Los cometas pueden haber sembrado la Tierra con carbono que sustenta la vida

El telescopio aerotransportado de la NASA hizo otro gran descubrimiento pocos meses después de que fuera confirmado La presencia de agua En las superficies del sol iluminadas por la luna. SofíaLo último Tu encuentras Se relaciona con el núcleo dejado por un cometa de hielo que llegó a la Tierra en 2016 desde sus orígenes en las afueras de nuestro sistema solar. Usando uno de sus instrumentos infrarrojos, el telescopio pudo detectar carbono, un componente importante de la vida, en el resplandor polvoriento de la cola del cometa Catalina.

El Visitante Celestial, que solo fue visible brevemente para los observadores de estrellas antes de cruzar el sol y desaparecer, ahora está ayudando a los científicos a descubrir los misterios de nuestros orígenes. La NASA dice que cometas como ellos podrían haber transportado carbono a los planetas durante la formación temprana de nuestro sistema solar, cuando la Tierra estaba luchando por capturar suficiente vida por sí misma debido a los efectos del calor primordial que agotan el carbono.

En comparación, los gigantes gaseosos más fríos como Júpiter y Neptuno pueden soportar carbono en el sistema solar exterior. Además, el tamaño de Júpiter puede actuar como una barrera gravitacional, evitando que el carbono se vuelva a mezclar en el sistema solar interior donde se encuentran los planetas terrestres como la Tierra, según la agencia espacial.

“El carbono es la clave para aprender sobre los orígenes de la vida”, dijo Charles “Chick” Woodward, astrofísico y profesor del Instituto de Astrofísica de Minnesota de la Universidad de Minnesota, en Minneapolis. “Todavía no estamos seguros de si la Tierra puede contener suficiente carbono por sí misma durante su formación, por lo que los cometas ricos en carbono podrían ser una fuente importante para la entrega de este elemento esencial que llevó a la vida como la conocemos”.

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El cometa Catalina se originó en la nube de Oort en las regiones más distantes de nuestro sistema solar. Debido a sus largas órbitas, este tipo de bolas de nieve cósmicas llegan a nuestra puerta prácticamente sin cambios o “congeladas en el tiempo”, lo que brinda a los investigadores una oportunidad única de aprender sobre el Sistema Solar primitivo.

“Todos los mundos terrestres están sujetos a los efectos de los cometas y otros cuerpos pequeños que transportan carbono y otros elementos”, dijo Woodward. “Nos estamos acercando a comprender exactamente cómo estas primeras influencias planetarias podrían haber estimulado la vida”.

La NASA agrega que necesita capturar más cometas para confirmar si hay más cometas ricos en carbono en la nube de Oort para respaldar aún más su teoría. SOFIA, que significa Observatorio de la estratosfera para la astronomía infrarroja, es un observatorio aerotransportado en un Boeing 747SP. La aeronave vuela un telescopio de 100 pulgadas (2,5 m) a 45.000 pies hacia la atmósfera mientras realiza estudios en el rango infrarrojo lejano del espectro electromagnético. Nuevos resultados publicados recientemente de SOFIA, un proyecto conjunto de la NASA y el Centro Espacial Alemán La Revista de Ciencias Planetarias.

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