Pequeño animal sobrevive 24.000 años de congelación en el permafrost siberiano: ‘un gran paso adelante’

Mucho en la Tierra ha cambiado en las últimas décadas, pero para una criatura microscópica recientemente revivida, tiene decenas de miles de años para ponerse al día.

En un nuevo estudio publicado esta semana en la revista, biología actualEn este artículo, los investigadores informan sobre la sorprendente historia de supervivencia del rotífero bdelloide, una pequeña criatura de agua dulce diseminada por todo el mundo. Los animales multicelulares solo se pueden ver bajo un microscopio, pero son capaz de sobrevivir A través del secado, la congelación, el hambre y la falta de oxígeno.

Ahora, los investigadores han aprendido que estos animales no solo son resistentes, sino que pueden persistir durante períodos muy largos, al menos 24.000 años, en Siberia. permafrost. La evidencia anterior indicó que solo podrían sobrevivir durante una década

“Nuestro informe es la evidencia más sólida hasta la fecha de que los animales multicelulares pueden sobrevivir decenas de miles de años en criptobiosis, un estado metabólico que se ha cerrado casi por completo”, dijo el autor del estudio Stas Malavin. declaración.

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Esta imagen muestra una ruleta bajo un microscopio.

Michael Bleuca


El Laboratorio de Glaciología de Suelos en Pushino, Rusia, utilizó una plataforma para recolectar el diminuto organismo desde casi una docena de pies debajo de uno de los lugares más remotos del Ártico. Luego, los investigadores dedujeron su edad utilizando la datación por radiocarbono.

Una vez que el organismo se ha descongelado, ahora puede reproducirse asexualmente mediante un proceso llamado partenogénesis. Al repetir el proceso de congelación y descongelación decenas de veces, los investigadores encontraron que el animal pasa naturalmente por un proceso para proteger sus células y órganos de la formación de cristales de hielo a temperaturas extremadamente bajas.

Encontrar esta propiedad en un organismo multicelular empuja los límites de lo que los científicos creen que es posible.

“La premisa es que un organismo multicelular puede congelarse y almacenarse así durante miles de años y luego volver a la vida, un sueño de muchos escritores de ficción”, dijo Malavin. “Por supuesto, cuanto más complejo es el organismo, más difícil es mantenerlo congelado vivo, y para los mamíferos, esto no es posible actualmente. Sin embargo, la transición de un organismo unicelular a un organismo con intestino y cerebro , aunque microscópico, es un gran paso adelante “.

Los rotíferos ahora se unen a la lista de organismos que pueden vivir por períodos aparentemente indefinidos en el subsuelo congelado, incluidos muchos microbios unicelulares, nematodos de 30.000 años, algas y algunas plantas. También se han encontrado mamíferos que murieron hace mucho tiempo, pero que aún están bien conservados, en el deshielo del permafrost que está sujeto al cambio climático, incluidos Soportar Desde la Edad del Hielo y Cachorro de 18.000 años.

Los nuevos hallazgos parecen traer más preguntas que respuestas. Los científicos no están seguros de qué es exactamente lo que permite que estas criaturas sobrevivan en el hielo, incluso durante unos pocos años, e incluso no está claro si la diferencia entre unos pocos años y varios miles es significativa.

Los investigadores esperan que el estudio de muestras del Ártico conduzca a nuevos conocimientos sobre la preservación de células, tejidos y órganos de otros animales, incluidos los humanos.

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