SE: Williams encuentra el equilibrio cuando comienza su carrera profesional en Rusia

Emitido por: Marca Austin

Entonces Beyton Williams Su padre, que se graduó en Kansas la primavera pasada, le regaló un libro sobre historia rusa.

Cuando se trata de premios de graduación, ¡Oh, los lugares a los que vas! Para un libro sobre Tolstoi y el zar Nicolás, no hay necesidad de preocuparse por perder ninguna tierra.

Pero para Williams, fue una lectura perfecta incluso antes de su primera temporada como jugador de baloncesto profesional con el Spartak Witnoz, un equipo que juega fuera de Moscú en la Premier League rusa.

En un país nuevo, en medio de una epidemia, aprendiendo un nuevo idioma, alguien como Williams tuvo que abrirse la vida de un posgrado en Rusia.

“No sabía que vendría mucho”, dijo. “Pero había muchos estereotipos en el fondo de mi mente que surgieron de generaciones anteriores que vivieron la Guerra Fría”.

En su primera temporada con el Spartak, Midway, Williams se sumerge en un país que, a los ojos de la mayoría de los estadounidenses, nunca encaja. Williams estudió antropología y estudios internacionales en K-State con una edad temprana en ciencias políticas.

Esta es en realidad la historia de su primer año en Rusia, donde por primera vez en su vida Williams centró toda su energía en el baloncesto. Pero tomar café en Witnoji es una aventura y concentrarse en un deporte no se siente tan especial.

“Mucha gente, cada vez que ven mi juego, dice: ‘Me gusta verlo cuando él solo se enfoca en el baloncesto’. Entonces, está ese aspecto en el que me concentro en el baloncesto, no en el voleibol, la escuela o la vida universitaria ”, dijo. “Pero si me concentro demasiado en el baloncesto, empiezo a exagerar y a reconsiderar”.

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Williams fue dos veces estrella del deporte en K-State, un atleta muy raro desde los días en que Bo Jackson trepó las paredes exteriores de Kansas City y corrió a los jugadores de línea en Los Ángeles.

De 2016 a 2020, Williams jugó voleibol y baloncesto femenino para las Wild Gates, formando el equipo novato de la conferencia y ganando el All-Big 12 Cours como mediocampista.

En baloncesto, de alguna manera, Williams lo llevó a otro nivel.

Terminó su carrera como el noveno máximo anotador en la historia del programa, formando dos equipos All-Big 12. En 2019 representó a Estados Unidos en los Juegos Panamericanos de Perú.

Las exigencias de su tiempo con el Spartak no son muy diferentes de la vida como atleta de dos hombres en Manhattan, pero jugar en un nuevo país todavía presenta muchos desafíos inesperados.

“Nuestro entrenador no habla inglés, lo entiende, pero no lo habla muy bien”, dijo Williams. “Tenemos una traductora, Sevara, que también es nuestra base, por lo que se traduce en práctica”.

Sería útil en un país donde incluso aprender el nombre de todos puede generar cierta confusión.

“Los rusos y sus nombres”, dijo Williams. “Tenemos dos anestésicos, tres terriers y creo que dos xenia. El carácter original del nombre es cero”.

Al jugar su primera temporada profesional con el Spartak, Williams se ha hecho un nombre en la liga lejana, pero cada invierno el mundo del baloncesto femenino se vuelve central.

Rusia es especialmente popular entre las estrellas de la WNBA, por lo que es una opción atractiva para quienes buscan tiempo de juego o una fuente adicional de ingresos durante la temporada baja.

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En su primer partido con el Spartak, Williams se enfrentó a jugadores como la potencia rusa UMC Ekaterinburg y a jugadores como Brenna Stewart, Britney Griner, Allie Quickley y Courtney Wanderslot.

“Hicimos aros”, dijo.

Pero la dura recepción no duró mucho cuando Spartak y Williams encontraron su equilibrio, especialmente cuando el equipo llegó a Turquía para la Eurocopa la semana pasada.

El partido es similar a la Europa League de fútbol y el Spartak terminó cuarto en Rusia la temporada pasada, mientras que Williams estuvo en K-State.

Puede que no haya formado parte de la clasificación para el torneo, pero Williams fue una de las principales razones por las que el Spartak superó los niveles del equipo la semana pasada.

En tres partidos contra equipos de Hungría y Turquía, promedió 14 puntos y 8 rebotes con un par de actuaciones de dobles-dobles. En los juegos más importantes de la temporada, Williams fue el único estadounidense en un equipo ruso que jugaba en Turquía y uno de los mejores jugadores en el campo.

A pesar de todos los desafíos y oportunidades que conlleva vivir en un nuevo país, Williams dijo que Spartak pasa la mayor parte de sus días sin jugar en su apartamento o gimnasio.

Enlace con el entrenador asistente de Q-State Chris Carr, Que ha jugado dos temporadas en Europa, ha sido fundamental para arreglar algunas diferencias en la liga rusa.

“Fue genial ayudándome a explicar dónde estaban mis puntos fuertes y dónde no estaba jugando”, dijo. “Fue un buen punto de contacto para el cuerpo técnico”.

En los viajes por carretera con Spartak, Williams toma todo a través de los ojos de un antropólogo.

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En Turquía, estaba hablando con un fotógrafo sobre lo fácil que es para los estadounidenses decepcionarse con la política.

“Por un lado, sentimos que estamos de una manera dramática”, dijo Williams. “Pero por otro lado, si sentamos un precedente y no decimos que apoyamos la transparencia, la democracia y todo esto, ¿quién lo hará?”

Viajar por Rusia con 11 zonas horarias diferentes, el baloncesto nunca se ha sentido como un enfoque a largo plazo. Williams se ha hecho amigo de Whitnoge, intercambia lecciones de inglés por propinas con su ruso, ayudando a su maestro con todo, desde el transporte público hasta la tienda de comestibles.

Después de pasar cuatro años equilibrando voleibol y baloncesto en K-State, Williams está encontrando formas de equilibrar su vida con el Spartak y adaptarse a la vida en Rusia.

Todavía no está segura de dónde proviene esa habilidad.

Pero después de sentarse en su apartamento en las afueras de Moscú y cenar con algunos de sus amigos rusos, es bastante sorprendente lo que ayudó. Beyton Williams, Jugador de baloncesto profesional, adelante.

“Es una cuestión de personalidad, tal vez sea lo principal, pero me ha permitido pasar más tiempo con mis compañeros”, dijo. “Esto es lo que espero con ansias. Tener un interés natural y más involucrarme. Sacarme de mi zona de confort”.

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