Por qué algunos científicos creen que la vida pudo haber comenzado en Marte

El 18 de febrero, la nave espacial Tenacity de la NASA se lanzará en paracaídas a través del aire de Marte, marcando el comienzo de una nueva era en la exploración del Planeta Rojo. Aterrizando en Lago del cráterUbicado al norte del ecuador marciano, no será fácil. Según la NASA, solo el 40% de las misiones enviadas a Marte tienen éxito. Si eso sucede, la persistencia podría cambiar drásticamente la forma en que pensamos sobre la vida fuera de la Tierra. Esto se debe a que los científicos creen que Jezero, un cráter de 45 kilómetros de ancho que alguna vez fue un lago, es el lugar ideal para buscar evidencia de vida microbiana antigua en Marte.

Una vez que aterrice, Perseverance recolectará y almacenará muestras de rocas y suelo de Marte, que eventualmente serán devueltas a la Tierra. Esto también se conoce como “misión de devolución de muestras”. raro El tipo de misión de exploración espacial debido a su cálculo. (De hecho, no hubo ninguna misión que devolviera una muestra de otro planeta). Una vez que el suelo marciano regrese a la Tierra dentro de una década, los científicos comenzarán a estudiar el material para ver si ha habido vida antigua en Marte.

Sin embargo, algunos científicos creen que estas muestras podrían responder a una pregunta más importante: ¿se originó la vida en la Tierra en Marte?

Aunque la idea de que la vida comenzó en Marte antes de migrar a la Tierra parece una hipótesis inverosímil de la ciencia ficción, muchos científicos famosos se toman muy en serio esta teoría. La idea general de la vida que comienza en otro lugar del espacio antes de migrar aquí también tiene un nombre: Panspermia. Es la hipótesis de que la vida existe en otras partes del universo y está distribuida por asteroides y otros desechos espaciales.

Para ser claros, la noción de que la vida en la Tierra se originó en Marte no es una teoría predominante en la comunidad científica, pero parece estar ganando atención. Científicos como Gary Rufcon, profesor de genética en la Escuela de Medicina de Harvard, dicen que suena “de alguna manera claro”.

La evidencia comienza con cómo se movieron los desechos espaciales en el joven sistema solar. De hecho, tenemos evidencia de intercambio de rocas de Marte a la Tierra. Los meteoritos de Marte se encuentran en la Antártida y en todo el mundo: se estima que 159, según Asociación Internacional de Coleccionistas de Meteoritos.

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“Se podría asignar a Marte basándose en las inclusiones gaseosas que contiene, que son un tipo de gas equivalente que la nave espacial Viking ha mostrado” en la atmósfera marciana, dijo Rovcon. En otras palabras, las diminutas burbujas de aire de estas rocas revelan que se formaron en el aire de Marte. “Entonces, hay un intercambio entre Marte y la Tierra, a menudo moviéndose de Marte a la Tierra porque se dirige hacia un“ acantilado ”y yendo a Marte“ cuesta arriba ”, en términos de gravedad.

Pero para Ruvkun, cuya área de especialización es la genómica, es el momento de la vida celular lo que él cree que hace un caso sólido de que la vida en la Tierra vino de otra parte, tal vez Marte, o tal vez Marte versus otro planeta.

Rufcon señala que nuestros genomas revelan la historia de la vida, proporcionando pistas sobre ancestros que nos precedieron millones o incluso miles de millones de años. “En nuestros genomas, puedes ver la historia, ¿verdad?” Él dijo. “Hay un mundo de ARN que es anterior al mundo del ADN y está bien respaldado por todo tipo de biología actual; por lo tanto, sabemos los pasos que dio la evolución para llegar a donde estamos ahora”.

Gracias a los avances en genómica, la comprensión de LUCA ( El último ancestro común universal) – significa el organismo del que evolucionó toda la vida en la Tierra – progresó significativamente. Al estudiar la genética de todos los seres vivos de la Tierra, los científicos comprenden muy bien cómo era el antepasado unicelular de todos los seres vivos (en la Tierra). También conocen la línea de tiempo: todas las formas de vida modernas descienden de un organismo unicelular que vivió hace unos 3.900 millones de años, solo 200 millones de años después de la primera aparición del agua líquida. En el gran esquema del universo, esto no es largo.

Y el último antepasado común universal fue bastante complejo con respecto a los seres vivos. Rovcon dice que esto deja dos posibilidades. “O la evolución hacia el genoma moderno completo es realmente fácil, o la razón por la que lo ves tan rápido es porque” descubrimos “la vida, que en realidad no comenzó aquí”. “Me gusta la idea de que acabamos de descubrirlo y por eso es tan rápido, pero soy extraño”, dice.

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Si es así, Eric Asfog, profesor de ciencia planetaria en la Universidad de Arizona, también es una excepción. Asfog dijo que lo que sabemos sobre las rocas más antiguas de la Tierra, que tienen evidencia química de isótopos de carbono, que datan de hace aproximadamente 4 mil millones de años, nos dijo que la vida “comenzó a formarse en la Tierra tan pronto como pudo suceder”.

Si este es el caso, sienta un precedente interesante. “Suponga que espera que la vida florezca cuando un planeta se enfríe hasta el punto en que pueda comenzar el agua líquida”, dijo Asfog. “Pero una vez que miras nuestro sistema solar, ¿qué planeta probablemente sea habitable primero?

Esto se debe a que Marte se formó antes que la Tierra, dijo Asfog. Al principio de la historia de Marte, cuando Marte aún se estaba enfriando, Marte tenía un entorno “hospitalario” antes de la Tierra.

“Si la vida comenzara en cualquier lugar, podría comenzar primero en Marte”, dijo Asfog. “No sabemos cuál es la condición, ya sabes, si requiere algo especial como La presencia de la luna O algunos de los factores exclusivos de la Tierra, pero solo en términos de dónde se encontró el agua líquida por primera vez, podría haber sido Marte “.

Existe una evidencia interesante y convincente de cómo viajó la materia entre los dos planetas vecinos. De hecho, cuanto más atrás en el tiempo, más rocas colisionan entre Marte y la Tierra, dijo Asfugh. Estos eventos de colisión pueden ser “gigantescos bultos masivos de Marte” lanzados al espacio. Asteroides tan masivos podrían servir como hábitat de microorganismos resistentes.

“Cuando choca de nuevo con un planeta, una pequeña fracción de esa masa del tamaño de una montaña seguirá siendo escombros en la superficie”, dijo. “El modelado tardó un tiempo en mostrar que se puede sobrevivir relativamente bien a lo que llamamos” panspermia balística “: disparar una bala a un planeta, sacar los pedacitos y hacer que terminen en otro planeta. Pero es posible , creemos que sucede, y se inclina El camino hacia la transición de Marte a la Tierra, más probable que la transición de la Tierra a Marte “.

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Asfuj agregó que sobrevivir en vuelo, dada la masa vehicular de microorganismos, no sería un problema, y ​​ninguno de los dos estaría vivo en un planeta nuevo y hospitalario.

“Cualquier forma de vida temprana sería resistente a lo que sucede al final de la formación del planeta”, dijo. “Cualquier criatura viviente presente en el horrible bombardeo de colisiones debería utilizarse, incluso independientemente de eso, cambiando de planeta en planeta”.

En otras palabras, la vida microbiana temprana era buena en ambientes hostiles y largos períodos de inactividad.

El profesor de la Universidad de Harvard, Avi Loeb, le dijo a Salon por correo electrónico que se encontró una roca marciana en la Tierra, ALH 84001,No recalentado A lo largo de su viaje a más de 40 grados centígrados y puede soportar la vida “.

Los tres creen que la persistencia puede agregar credibilidad a la teoría de la panspermia.

“Si fueras a buscar un remanente de vida en Marte, lo que esperamos hacer con el Persevering Rover y otras aventuras de Marte, me sorprendería personalmente si no estuvieran atados a la vida terrestre”, dijo. Asfog.

Rufcon dijo que espera ser uno de los científicos en busca de ADN cuando finalmente regrese la muestra de Marte.

“Lanzar algo desde Marte es muy difícil”, dijo.

Pero, ¿qué significa esto para los humanos y nuestra comprensión existencial de quiénes somos y de dónde venimos?

“En este caso, todos podríamos ser marcianos”, dijo Loeb. Bromeó diciendo que el libro de autoayuda “Los hombres son de Marte, las mujeres son de Venus” probablemente tenía más razón de lo que creemos.

O tal vez, como cree Rufcon, somos de un sistema solar diferente y la vida está diseminada por todo el universo.

“Para mí, la idea de que todo comenzó en la Tierra, cada sistema solar tiene su propia pequeña evolución en la vida, y todos son independientes, simplemente parece algo estúpido”, dijo Rufcon. Añadió: “Es mucho más explicativo decir: ‘No, se está extendiendo, se está extendiendo por todo el universo, y también lo descubrimos, y no comenzó aquí’”. Y en este momento durante la pandemia, ¿qué un momento maravilloso para tener la idea. Quizás la gente eventualmente lo crea “.

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