Sorprendentemente, se han detectado ondas estacionarias en el borde de la magnetosfera de la Tierra.

La Tierra no está exenta de protección debido al flujo constante de partículas cargadas del viento solar. Nuestro planeta está envuelto en una burbuja magnética llamada magnetosfera, creada a partir de las profundidades del interior del planeta.

A medida que sopla el viento solar, los científicos plantearon la hipótesis de que los bordes de esta burbuja se ondularían en una serie de ondas de energía en el plasma, generadas por la interacción entre el viento solar y la magnetosfera, en la dirección en que soplaba el viento. Pero ahora han descubierto una sorpresa: algunas de las ondas generadas todavía están allí.

El astrofísico Martin Archer del Imperial College de Londres ha estado explorando los límites de la magnetosfera de la Tierra durante varios años.

“Comprender los límites de cualquier sistema es un problema importante”, Él dice. “Así es como entran las cosas: energía, impulso, materia”.

Recientemente, Archer y sus colegas descubrieron que el límite de la magnetosfera, llamado magnetosfera, se comporta como la membrana de un cilindro: lo golpea con un pulso del viento solar y las ondas, llamadas magnetoondas, se propagan a lo largo del período magnético hacia los polos. y se refleja en la dirección de la fuente.

Ahora, utilizando datos de la historia de los eventos de la NASA y las grandes interacciones durante la Misión Sub-Tormenta (THEMIS), un equipo de investigadores dirigido por Archer ha descubierto que estas ondas magnéticas no solo rebotan, sino que también pueden moverse en la dirección de la onda magnética. viento solar.

Entonces, ¿qué sucede cuando estas olas se encuentran con el viento opuesto? Según el modelo de los investigadores, las dos fuerzas pueden detenerse, con el empuje del viento solar cancelando el empuje de la ola. Se aplica mucha energía, pero nada va a ninguna parte.

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“Es similar a lo que sucede si intentas bajar una escalera mecánica”, Archer dice. “Parecerá que no te estás moviendo en absoluto, a pesar de que estás haciendo un gran esfuerzo”.

Dado que estas ondas estacionarias duran más en la magnetosfera de la Tierra, pueden tener un mayor efecto sobre la aceleración de las partículas, lo que a su vez afecta a la Tierra. Sabemos que las ondas de plasma tienen un efecto acelerador sobre los electrones, que pueden “surfear” las ondas de plasma del mismo modo que un surfista usa ondas de agua para acelerarlas.

Las partículas que se aceleran a lo largo del campo magnético hacia los polos son responsables de la maravillosa aurora boreal que ilumina nuestros cielos (así como de los problemas de comunicación del mundo). ionosfera).

Los cinturones de radiación de la Tierra confinados a la magnetosfera también pueden verse afectados. Se necesitarán más investigaciones para comprender el efecto de estas ondas estacionarias en la aceleración de partículas.

Mientras tanto, los investigadores también tradujeron las ondas estacionarias en sonido. Archer y sus colegas han hecho esto antes, traduciendo el sonido de las respuestas en forma de tambor magnético al viento solar.

No es solo algo genial para que lo experimentes; Traducir datos espaciales a un medio de diferentes científicos puede ayudar a descubrir información que quizás nos hayamos pasado por alto.

“Si bien en la simulación podemos ver lo que sucede en todas partes, los satélites solo pueden medir estas ondas, ya que solo nos dan líneas en zigzag de series de tiempo. Este tipo de datos se adapta mejor a nuestro sentido del oído que a la vista, por lo que escuchar datos a menudo nos da una pista intuitiva de lo que está pasando ” Archer explica.

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“Puedes escuchar el sonido de respiración profunda de ondas superficiales estacionarias que continúan todo el tiempo, aumentando de volumen a medida que golpea cada latido. Los sonidos de mayor intensidad, asociados con otros tipos de ondas, no duran tanto”.

La búsqueda fue publicada en Conexiones con la naturaleza.

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