Nuestros antepasados ​​abandonaron África con o sin cerebro moderno

Acercarse / Uno de los cráneos de Dmanisi estaba notablemente intacto en el momento de su descubrimiento.

Tenemos una gran colección de fósiles de los linajes que nos produjeron como humanos. Gran numero de Australopithecus Y principios rechazar Los esqueletos siguen la transición a la marcha bípeda y la aparición de rasgos que caracterizan nuestra anatomía actual. Pero es muy difícil saber qué condujo a las capacidades mentales (lenguaje complejo, uso casi constante de herramientas, etc.) que ayudan a distinguir a los humanos.

Mucho más difícil, pero no del todo imposible. Los restos del cráneo pueden ayudarnos a descubrir la capacidad craneal potencial de las especies extintas. De hecho, el cerebro deja su huella en la parte interna de los cráneos, lo que permite agrupar algunos aspectos de la anatomía del cerebro. Ahora, un equipo internacional ha realizado este tipo de análisis sobre un grupo de Hombre de pie Desde un punto crítico del pasado de nuestra especie. Descubrieron que algunos tipos de cerebros anteriores han continuado bien en la historia de nuestra especie. rechazarSin embargo, esto no impidió que estos antepasados ​​emigraran fuera de África.

Reconstruir cerebros

¿Cómo sabes cómo era el cerebro una vez? Necesita un cráneo razonablemente sano, lo cual es relativamente raro debido a la osteoporosis. Una vez que se reconstruye el cráneo, es posible crear un llamado “canal interno” de la parte interna del cráneo y capturar los detalles de sus características, incluso donde corresponden al cerebro principal. En algunos casos, los endófitos se forman naturalmente durante la deposición de material alrededor del fósil. También se pueden realizar después del descubrimiento y ahora se pueden realizar de forma predeterminada gracias a nuestra capacidad para escanear y reconstruir volúmenes 3D.

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Claramente, están sucediendo muchas cosas en el cerebro que no están cerca de su interfaz con el cráneo, y las células internas no podrán decirnos estos cambios. Pero si observa las células internas de los cerebros de los humanos y sus parientes monos más cercanos, encontrará algunas diferencias de diagnóstico claras. Uno de los más importantes se encuentra en la zona denominada Cabeza de broca, Que está relacionado con las habilidades lingüísticas.

Se han realizado muchos endocasts a lo largo de los años y muestran un patrón muy claro. Los parientes tempranos, como los australopitosos, conservaron la disposición del cerebro anterior similar a un mono. Antepasados ​​más modernos, como Hombre de pieFue un arreglo muy parecido al que tenemos hoy. Esto llevó a suponer que el orden moderno evolucionó al mismo tiempo que nuestra especie. rechazar Atrás.

El nuevo trabajo extiende nuestro grupo de endocasts a algunas estructuras óseas importantes: Hominin DmanisiSe remonta a unos 1,8 millones de años y fue descubierto en la República de Georgia. Por lo general, se clasifican como miembros. Hombre de pie, Pero conserva suficientes características de las especies anteriores que esta designación sigue siendo controvertida. Los esqueletos de Dmanense se interpretan como indicadores de este Hombre de pie Se expandió fuera de África muy temprano, tal vez mientras sus características aún estaban cambiando.

Repintar el árbol

Los resultados son muy claros: los cinco cráneos de Dmanisi muestran el patrón anterior de estructura cerebral. Esto tiene varias implicaciones importantes. Obviamente, esto significa que la estructura actual del cerebro no se originó con el sexo. rechazar Pero solo evolucionó después de haber existido durante casi un millón de años. Además, se encontraron esqueletos demanos con una variedad de herramientas de piedra, por lo que podemos concluir que la estructura cerebral moderna no era un requisito previo para su desarrollo.

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Finalmente, también muestra que nuestros antepasados ​​no necesitaban la estructura cerebral actual para extenderse más allá de su punto de origen en África. De hecho, sugiere que la relación entre nuestros cerebros y las migraciones es muy compleja porque los datos anteriores, cuando se incorporan a este análisis, indican que el orden moderno del cerebro estaba presente hace 1,5 millones de años, y apareció casi simultáneamente desde África hasta el sudeste asiático. .

Esto indica que nuestros antepasados ​​abandonaron África en múltiples oleadas, algunas de las cuales no estuvieron separadas por mucho tiempo, al menos en términos evolutivos. Y antes de este período de tiempo crítico, el tamaño del cerebro (a diferencia de su disposición) aumentaba gradualmente y era constante. (Aunque con algunos valores atípicos extremos como el hobbit indonesio y Hombre nalidi, Que era joven pero muy reciente).

Para complicar aún más las cosas, los investigadores notaron que hubo cambios mucho mayores en la morfología facial durante este tiempo, probablemente impulsados ​​en gran parte por la dieta. Pero no existe una relación clara entre lo que le estaba sucediendo a la cara y la mandíbula y lo que estaba sucediendo con la estructura del cerebro.

Entonces, si bien el nuevo estudio aclara muchas preguntas y cambia una suposición importante, existen límites en cuanto a lo que puede decirnos. Aunque la región del cerebro que se muestra aquí está relacionada con el lenguaje, no hay forma de saber si su apariencia está relacionada con el uso del lenguaje. Las tecnologías de las herramientas cambiaron casi al mismo tiempo que se produjo la transición entre las estructuras cerebrales, pero es imposible saber si las dos están relacionadas. Y solo podemos adivinar las presiones selectivas que llevaron a los cambios en el cerebro.

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Pero una cosa está clara: la capacidad y el deseo de nuestros antepasados ​​de vagar por el mundo existían mucho antes de que existiera nuestra estructura cerebral actual.

CienciasDOI: 2021. 10.1126 / ciencia. aaz0032 (Acerca de los DOI).

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