SpaceX allana el camino para tres lanzamientos de Falcon 9 en seis días

SpaceX probó con éxito el cohete Falcon 9 encargado de lanzar el satélite italiano de observación de la Tierra CSG-2 desde las 6:11 p. m. EDT (23:11 UTC) del jueves 27 de enero.

Para cualquier país miembro de la ESA, lanzar una nave espacial en un cohete no europeo es una rareza. Como los misiles Ariane y Vega que la ESA ayudó a financiar y los países europeos que ayudó a construir simplemente ya no podían competir de manera consistente con los precios del Falcon de SpaceX, Arianespace y la ESA buscaron cada vez más Mandatos políticos plurianuales quien – cual deber Los estados miembros deben acordar lanzar todas las cargas útiles posibles en misiles Ariane, Vega o Soyuz. Solo después de que Vega sufriera múltiples fallas en el lanzamiento y la actualización de Vega C enfrentara múltiples retrasos, quedó claro que Italia pudo considerar alternativas al lanzamiento del CSG-2 en lugar de retrasar su lanzamiento ya retrasado por otro año o más.

Diseñado para observar la superficie de la Tierra hacia una variedad de franjas utilizando una tecnología conocida como radar de apertura de barrido (SAR), el satélite se dirige a unos 2200 kilogramos (~4900 lb) en una órbita polar circular a 620 kilómetros (385 millas) sobre la superficie del planeta. Diseñado para lanzarse en un cohete Vega C de fabricación italiana, que está diseñado para lanzar hasta 2300 kg en órbita terrestre baja, el CSG-2 se lanzará en cambio en el cohete Falcon 9 de SpaceX, mucho más grande.

Hace unos años, lanzar un Falcon 9 con un propulsor instalado en vuelo tenía un precio base de alrededor de $ 50 millones por al menos 12 toneladas (~27,000 lbs) a LEO. Según el fabricante Avio, el Vega C está diseñado para lanzar 2,3 toneladas (~5100 lb) a la órbita terrestre baja por unos 40 millones de dólares. Dado que SpaceX recientemente Pagó $ 50 millones de la NASA Para inaugurar el Observatorio de Rayos X IXPE del organismo con Nave no tripulada aterriza para el impulso de la misión Falcon 9, es plausible que Italia pague a SpaceX menos de $ 50 millones para lanzar el CSG-2, que es lo suficientemente liviano y en órbita lo suficientemente simple como para permitir que el impulsor Falcon 9 regrese a la Tierra para su recuperación.

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Según el director ejecutivo Elon Musk,Sin embargo, la complejidad de aterrizar un barco teledirigido y recuperar los propulsores en el mar agrega un costo significativo (quizás varios cientos de miles de dólares) a cualquier lanzamiento de Falcon que lo requiera. Como tal, un aterrizaje de regreso al lanzamiento (RTLS) para el Falcon 9 solo podría ahorrar alrededor de $ 500,000 del precio de lanzamiento del CSG-2, haciéndolo más competitivo en costos con el Vega.

Inspiration4, por ejemplo, se lanzó unos 30 minutos después de la puesta del sol. (Ricardo Engel)

Gracias a una ventana de lanzamiento en la que se han basado SpaceX y ASI, el lanzamiento del CSG-2 puede ser bastante espectacular, y para algo más que un aterrizaje del Falcon 9 RTLS favorito de la multitud, lo será. Programado para despegar solo 15 minutos después de la puesta del sol, los cielos crepusculares (si las nubes lo permiten) serán de un azul profundo cuando el Falcon 9 se eleve y suba a la luz del sol, iluminando las columnas de escape de millas de largo en ambas etapas.

El aterrizaje RTLS de la misión solo mejorará el efecto al agregar la interacción de la columna de escape en ambas etapas a medida que el propulsor Falcon 9 del CSG-2 se voltea y se dirige hacia la costa de Florida. El sol trasero puede incluso iluminar el escape del propulsor mientras vuelve a entrar en la quema que tiene lugar unos minutos después de que se rompa el escenario, con suerte resultando en un impresionante espectáculo de luces que dura varios minutos y es visible a cientos de millas en cualquier dirección. .

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CSG-2 es el primero de los tres lanzamientos de SpaceX programados en seis días. La compañía tiene como objetivo lanzar CSG-2 a las 6:11 p. m. EST el 27 de enero, Starlink 4-7 alrededor de las 6:15 p. m. EST el 29 de enero y NROL-87 en la mañana del 2 de febrero. Si se evitan los tres retrasos, el lanzamiento del NROL-87 será el sexto lanzamiento de SpaceX en 27 días, lo que lo convierte en la segunda vez que SpaceX se lanza tres veces en una semana. Y Seis veces en cuatro semanas.

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