Los científicos han descubierto “ingredientes para la vida” en rocas de 3.500 millones de años en Australia

Los investigadores han descubierto moléculas orgánicas atrapadas en formaciones rocosas increíblemente antiguas en Australia, revelando lo que dicen es la primera evidencia detallada de componentes químicos tempranos que podrían sustentar las formas de vida microbianas primitivas de la Tierra.

El descubrimiento se hizo en 3.500 millones de años. Entrenamiento entrenamiento El oeste de Australia Pilbara Kraton, Se suma a una gran cantidad de investigaciones que apuntan a la vida antigua en esta parte del mundo, que representa uno de los dos únicos depósitos de tierra virgen expuestos en la Tierra que se remonta a Archian Eon.

En los últimos años, las rocas hidrotermales de la formación Dresser han mostrado repetidos indicios de lo que parece ser la vida más antigua conocida en la Tierra, ya que los científicos han descubierto “evidencia definitiva” de biofirmas microbianas que datan de hace 3.500 millones de años.

Ahora en Nuevo estudioEn Alemania, los investigadores han identificado rastros de una química específica que podría permitir la existencia de tales organismos primitivos, encontrando las moléculas orgánicas biológicamente relevantes en su interior. Baritina Sedimentos, que son un mineral formado a través de varios procesos, incluidos los fenómenos hidrotermales.

“En esta área, la barita está directamente relacionada con las esteras microbianas fosilizadas y huele a huevos podridos cuando está recién raspada”. El explica Geólogo Helge Mesbach de la Universidad de Colonia en Alemania.

“Por lo tanto, sospechamos que contenía materia orgánica que podría haber servido como nutrientes para la vida microbiana temprana”.

Roca de barita de la formación Treasury. (Helge Mesbach)

Si bien los científicos han asumido durante mucho tiempo cómo las moléculas orgánicas podrían actuar como sustratos para los microbios primordiales y sus procesos metabólicos, la evidencia directa hasta ahora ha demostrado que son en gran medida esquivas.

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Para verificar esto, Mißbach y sus co-investigadores examinaron las impurezas dentro de la barita de la formación Dresser, siendo el mineral químicamente estable y capaz de conservar líquidos y gases dentro de las rocas durante miles de millones de años.

Utilice una variedad de técnicas para analizar muestras de barita, que incluyen Cromatografía de gasesY el MicrómetroLos investigadores encontraron que el análisis de isótopos estables Que describen “Una variedad interesante de moléculas orgánicas relacionadas metabólicamente conocidas o inferidas”.

Entre estos se encontraban compuestos orgánicos Ácido acético Y el Metanetiol, Además de muchos de ellos Sulfuro de hidrógenoPuede tener activos vitales o abióticos.

010 Tocador orgánico 2(Meisbach et al., Nature Communications, 2021)

Arriba: roca de barita, que indica una estrecha asociación con estromatolitos.

Si bien puede ser imposible determinar los enlaces exactos, la proximidad a estas impurezas dentro de las rocas de barita y las acumulaciones orgánicas adyacentes se denomina Estromatolitos Indica que los productos químicos antiguos, transportados dentro de los fluidos hidrotermales, pueden haber influido en las comunidades microbianas primitivas.

“De hecho, muchos de los compuestos que se han descubierto en las impurezas fluidas alojadas en la barita … habrían proporcionado sustratos ideales para los microbios basados ​​en azufre y metanógeno que se propusieron previamente como actores en el entorno del tocador. Escriba sus estudios.

Además de los productos químicos que pueden servir como nutrientes o sustratos, otros compuestos en las impurezas pueden servir como “ bloques de construcción ” para muchas reacciones químicas basadas en el carbono: los procesos que pueden desencadenar el metabolismo microbiano, al producir fuentes de energía, como grasas, que puede ser degradado por formas de vida.

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“En otras palabras, los ingredientes básicos del metiltioacetato, un factor crítico sugerido en el surgimiento de la vida, estaban disponibles en ambientes de vestidor”. El equipo explica.

“Es posible que hayan transferido los componentes básicos para la fijación química del carbono, absorbiendo así el carbono anabólico en la biomasa”.

Los resultados se informan en Comunicaciones de la naturaleza.

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