Los médicos comparten señales de alerta para los trastornos alimentarios en niños y adolescentes

Los especialistas en trastornos alimentarios en Colorado dijeron que han visto un aumento en la cantidad de nuevos pacientes que buscan tratamiento.

DENVER – Durante la pandemia, la necesidad de recursos de salud mental ha aumentado a medida que millones de personas se han enfrentado a distintos niveles de incertidumbre, incluidos los niños.

Los especialistas en trastornos alimentarios en Colorado dijeron que comenzaron a notar un aumento en las solicitudes de ayuda y tratamiento al comienzo de la pandemia.

Dra. Jennifer Hageman, Directora de Programa de trastornos alimentarios En el Children’s Hospital Colorado.

Hageman cree que el aumento se produce después de que más padres comenzaron a pasar más tiempo en casa con sus hijos después del cierre nacional debido a la pandemia y comenzaron a notar sus diferentes patrones de alimentación.

“Creo que es por eso que los equipos de emergencia, los terapeutas y nuestros programas se han agotado”, dijo Hagman. “Son problemas más serios, pero también los padres se dan cuenta y buscan ayuda”.

Children’s Hospital of Colorado no es el único lugar donde la gente pide ayuda. Directora médica Dra. Anne-Marie Omelia V Centro de recuperación alimenticia En Denver, dijeron que vieron un aumento del 90% en las llamadas de nuevos pacientes en enero-febrero de 2021 en comparación con enero-febrero de 2020.

“Estamos haciendo todo lo posible para tratar de satisfacer esta necesidad y abrir nuevas camas para pacientes hospitalizados, nuevas admisiones parciales al hospital y ofrecer servicios virtuales”, dijo O’Melia. “Tenemos algunas listas de espera en marcha y, como madre y doctora, esas listas de espera son mucho más largas de lo que me gustaría”.

Enlaces a recursos compartidos con 9NEWS:

Aquí hay más pensamientos que Hageman y Omelia compartieron con 9NEWS sobre los aumentos que han visto en sus programas, así como consejos para los padres:

(Nota del editor: algunas respuestas se han editado para mayor claridad)

¿Cuáles son algunas de las señales de alerta que los padres deben tener en cuenta si creen que sus hijos tienen un trastorno alimentario?

Dra. Anne-Marie Omelia: Lo que los padres y otros miembros de la familia pueden hacer es realmente prestar atención a cualquier cambio drástico de peso o cambios en los patrones de alimentación. Los padres pueden comenzar a prestar atención a los cambios en los hábitos alimenticios. ¿Su hijo está restringiendo su ingesta de alimentos? ¿Evitan su comida favorita? ¿Empujan la comida por el plato, esconden la comida o evitan los eventos sociales ahora que los tenemos?

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Dra. Jennifer Hageman: No dejarlo ir cuando su hijo se salte las comidas, o cuando note que la comida se rechaza o ve que la comida se tira a la basura. Las diferencias en el patrón de compra de comestibles pueden ser una señal de advertencia, ya sea que se trate de alimentos que desaparecen rápidamente debido a atracones o que la comida dura demasiado tiempo, o que su hijo le pida no comer yogur rico en calorías, pasteles de arroz y cosas que él o ella normalmente no comería. Cualquier cambio importante en el patrón de alimentación debería ser un motivo para prestar más atención.

¿Qué consejo le daría a los padres que continúan yendo a las instalaciones de tratamiento a plena capacidad?

Dra. Anne-Marie Omelia: Si un padre no está seguro de qué hacer o adónde ir, puede solicitar una evaluación profesional de un nivel de atención para aprender y hablar sobre los problemas actuales de su ser querido. Una de las cosas más preventivas que pueden hacer las familias para prevenir los trastornos alimentarios es comer una comida familiar compartida todas las noches. Sabemos que las familias que cenan juntas todos los días en realidad tienen tasas más bajas de trastornos alimentarios en su familia.

Pueden aprender sobre los trastornos alimentarios, conectarse con algunos de nuestros grupos de apoyo y una gran cantidad de recursos y recursos en línea en la ciudad. Pueden mantenerse en contacto y solo esperar que se pueda tratar el trastorno alimentario y que esta atención llegue lo más rápido posible. Nos esforzamos mucho en cada cama todos los días y tratamos de asegurarnos de que los niños que necesitan este cuidado puedan entrar y recibirlo.

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Dra. Jennifer Hageman: La terapia familiar es el método más eficaz para ayudar a los niños con trastornos alimentarios. Literalmente, apela a la familia para que ayude al niño a comer lo suficiente para alcanzar un equilibrio saludable con la alimentación y la nutrición, y cómo comenzar a trabajar en el manejo de los pensamientos relacionados con los trastornos alimentarios. Lo principal es que los padres empiecen a comer con sus hijos.

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¿Cuál es la diferencia entre purgar y roer?

Dra. Annemarie OmeliaSi le preocupa comer más allá del punto de saciedad, o si su hijo come grandes cantidades de comida cuando está estresado o aburrido, si falta comida en la despensa o si nota que puede estar comiendo en secreto, es posible que este una señal de que están participando en algún comportamiento compulsivo. Los comportamientos de limpieza incluyen ir al baño inmediatamente después de comer o si beben agua mientras usan el baño. Si alguien se vuelve demasiado estricto con su rutina de ejercicios, si hace ejercicio cuando no se siente bien o si hace ejercicio cuando se lesiona.

Dra. Jennifer HagemanEl trastorno por atracón es el más común. Es cuando las personas comen compulsivamente durante el día, comen más de lo que necesitan, no hacen ejercicio o comen de manera saludable y equilibrada que generalmente contribuye al aumento de peso. Luego puede ver la bulimia nerviosa en la que alguien lo atraviesa, pero luego hace algo para deshacerse o evitar comer, podría ser vómitos, hacer ejercicio en exceso o tomar laxantes, pero eso generalmente es una purga. Luego está la anorexia nerviosa en la que las personas comen constantemente antes de sus necesidades, a menudo hacen ejercicio por temor a cualquier aumento de peso y también tienen una percepción distorsionada de su apariencia.

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¿Qué tendencias ha notado en los pacientes durante el último año?

Dr.. Anne Maria Omelia: Hemos visto una diferenciación de los niños que se presentan a tasas más altas que las que hemos visto antes, pero estamos viendo que las tasas aumentan en todos los ámbitos para todos los grupos de edad.

Dra. Jennifer Hageman: Todos los niños y familias traen consigo una historia relacionada con la epidemia mientras reciben tratamiento; es solo uno de los factores que contribuyen a la rápida propagación de la enfermedad.

¿Cómo ha creado la pandemia un entorno propicio para que los trastornos alimentarios prosperen en la sociedad?

Dra. Annemarie OmeliaEl aislamiento y el secreto son entornos especialmente propicios para el desarrollo de trastornos alimentarios. Nuestros niños y padres han estado bajo un estrés tremendo este año, por lo que es lógico que las personas con un trastorno alimentario vuelvan a tener los síntomas que alguna vez les ayudaron a manejar esos sentimientos y situaciones difíciles.

Dra. Jennifer Hageman: Definitivamente fue una situación en la que los niños pasan mucho tiempo solos en sus habitaciones en las redes sociales. Creo que las redes sociales están empezando a funcionar. Algunos niños me han contado sobre los desafíos de TikTok para restringir y hacer ejercicio, realmente se enfocaron en contar calorías. Fue más fácil para los niños pasar a pensar todo el tiempo en la comida y el peso.

Puede comunicarse con el Centro de Recuperación Alimentaria al 1-866-418-7018 para hablar con un médico con maestría.

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