Los virus en los glaciares tibetanos de 15.000 años de antigüedad no tienen precedentes

El hielo se está derritiendo a medida que el mundo se calienta, a veces renunciando a las cosas que realmente nos gustan. Un estudio del hielo de un glaciar en el Tíbet de casi 15.000 años sugiere que podría incluir muchos virus que no habíamos visto antes. Los virus encontrados hasta ahora probablemente no puedan infectar a los humanos, y mucho menos amenazar nuestra salud, pero aún no sabemos qué acecha allí.

“Estos glaciares se formaron gradualmente y, además del polvo y los gases, también se depositaron muchos virus en este hielo”, dijo. Dr. Zi Bingzhong de la Universidad Estatal de Ohio en A declaración. “Los glaciares en el oeste de China no están bien estudiados y nuestro objetivo es utilizar esta información para reflejar entornos pasados. Y los virus son parte de esos entornos”.

Zhong y sus coautores ayudaron a abordar esto con un artículo en la revista. microbiomay análisis de un núcleo de hielo recolectado cerca de Julia Peak a 6.700 metros (22.000 pies) sobre el nivel del mar. Los autores informan haber encontrado los códigos genéticos de 33 virus, de los cuales solo cuatro se conocían anteriormente. Estos cuatro fagos son virus que infectan a las bacterias y es más probable que los humanos los usen que una amenaza.

Por supuesto, sabemos poco sobre los otros 29 tipos de virus, pero también se cree que estas especies viven (si se puede decir que el virus está vivo) en microbios o plantas del suelo, no en animales. Muchos de sus presuntos anfitriones, en particular Metilobacteria, también se encontró atrapado en el hielo.

“Estos son virus que habrían prosperado en entornos hostiles”, Él dijo Coautor Profesor Matthew Sullivan. “Estos virus tienen firmas genéticas que les ayudan a infectar células en ambientes fríos, solo firmas genéticas surrealistas de cómo el virus logra sobrevivir en condiciones extremas. Estas no son firmas fáciles de lograr, y el método que Zhi-Ping desarrolló para eliminar Los núcleos y el estudio de microbios y virus pueden ayudarnos en Ice en la búsqueda de estas secuencias genéticas en otros entornos helados extremos: Marte, por ejemplo, la Luna, o más cerca de casa en el desierto de Atacama en la Tierra “.

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Los microbios se encontraron por primera vez en el hielo glacial hace más de un siglo, señala el documento. Sin embargo, el tema no se estudió mucho hasta que los científicos se acostumbraron a la idea de un mundo en el que el deshielo se está acelerando. Los virus en el hielo glacial solo se han informado dos veces antes, pero esto puede reflejar una falta de consideración, o el hecho de que la mayor parte del núcleo de hielo proviene de la Antártida y Groenlandia, lejos de fuentes potenciales.

Creemos que los virus, especialmente recientemente, no hacen más que dañar a sus anfitriones. Sin embargo, algunos de ellos son realmente útiles, y Zhong y Sullivan creen que este es probablemente el caso de la mayoría de los encontrados. Estos virus pueden ayudar a las bacterias a sobrevivir en entornos hostiles cerca de un glaciar, por ejemplo, transfiriendo genes que ayudan a sus huéspedes a adquirir nutrientes.


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