NASA, ambos en 2022. Falcon Heavy también lanzará el primero de dos componentes que reforzará una estación, el Lunar Space Gateway de la NASA en 2024, y dos misiones Falcon Heavy envían el Dragon XL al Gateway más adelante en la próxima década.

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La misión USSF-67 de la Fuerza Espacial, otorgada a SpaceX el año pasado, puede ser lanzada a bordo de un Falcon Heavy. Pero los oficiales militares no han confirmado que se haya asignado un misil a esta misión.

El Falcon Heavy consta de tres propulsores de primera etapa Falcon 9 modificados unidos en una configuración de tres núcleos. Los 27 motores principales del cohete producen alrededor de 5,1 millones de libras de empuje en el despegue, más que cualquier otro misil actualmente en funcionamiento.

Todas las misiones Falcon Heavy de SpaceX se lanzarán bajo contrato actualmente desde el Centro Espacial Kennedy en Florida, donde la compañía planea construir un edificio de integración vertical y un refugio para acomodar futuras cargas útiles de Falcon Heavy.

SpaceX utilizará tres propulsores de nueva construcción para la misión USSF-44, y la difícil bobina de lanzamiento no dejará ningún impulso para recuperar el núcleo Falcon Heavy, según Space Force. La etapa base se gastará en el lanzamiento, mientras que los propulsores de misiles laterales se recuperarán en dos naves no tripuladas SpaceX estacionadas en el este de Cabo Cañaveral.

SpaceX tiene otra misión de energía espacial que se ha anunciado públicamente en su cartera de pedidos de este año. El cohete Falcon 9 está programado para ser lanzado desde la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral en julio con el quinto satélite de navegación militar de su GPS Serie 3. La Fuerza Espacial dijo que el lanzamiento del sexto satélite GPS, también en Falcon 9, se ha retrasado hasta 2022.

United Launch Alliance tiene cuatro misiones espaciales militares programadas para este año.

La nave espacial Perseverance de la NASA despega el 30 de julio de 2020 desde Cabo Cañaveral a bordo de un cohete Atlas 5 de United Launch Alliance. Crédito: Alex Polimeni / Spaceflight Now

El misil Delta 4 Heavy, el lanzador más poderoso de ULA, se está preparando para despegar de la Base de la Fuerza Aérea Vandenberg en California alrededor de esta primavera con un envío de satélites espías encubiertos para la Oficina de Reconocimiento Nacional. La misión NROL-82 es uno de los cuatro vuelos pesados ​​Delta 4 que parten antes de que se retire el misil en 2023.

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Este año se lanzarán tres misiones de la Fuerza Espacial en cohetes ULA Atlas 5 desde Cabo Cañaveral.

Los primeros lanzamientos de la fuerza espacial, llamados STP-3, iban a ser lanzados este mes. El misil Atlas 5 lanzará dos satélites militares experimentales en órbita geosincrónica en la misión STP-3, pero una de las naves espaciales Retrasos en los encuentros Eso hizo que se perdiera la fecha de lanzamiento a fines de febrero.

Los funcionarios están evaluando posibles nuevas fechas de lanzamiento a mediados de año, según Jim Reuter, jefe de la Dirección de Misiones de Tecnología Espacial de la NASA, que está realizando una prueba de comunicaciones láser en la misión STP-3.

La misión STP-3 utilizará la variante más poderosa del misil Atlas 5, conocida como la configuración “551”, con cinco cinturones reforzadores de cohetes sólidos y una cubierta de carga útil de 5 metros de diámetro.

En el plazo de mayo, el misil Atlas 5 está programado para lanzarse con su quinto satélite infrarrojo espacial, o SBIRS, para detectar lanzamientos de misiles que podrían amenazar a los Estados Unidos. El satélite SBIRS GEO 5, fabricado por Lockheed Martin, entrará en órbita en Atlas 5 “421” con una carga útil de crucero de 4 metros de diámetro y dos propulsores de cohetes sólidos.

Otro lanzamiento de Atlas 5 está programado para agosto con la misión USSF-8, que llevará el quinto y sexto satélites espaciales geosincrónicos, o GSSAP, a la órbita.

La misión USSF-8 utilizará la configuración Atlas 5-511 con una guía de 5 metros y un cohete propulsor sólido. FVariante “511” por primera vez Desde Atlas 5 ha volado.

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