Observadores de estrellas en el desierto de Atacama en Chile buscan vida extraterrestre y ‘energía oscura’

El Telescopio Gigante de Magallanes (GMT), un complejo de $ 1.8 mil millones que se está construyendo en el Observatorio Las Campanas, está en el corazón de la carrera para mirar mundos distantes, que tendrán una resolución 10 veces mayor que la del Telescopio Espacial Hubble.

Se espera que el telescopio esté operativo a finales de la década y rivalizará con el Very Large Telescope del Observatorio Europeo Austral, que se encuentra más al norte en el mismo desierto, así como con el Thirty Meter Telescope (TMT) que se está construyendo en Hawai.

“Esta nueva generación de telescopios gigantes tiene como objetivo específico detectar vida en otros planetas e identificar la fuente de energía oscura”, dijo Leopoldo Infante, director del Observatorio Las Campanas.

“Es una carrera de estos tres grupos sobre quién hace primero y quién hace el primer descubrimiento”.

Infanti dijo que el nuevo telescopio gigante podrá detectar moléculas orgánicas en las atmósferas de planetas distantes.

“Esa es la expectativa”, dijo. Quien descubra la existencia de vida en otro planeta ganará el Premio Nobel, se lo aseguro.

Otro premio es el estudio de la energía oscura, separada de la misteriosa materia oscura similar, que es una propiedad del espacio e impulsa la expansión acelerada del universo. Constituye una gran parte del universo, pero sigue siendo principalmente un misterio sin resolver.

“Hay energía que hace que el universo se expanda, pero también acelera esa expansión”, dijo Infante, y agregó que los científicos sabían que esa energía debía estar ahí, aunque no entendían de dónde venía.

“Entonces, este telescopio está diseñado para poder estudiar la llamada energía oscura del universo con precisión, de modo que pueda comprender qué es esta energía físicamente y de dónde proviene esta energía”.

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