Los humanos han evolucionado para permanecer activos incluso en la vejez, afirma una nueva hipótesis

En el mundo occidental moderno, las personas tienden a reducir sus niveles de actividad física a medida que envejecen. Pero con esta inactividad viene una gran cantidad de negativo Efectos sobre la salud, entonces, ¿por qué la evolución no nos ha hecho para que las personas puedan mantener una calidad de vida decente porque inevitablemente se están desacelerando?

En una publicación reciente papelLos investigadores argumentan que esto se debe a que no pretendemos reducir nuestra actividad física a medida que envejecemos. Ingrese la ‘hipótesis del ancestro activo’.

Los investigadores comenzaron a revelar Procesos beneficiosos que la actividad física ayuda a promover, como mantener baja la presión arterial y reducir la inflamación sistémica. Pero no está claro por qué estos mecanismos dejarían de funcionar en la misma medida en ausencia de actividad física, especialmente en los adultos mayores que dependerían de ellos para mantener su salud y calidad de vida.

En el papelLieberman, biólogo evolutivo de la Universidad de Harvard y autor principal del estudio, adopta un enfoque evolutivo y se basa en hallazgos biomédicos previos para explicar por qué la actividad física reduce las enfermedades y lesiones y extiende la vida útil.

Los biólogos evolucionistas tienden a decir que dado que solo las generaciones humanas modernas han logrado soportar sus años crepusculares, la evolución no ha tenido mucho tiempo para adaptarse.

Esto puede explicar por qué los hábitos y hábitos de nuestros antepasados ​​deben observarse y mantenerse físicamente activos a medida que envejecemos, pero no nos dice por qué nuestros antepasados ​​se mantuvieron activos durante tantos años en su “jubilación”.

Al exponer sus explicaciones evolutivas, los autores detallaron algunas de las suposiciones que tenemos sobre los humanos antiguos.

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Contrariamente a la creencia popular de que la esperanza de vida humana hasta hace poco tiempo era corta, los cazadores-recolectores que sobreviven en la infancia y la niñez tienden a vivir un promedio de siete décadas, aproximadamente 20 años después de la edad en la que dejaron de reproducirse La evidencia fósil indica que la esperanza de vida humana era común 40.000 hace años que. condición en papel.

Anciano En los grupos sociales, son seleccionados evolutivamente para los humanos no solo porque pueden transmitir conocimientos y habilidades importantes, sino también porque también pueden forrajear físicamente y contribuir al suministro de alimentos a sus hijos y nietos.

“Si bien la cantidad de pasos diarios que toman los estadounidenses mayores se reduce aproximadamente a la mitad entre las edades de 40 y 70, las distancias diarias de caminata entre cazadores y recolectores como los Hadza disminuyen modestamente con la edad”. Nota.

Al refutar los mitos de que los humanos prehistóricos vivían vidas cortas y eran relativamente sedentarios, los autores sugieren que puede haber sido la asignación de recursos a la actividad física sobre otros procesos biológicos lo que de hecho podría haber ayudado a evitar que aparecieran algunos problemas de salud en primer lugar. .

En condiciones en las que las necesidades energéticas normalmente se satisfacen o superan, la actividad física significa que el exceso de energía potencialmente dañina no se asigna a los tejidos adiposos y reproductivos, ya que hoy en día existe una importante literatura que ilustra los efectos negativos para la salud del almacenamiento excesivo de grasa.

Una hipótesis adicional planteada por los autores propone que la actividad física regular significa dedicar recursos energéticos a la reparación y mantenimiento de tejidos y células que se degradan con la actividad física y, como resultado, vuelven más fuertes.

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Esto incluye reparar desgarros en las fibras musculares, restaurar el daño del cartílago y curar las microfracturas, así como liberar antioxidantes y antiinflamatorios relacionados con el ejercicio. Sin actividad física, estas respuestas se ven afectadas.

Varios estudios a lo largo de los años han recomendado periodos adecuados de ejercicio, desde media hora de ejercicio moderado al día hasta una hora de esfuerzo intenso a la semana para ayudar a combatir nuestros estilos de vida sedentarios. Sin él, corremos un mayor riesgo de desarrollar una variedad de enfermedades, incluida la enfermedad cardiovascular tipo 2. diabéticoY Enfermedad de Alzheimery varios cánceres más adelante en la vida.

A pesar de esta sabiduría, los niveles mundiales de actividad física generalmente están disminuyendo debido a la introducción de tecnologías que han reemplazado al trabajo humano, como automóviles, vehículos eléctricos, equipos agrícolas y maquinaria autónoma, y ​​han llevado a un número creciente de actividades relacionadas con la salud. . problemas entre los ancianos.

“El punto para llevar a casa es que debido a que hemos evolucionado para ser activos a lo largo de nuestra vida, nuestros cuerpos necesitan actividad física para envejecer bien. En el pasado, la actividad física diaria era esencial para la supervivencia, pero hoy tenemos que elegir el ejercicio, es decir, hacer actividad física voluntaria en aras de la salud y la forma física, Lieberman dice.

El estudio fue publicado en procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias.

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