Prueba crítica del cohete lunar gigante de la NASA que se interrumpió debido a una “ falla de un componente importante ”

El enorme cohete lunar de la NASA tuvo un problema en el motor durante una prueba crítica el sábado, y el error podría retrasar los esfuerzos de la agencia. Los astronautas regresan a la luna.

El cohete, llamado Space Launch System (SLS), está diseñado para finalmente pararse a una altitud de 365 pies (111 metros) y llevar astronautas a la luna en algún momento de mediados a finales de la década de 2020.

El sistema es una parte esencial de un programa más grande llamado Artemis, un esfuerzo estimado de $ 30 mil millones para traer zapatos a la superficie de la Luna por primera vez desde 1972. La NASA ha gastado alrededor de $ 18 mil millones en el desarrollo del cohete.

La etapa principal del SLS, la pieza más grande del sistema y su columna vertebral estructural, se ensambló y ató firmemente en el Centro Espacial Stennis en Bay St. Louis, Mississippi, el sábado para realizar una prueba de “fuego caliente”.

Por primera vez, el misil estaba simultáneamente listo para su lanzamiento. Cuatro potentes motores RS-25 Tal como está en el lanzamiento.

Según la NASA, la etapa base es la etapa de cohetes más grande y poderosa del mundo. Alberga cinco divisiones principales, incluido un tanque de 537,000 galones (2 millones de L) para hidrógeno líquido, un tanque de 196,000 galones (742,000 L) para oxígeno líquido, cuatro motores RS-25, computadoras electrónicas y otros subsistemas.

Boeing es el contratista principal para el escenario y Aerojet Rocketdyne es responsable de los motores RS-25, que se utilizan para ayudar a impulsar la flota de transbordadores espaciales de la NASA.

READ  Los astrónomos encontraron una galaxia antigua con un halo de materia oscura

Los tanques de combustible se llenaron con 733,000 galones de propelente criogénico el sábado, y los motores volvieron a funcionar alrededor de las 5:27 p.m.EST.

“Fue casi como un terremoto”, dijo el administrador de la NASA Jim Bridenstein a los periodistas en una conferencia de prensa después de la prueba.

“Fue un momento maravilloso. Trajo alegría porque después de todo este tiempo, ahora tenemos un misil. El único misil en la faz del planeta que puede llevar humanos a la luna está lanzando los cuatro motores RS-25 al mismo tiempo”.

Se suponía que los motores funcionarían continuamente durante ocho minutos. Pero después de un minuto de prueba, el ECM envió un comando al controlador de fase primaria para que se apagara.

Equipos de trabajo en el Centro Espacial Stennis levantaron el escenario base el 22 de enero (NASA)

Los observadores vieron un destello junto a la manta de protección térmica que cubría el cuarto motor. Poco después, esta unidad registró el MCF, o “falla de componente principal”. No está claro qué pasó.

“En el momento en que hicieron la llamada, todavía teníamos cuatro buenos motores operando al 109 por ciento”, dijo John Honeycutt, gerente del programa SLS en el Centro Marshall de Vuelos Espaciales de la NASA, en la conferencia de prensa.

Todo lo capturado en una transmisión en vivo de la NASA:

“La cantidad de progreso que hemos logrado hoy aquí es asombroso. No, esto no es un fracaso. Es una prueba”.

El equipo de SLS pasará los próximos días examinando los datos de la prueba, evaluando la etapa base y los pilotos para ver qué sucedió y cómo proceder.

READ  Esta loca foto de la luna fue tomada desde la Tierra

Es posible que la NASA deba volver a ejecutar la prueba de fuego caliente

Se suponía que el fuego ardiente del sábado sería el octavo y último paso en el programa “Green Run” de la NASA, un programa diseñado para probar a fondo cada parte de la etapa base antes de lanzar el primer SLS, llamado Artemis 1, un vuelo de prueba no tripulado actualmente programado para noviembre. 2021.

Pero esta línea de tiempo puede no ser realista ahora. Si las llamas ardían bien, la NASA planeaba enviar el cohete al Centro Espacial Kennedy en Cabo Cañaveral, Florida, en febrero. Allí, los trabajadores apilan todas las partes de los impulsores necesarios para enviar Artemis 1 alrededor de la luna.

No está claro cuánto tiempo le llevará a la NASA corregir la falla del motor y llegar a la etapa base de Florida ahora.

“Depende de qué es esta anomalía y de lo difícil que sea solucionarla”, dijo Bridenstein, “y tenemos mucho que aprender para descubrir”.

“Es muy bueno que sea algo que se pueda arreglar fácilmente y podamos sentirnos seguros de ponernos manos a la obra y ceñirnos al calendario. También es cierto que podemos encontrar un desafío que llevará más tiempo”.

Es posible que la agencia deba volver a probar el fuego caliente. El equipo de SLS quería al menos 250 segundos de encender los motores juntos para tener una gran confianza en el automóvil. La prueba del sábado duró poco más de 60 segundos.

Se necesitarán al menos cuatro o cinco días para preparar las instalaciones del Centro Espacial Stennis para otra prueba. Si la NASA necesita reemplazar los motores existentes por otros nuevos, los trabajadores pueden hacerlo en el sitio en el Centro Espacial Stennis. Honeycutt estimó que llevaría entre siete y diez días hacer esto.

READ  Foto famosa Earthrise tomada en Nochebuena | Mundo humano

“Esa es la razón por la que probamos”, dijo Bridenstein. “Antes de poner a los astronautas estadounidenses en misiles estadounidenses, necesitamos que sean perfectos”.

Este artículo fue publicado originalmente por Interesado en el negocio.

Más de Business Insider:

Bir cevap yazın

E-posta hesabınız yayımlanmayacak.