SpaceX acaba de terminar el motor número 100 de Raptor en la nave espacial

SpaceX dice que su fábrica y sede en Hawthorne, California, completaron el ensamblaje del motor Starship y el 100 Raptor de Super Heavy.

SpaceX ha estado desarrollando el Raptor entre bastidores desde 2012 y 2013, cuando un pequeño equipo probó con éxito un precalentador Raptor a gran escala, un subcomponente pequeño pero importante, en las instalaciones del Centro Espacial Stennis (SSC) de la NASA. Tres años después, en septiembre de 2016, el CEO Elon Musk reveló el primer fuego estacionario integrado de un prototipo de Raptor, aunque más tarde se hizo evidente que este prototipo era un motor secundario del mismo tamaño que el Merlin 1D del Falcon 9.

Después de dos años y medio de pruebas de subbanda que ayudaron a SpaceX a mejorar la puesta en marcha, el apagado y la secuencia de puesta en marcha general de lo que se está convirtiendo rápidamente en el motor de combustión de flujo completo más probado del mundo, SpaceX ha pasado a ser integral pruebas. Diseñado para producir casi el doble del empuje (aproximadamente 200 toneladas / 440,000 libras) de sus predecesores, el primer motor Raptor a gran escala se envió a las instalaciones de prueba de McGregor en Texas, y completó su primer fuego estático días después, el 3 de febrero de 2019.

En particular, el primer prototipo de Raptor a gran escala (SN1) no solo sobrevivió a su primera prueba, sino que vivió lo suficiente para completar varias más, y finalmente alcanzó el objetivo de propulsión mínimo de SpaceX cuatro días después de su primer lanzamiento estable. El problema de la vibración pronto requeriría varios meses de resolución de problemas y frecuentes ciclos de falla de prueba de construcción, pero el Raptor finalmente estaba listo para soportar las primeras pruebas breves de Starhopper en julio y agosto.

Aproximadamente 15 meses después del primer vuelo del Raptor, el prototipo Starship SN8 se apagó con éxito con tres motores, uno de los cuales entregó una combustión casi completa de cuatro minutos hasta el pico. Al final, seis meses después del exitoso ascenso pero fallido aterrizaje del SN8, la nave espacial SN15 aterrizó con éxito, demostrando la capacidad del Raptor para volver a encenderse en pleno vuelo. Desde el éxito de SN15 en mayo de 2021, SpaceX parece haber completado entre 20 y 35+ nuevos Raptors como parte de una aceleración significativa de la producción para satisfacer las necesidades de al menos dos de sus inminentes vuelos de prueba orbitales, los cuales necesitarán aproximadamente 35 motores para ambos.

Según su etiqueta, el RB16, ahora conocido como el motor Raptor número 100 en general, es el motor Raptor Boost número 16 construido por SpaceX. El término “Boost” se refiere a una variante específica, en este caso, el motor Raptor diseñado específicamente para un anillo externo de 20 motores en cada booster Super Heavy. A diferencia de los motores Raptor Center (RC), el anillo exterior de los motores Raptor Boost se mantiene en su lugar contra el borde del cohete y no está diseñado para dirigir el empuje (es decir, el cardán). Según Musk, todos los motores optimizados a nivel del mar del Raptor eventualmente producirán aproximadamente 230 toneladas (aproximadamente 510,000 libras) de empuje.

Para casi cualquier otro programa de desarrollo de motores a gran escala en el último medio siglo, el hito de 100 motores de la Raptor en 29 meses es una hazaña extraordinaria. El motor comparable más cercano es el Blue Origin BE-4, que se espera que produzca hasta 240 toneladas (alrededor de 540,000 libras) de empuje, utiliza un ciclo de combustión eficiente (aunque un poco menos) y se basa en los mismos combustibles de metano y oxígeno. . . Las pruebas exhaustivas del BE-4 comenzaron 16 meses antes que el Raptor en octubre de 2017, y se dice que Blue Origin solo se ha fabricado y probado. nueve Prototipos en casi cuatro años desde entonces. Según Musk, a partir de mayo de 2021, SpaceX está construyendo más de una docena de Raptors, incluidos prototipos. Y Motores de vuelo: todos los meses.

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