Puedes aprender a poner nombres a las caras mientras duermes, según un estudio

Es posible que un día pronto tenga una herramienta que lo ayude a aprender rápidamente y retener nombres y rostros, según un nuevo estudio publicado el miércoles en la revista NPJ: Science of Learning. Investigadores de la Universidad Northwestern descubrieron que reproducir una grabación de los nombres de las personas durante el período de sueño más profundo de una noche reforzó la memoria de las personas y mejoró su capacidad para recordar nombres y rostros a la mañana siguiente.

“Nuestro estudio mostró que cuando los recuerdos se reactivan durante el sueño, las capacidades de la memoria pueden mejorar después de despertarse”, dijo el autor principal Ken Paller, profesor de psicología y director del Programa de Neurociencia Cognitiva de la Universidad Northwestern.

De hecho, se encontró que las personas recordaban un promedio de un nombre y medio más de lo que recordaban antes de fallar. Pero, agregó Paller, solo funcionó cuando “no se interrumpió el sueño en el momento de la reactivación de la memoria”.

Si te despiertas con frecuencia debido a los ruidos, la apnea del sueño o para ir al baño, eso está interrumpiendo tu ciclo de sueño y privando al cuerpo del sueño reparador que necesita.

El ciclo de sueño del cuerpo pasa por cuatro etapas de sueño de cuatro a seis veces cada noche. En las etapas 1 y 2, el cuerpo comienza a disminuir sus ritmos. Los latidos del corazón y la respiración son lentos, la temperatura corporal desciende y los movimientos de los ojos se detienen. Eso lo prepara para la siguiente etapa: un sueño profundo de ondas lentas, también conocido como sueño delta. Durante el sueño profundo, su cuerpo literalmente se restaura a sí mismo a nivel celular, reparando el daño causado por el uso y desgaste del día y consolidando recuerdos en un almacenamiento a largo plazo.

El sueño de movimientos oculares rápidos, llamado REM, viene a continuación. Esta es la etapa en la que soñamos. Los estudios han demostrado que falta de sueño REM puede provocar déficit de memoria y resultados cognitivos deficientes, así como enfermedades cardíacas y otras enfermedades crónicas y una muerte prematura.
Dado que cada ciclo de sueño dura aproximadamente 90 minutos, la mayoría de las personas necesitan de siete a ocho horas de sueño relativamente ininterrumpido para lograr un sueño reparador. A La falta crónica de impactos del sueño Tu capacidad para prestar atención, aprender cosas nuevas, ser creativo, resolver problemas y tomar decisiones.

Una siesta cableada

Paller y su equipo pidieron a un pequeño grupo de 24 personas que trataran de memorizar imágenes de 80 caras y los nombres correspondientes: se decía que la mitad de las imágenes eran estudiantes de una clase de historia latinoamericana; la otra mitad fueron descritos como estudiantes en una clase de historia japonesa.

A continuación, cada persona fue cableada a una máquina de EEG, que registra la actividad eléctrica del cerebro, y le permitió tomar una siesta durante el día.

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Durante su siesta, los investigadores monitorearon cuidadosamente la actividad cerebral. Cuando las ondas cerebrales mostraban que la persona estaba en un sueño profundo o de ondas lentas, algunos de los nombres que habían estudiado se reproducían en voz baja en un altavoz.

También se tocó música asociada con las culturas japonesa o latina para ayudar con la asociación. Se ha demostrado que la música activar el hipocampo, la parte de su cerebro asociada con el almacenamiento de memoria a largo plazo.

“Cuando nuestros participantes se despertaron, reconocieron relativamente mejor los rostros de las personas y recordaron sus nombres, en comparación con la memoria de rostros y nombres que no se reactivaron durante el sueño”, dijo Paller.

Las personas con períodos más largos de sueño profundo, encontró el estudio, tenían el mejor recuerdo de la memoria.

Sin embargo, si las ondas cerebrales mostraban que el sueño de la persona había sido perturbado durante la siesta, no había una mejora en la memoria en la prueba. Ese es un hallazgo importante, dijo en un comunicado el autor principal Nathan Whitmore, candidato a doctorado en el Programa de Neurociencia Interdepartamental de Northwestern.

“Es un hallazgo nuevo y emocionante sobre el sueño, porque nos dice que la forma en que se reactiva la información durante el sueño vinculado para mejorar el almacenamiento de la memoria es con un sueño de alta calidad”, dijo Whitmore.

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¿Lo suficientemente emocionante como para usarlo en casa? Todavía no, dijo Baller.

“Actualmente estamos probando métodos para implementar estos procedimientos en el hogar”, dijo a CNN. “Sin embargo, no hay suficiente evidencia para estar seguro de cuánto de una ganancia es posible”.

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Los estudios futuros deberían ayudar a descubrir “cómo se podrían usar estas técnicas de manera efectiva”, dijo. Mientras tanto, la clave para una buena memoria es obtener un sueño ininterrumpido de alta calidad.

“A través del sueño de alta calidad, es más probable que nuestros recuerdos estén disponibles cuando los necesitemos, de modo que podamos usarlos para respaldar la toma de decisiones, la creatividad y la resolución de problemas”, dijo Paller.

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