Norris Burkes | Elección de la libertad – Reportero

Lectores: Este es el segundo de tres párrafos sobre la libertad.

Una vez fui pastor de una iglesia donde nuestro ministro de música Dan Smith solía llamar a nuestra congregación “¡Buenos días!”

Desafortunadamente, nuestros feligreses somnolientos a menudo no reconsideraban su entusiasmo. En esas ocasiones, Smith hizo una pregunta para revivir a viejos camaradas: “¿Cuántos de ustedes estarían aquí mejor que la mejor prisión de Turquía?”

Algunas manos se levantaron con cautela en apoyo de sus refugios actuales, pero la mayoría solo dio un grito.

Smith pudo haber sido la galleta de elección, trató de dar algunas perspectivas a nuestra iglesia. Diez años después, en 1998, fui a una prisión turca y personalmente admiré su visión.

En ese momento, me desempeñaba como capellán de la Fuerza Aérea en el aeropuerto de Izmir, acompañado por nuestro subcomandante, el teniente coronel Horace J. Respondí a la llamada telefónica de Phillips.

“Capellán, ¿cómo quiere ir a la cárcel hoy?” Preguntó.

“¿Lo siento, señor?”

Phillips se rió de las mismas “capas de risa” que solía usar cuando me certificaba para el buceo.

Luego, mientras se limpiaba la máscara de buceo de agua de mar, dejó escapar su alegría de burbuja, explicando que uno de nuestros miembros de la fuerza de seguridad (un policía del ejército) estaba detenido en la infame prisión de Bucha.

“Debería llevarnos al abogado ya mí a la cárcel para comprobar el bienestar del sargento”.

Contuve la respiración y pregunté: “¿Qué cargo?” Yo pregunté.

“Ley de desacato turco”, respondió el portavoz del abogado encubierto con Phillips por teléfono.

Esta ley, que todavía se aplica en la actualidad, hace que sea ilegal decir o hacer cualquier cosa que el gobierno considere ofensiva. Si lo declaran culpable, nuestro piloto podría haber cumplido entre uno y tres años de prisión.

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Phillips explicó que el sargento “insultó” a los turcos al vaciar su vejiga mientras estaba borracho con la estatua de Mustafa Adatork, el fundador de la Turquía moderna.

“Realmente muy humillante”, dije.

Durante nuestro viaje en automóvil de una hora a la prisión, el abogado nos recordó que Turquía no se había unido al acuerdo de salida regular que el ejército estadounidense disfruta con la mayoría de los países. Nos dijo que los crímenes menores generalmente son manejados por un tribunal militar de Estados Unidos por militares estadounidenses.

“Si no podemos hacer algo de magia, nuestro chico está allí para quedarse”, agregó.

Pasado el mediodía, entregamos la identificación a los guardias.

Escuchar las puertas de una prisión turca detrás de usted no es una experiencia para los débiles de corazón. El olor de repente se volvió indescriptible. Las ratas fueron en la dirección opuesta a nosotros. Incluso los roedores parecían estar conspirando para escapar.

Todo me recordó a la película de 1978 “Midnight Express”. La película sigue al estudiante universitario estadounidense Billy Hayes, que pasó cuatro años en una prisión turca en relación con el tráfico de drogas, quien finalmente fue a la libertad al otro lado del río Maritza.

Pronto vimos a nuestro sargento acelerando su celda, un policía que tenía muy pocos recuerdos de su fuga. Parecía que no estaba en condiciones de nadar por la libertad.

No sé cómo se siente ver a una persona detenida en una prisión turca y ver a un capellán entrar en su habitación. Pero su expresión pálida sugirió que podría haber anticipado su funeral.

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Nuestro abogado sacó la disculpa mecanografiada de su buzón. Ella le indicó que firmara: “Si se disculpa, lo liberaremos con su promesa de volver al juicio”.

Al día siguiente, los turcos dieron la bienvenida a la disculpa firmada, con un guiño a Phillips, permitiendo al sargento abordar un avión.

La historia del Sargento a menudo da perspectiva a las interminables quejas de la gente sobre las restricciones a sus libertades personales, como impuestos, máscaras o límites de velocidad en la carretera del desierto.

Si Smith y yo estamos dirigiendo la adoración nuevamente hoy, podemos pedir a esas quejas que se unan a nosotros en la canción de Keith Greenwood:

Estoy orgulloso de ser estadounidense
Al menos sabía que era libre.
Nunca olvidaré a los muertos
¿Quién me dio ese derecho?
Me levanto feliz
Junto a ti y protégela hoy;
“No tengo ninguna duda de que amo esta tierra.
¡Dios bendiga America!

Entonces, si creo que escuché una falta de entusiasmo, les preguntaría a todos: “¿Cuántos de ustedes están aquí hoy más que la mejor prisión de Turquía?”

Parte de esta columna va más allá del libro de Norris, Survival. Sus libros están disponibles en www.thechaplain.net. Comuníquese con él en [email protected] o 10556 Combie Road, Suite 6643 Auburn, CA 95602 o Voicemail (843) 608-9715. Capellán de Twitter.

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