Los científicos desarrollan accidentalmente una poderosa vacuna contra la artritis reumatoide

En un intento por descubrir si una proteína específica es la causa de la artritis reumatoide, científicos de la Universidad de Toledo descubrieron accidentalmente una vacuna contra la dolorosa enfermedad autoinmune. Se ha descubierto que la vacuna a base de proteínas genera una respuesta del sistema inmunológico rápida, robusta y duradera que brinda protección contra las enfermedades.

La artritis reumatoide, como la mayoría de las enfermedades autoinmunes, es causada por mecanismos que no se comprenden completamente, lo que dificulta el desarrollo de un método para prevenir la afección. Actualmente no existe una cura conocida para la enfermedad, pero una vacuna experimental recientemente desarrollada puede allanar el camino para el tratamiento preventivo.

La Dra. Ritu Chakravarti de la universidad ha estudiado la proteína 14-3-3-zeta, por el papel que puede desempeñar en las enfermedades inmunológicas. Investigaciones anteriores llevaron al descubrimiento de esta proteína como desencadenante de la artritis reumatoide, pero ese no fue el caso. En cambio, el uso de la modificación genética para eliminar la proteína en modelos animales resultó en artritis severa a una edad más joven de lo habitual.

Equipados con este nuevo conocimiento, los científicos detrás de este esfuerzo Desarrollo de vacunas basado en Una versión purificada de esta proteína. La vacuna provocó una respuesta inmune rápida y duradera en modelos animales que proporcionó protección contra la artritis reumatoide. No solo eso, sino que la vacuna también provocó “la desaparición completa de la artritis preexistente en los animales”.

Los científicos descubrieron que su vacuna experimental también mejoró la calidad de los huesos, lo que sugiere que esta vacuna, o una vacuna similar, también puede tener usos más allá de la artritis reumatoide. El equipo ahora está buscando compañías farmacéuticas para participar en estudios de toxicidad y seguridad, y señaló que esperan comenzar eventualmente un ensayo preclínico de la vacuna.

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