Los eventos de calentamiento pronto podrían desestabilizar la capa de hielo de la Antártida. muy pronto

Aquí hay otro recordatorio de la situación precaria que caracteriza el clima y los ecosistemas del mundo: un nuevo estudio estima que el calentamiento global podría empujar la capa de hielo de la Antártida más allá de un punto de inflexión en menos de 10 años.

En otras palabras, el punto de no retorno en términos de pérdida de la capa de hielo se ha alcanzado antes de lo que se pensaba, y es posible que ya estemos en medio de él. Esto podría tener consecuencias nefastas en lo que respecta al aumento global del nivel del mar y los hábitats locales de los que dependen los animales de la Antártida.

Para tener una mejor idea de lo que está sucediendo ahora, los investigadores retrocedieron en el tiempo, analizando la historia del continente durante los últimos 20.000 años, hasta la última Edad de Hielo, a través de núcleos de hielo extraídos del fondo del mar.

“Nuestro estudio revela que durante épocas del pasado en las que la capa de hielo se retiró, los períodos de rápida pérdida de masa ‘cambiaron’ muy abruptamente, en tan solo una década o dos”. La paleoclimatóloga Zoe Thomas dicede la Universidad de Nueva Gales del Sur en Australia.

“Curiosamente, después de que la capa de hielo continuó retrocediendo durante varios cientos de años, se ‘detuvo’ nuevamente, y solo tomó dos décadas”.

Cuando los icebergs atraviesan la Antártida, flotan en un canal importante conocido como Iceberg Alley. Los escombros de estos icebergs se acumulan en el fondo del mar, dando a los investigadores un récord histórico de aproximadamente 3,5 kilómetros (2,2 millas) bajo el agua.

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Al combinar este registro natural de la deriva del iceberg con modelos informáticos del comportamiento de la capa de hielo, el equipo pudo identificar ocho etapas del retroceso de la capa de hielo durante los últimos milenios. En cada caso, la desestabilización de la capa de hielo y la posterior reestabilización ocurrieron en aproximadamente una década.

Los hallazgos publicados por los investigadores refuerzan las imágenes de satélite recientes, que tienen solo casi 40 años: muestran un aumento de las pérdidas de hielo del interior de la capa de hielo de la Antártida, no solo cambios en las plataformas de hielo que ya flotan en el agua.

“Descubrimos que los eventos de nacimiento de iceberg en escalas de tiempo de varios años eran sincrónicos con la descarga de hielo en el suelo de la capa de hielo de la Antártida”. El científico del hielo Nick Gouldge dice:de la Universidad Victoria de Wellington, Nueva Zelanda.

El estudio mostró que el mismo patrón de aumento del nivel del mar ocurre también en cada una de las ocho etapas, con niveles globales del mar afectados durante siglos e incluso mil años en algunos casos. El análisis estadístico adicional identificó puntos de inflexión para estos cambios.

Si el cambio actual en el hielo de la Antártida se puede explicar de la misma manera que los eventos pasados ​​identificados por los investigadores, es posible que ya estemos en medio de un nuevo punto de inflexión, algo que hemos visto en otras partes del mundo y en el mundo. Ártico en los últimos años.

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“Si solo se necesita una década para revertir un sistema como este, eso es realmente aterrador porque si la capa de hielo de la Antártida en el futuro se comporta como lo hizo en el pasado, debemos estar experimentando una reversión en este momento”, Thomas. Él dice.

Se puede encontrar más evidencia de estos puntos de inflexión en los núcleos Analizado previamente de la región, informan los investigadores, y el último estudio también coincide con el de Modelos anteriores por la pérdida de la capa de hielo del área.

“Nuestros hallazgos son consistentes con un creciente cuerpo de evidencia que sugiere que la aceleración de la pérdida de masa de hielo antártico en las últimas décadas puede marcar el comienzo de un período autosustentable e irreversible de retroceso de la capa de hielo y dramático aumento global del nivel del mar”. El geofísico Michael Weber dice:de la Universidad de Bonn, Alemania.

La búsqueda fue publicada en Comunicaciones de la naturaleza.

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