SpaceX está a punto de romper su récord de lanzamiento anual – Spaceflight Now

Foto de archivo que muestra los cohetes Falcon 9 en la plataforma 40 y la plataforma 39A en la costa espacial de Florida. Crédito: SpaceX

Después de una pausa en la actividad de lanzamiento en los últimos meses, SpaceX planea cerrar 2021 con una serie de misiones de las tres plataformas de lanzamiento activas de la compañía en Florida y California, con cinco o más vuelos de Falcon 9 planeados antes de fin de año. . .

La próxima misión Falcon 9 de SpaceX, programada para el 24 de noviembre desde California, establecerá el récord de la compañía para la mayoría de los lanzamientos en un año calendario. Otro vuelo del Falcon 9 el 1 de diciembre batirá el récord.

El programa de lanzamiento del Falcon 9 hasta finales de diciembre incluye actualmente al menos cinco misiones más: cuatro desde la costa de Florida y una desde la Base de la Fuerza Espacial Vandenberg en California. Puede haber espacios para hasta dos vuelos más en la apretada agenda de lanzamientos de satélites de Starlink Internet.

El año comenzó con un lanzamiento rápido del Falcon 9. SpaceX lanzó 20 vuelos del Falcon 9 en la primera mitad de 2021, con un promedio de un lanzamiento cada nueve días.

La tasa de lanzamiento de SpaceX se desaceleró en la segunda mitad del año, principalmente debido a retrasos en el equipamiento de una nueva generación de satélites Starlink. Con los nuevos satélites Starlink ahora lanzados desde la fábrica de SpaceX en Redmond, Washington, SpaceX está muy por delante en las últimas semanas de 2021.

La semana pasada, dos aviones Falcon 9 desde Florida llevaron a cuatro astronautas a la órbita en su camino a la Estación Espacial Internacional, y pusieron en órbita un lote de 53 satélites de Internet Starlink, lo que elevó el número total de Starlink lanzados a 1.844 mientras SpaceX construye Private – financiado globalmente. red de banda ancha.

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Las misiones de la semana pasada llevaron a SpaceX a 25 lanzamientos de Falcon 9 este año, lo que está por debajo de la marca de la compañía de 26 vuelos de Falcon 9 en 2020, que es la mayor cantidad de misiones de SpaceX en un solo año. Uno de los 26 lanzamientos de Falcon 9 en 2020 fue una prueba de aborto aéreo de una cápsula SpaceX Crew Dragon, y no entró en órbita.

El lanzamiento número 26 de SpaceX Falcon 9 de este año está programado para el 24 de noviembre a la 1:20 a.m. EDT (10:20 p.m. PT del 23 de noviembre) desde la Base de la Fuerza Espacial Vandenberg en California. Ese vuelo desplegará la Nave Espacial de Redirección de Asteroides Doble de la NASA, o DART, en una trayectoria para escapar de la Tierra y dirigirse hacia el sistema solar.

Prueba de redirección de doble asteroide de la NASA, o DART, nave espacial durante el procesamiento previo al lanzamiento en las instalaciones de SpaceX en la Base de la Fuerza Espacial Vandenberg, California. Crédito: NASA / Johns Hopkins APL / Ed Whitman

La misión DART apuntará a un asteroide para una colisión de alta velocidad, demostrando una tecnología de desviación que podría usarse en el futuro contra un asteroide en una trayectoria para amenazar la Tierra. DART apuntará a una pequeña compañera, o luna, de un asteroide más grande.

Los científicos medirán los impactos de la colisión en la órbita del asteroide más pequeño alrededor de su cuerpo más grande. La misión DART será el primer lanzamiento de SpaceX con una nave espacial para viajar a otro cuerpo del sistema solar.

El lanzamiento de DART seguirá al próximo vuelo Falcon 9 desde la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral con el próximo conjunto de satélites Starlink. Esta misión, que batirá el récord de la mayoría de los vuelos de SpaceX Falcon 9 en un año, está programada tentativamente para el 1 de diciembre a la 1:36 a.m. EDT (0636 GMT) desde la Plataforma 40.

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El siguiente será el lanzamiento del Explorador de Polarimetría de la NASA, o IXPE, del Panel 39A en el Centro Espacial Kennedy. El cohete Falcon 9 está configurado para lanzar un astrónomo de rayos X durante una ventana de 90 minutos a la 1 a.m. EDT (0600 GMT) el 9 de diciembre.

Luego, SpaceX planea lanzar un satélite de comunicaciones turco llamado Turksat 5B a una órbita de transferencia geoestacionaria desde la Plataforma 40 en Cabo Cañaveral. La ventana de lanzamiento de 90 minutos para ese vuelo se abre a las 10:58 p.m. EST del 18 de diciembre (0358 GMT del 19 de diciembre).

El lanzamiento final de este año desde la Plataforma 39A está programado para el 21 de diciembre a las 5:06 a.m.EDT (1006 GMT), cuando SpaceX esté listo para enviar una nave de carga Dragon en órbita sobre un cohete Falcon 9 en una misión de reabastecimiento a una nave internacional. estación Espacial. Esta misión será la 24ª misión de carga de SpaceX a la posición orbital.

El calendario de diciembre podría contener espacio para dos lanzamientos adicionales de Starlink, uno desde California y otro desde Florida. Pero SpaceX generalmente no revela los horarios de sus misiones Starlink hasta semanas o incluso días antes de la fecha de lanzamiento.

El lanzamiento del Falcon 9 desde Cabo Cañaveral con un satélite italiano de detección remota por radar, originalmente programado para este mes, se pospuso para el próximo año.

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