Los científicos creen haber descubierto un planeta que orbita tres estrellas

En una de las escenas más famosas de la película original “Película de Star Wars, Luke Skywalker contemplando dos puestas de sol en su planeta natal. Si bien el planeta con Groppin puede parecer del tipo que solo ocurre en las películas de ciencia ficción, no lo es en absoluto. De hecho, un sistema solar que alberga dos estrellas no es raro; Se cree que la mitad de todos los sistemas estelares consisten en dos o más estrellas que están unidas gravitacionalmente entre sí. Los astrónomos también han descubierto al menos 20 “exoplanetas circulares”, es decir, planetas fuera de nuestro sistema solar que orbitan dos estrellas.

Pero, ¿qué pasa con un planeta que orbita tres estrellas simultáneamente? ¿Es posible tal cosa? Los astrónomos han sospechado durante mucho tiempo que es menos probable que los planetas sobrevivan en tres sistemas estelares, debido a la naturaleza caótica de los tres sistemas corporales. Esto se debe en parte a que es probable que el movimiento de largo alcance de un sistema de tres estrellas sea caótico; Para que el sistema solar dure millones de años como el nuestro, necesitaría estabilidad a largo plazo en el movimiento de sus cuerpos más grandes. (En particular, hay Planetas descubiertos dentro Triple, aunque estos mundos giraban alrededor de solo una o dos de las tres estrellas de este sistema).

Sin embargo, el universo está lleno de sorpresas y los nuevos datos astronómicos indican la presencia de al menos un planeta orbitando tres soles simultáneamente.

Por lo tanto, en un sistema estelar distante llamado GW Ori, que está a 1.300 años luz de la Tierra, los investigadores y astrónomos pueden haber descubierto el primer planeta conocido que orbita no una o dos estrellas, sino tres, según un nuevo estudio publicado. En el Avisos mensuales de la Royal Astronomical Society. Gracias a las observaciones del poderoso telescopio Atacama Large Millimeter / submillimeter Array (ALMA) en Chile, los astrónomos han tenido la oportunidad de observar el anillo de polvo, importante para la formación de planetas, alrededor de las tres estrellas en este sistema estelar distante.

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Sorprendidos por el aspecto del anillo de polvo, investigadores como Jeremy Smallwood, autor principal del estudio y recién graduado de la Universidad de Nevada-Las Vegas, con un Ph. En astronomía, échale un vistazo más de cerca.


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“Lo que encontramos es que cuando miramos este disco a través de nuestros telescopios, vemos una gran brecha”, dijo Smallwood. “No está del todo claro cómo se forma la brecha, pero nuestro escenario es que un planeta se está formando actualmente en el disco, y luego, cuando el planeta orbita las tres estrellas. El planeta en realidad recolecta todo el gas a su alrededor y crea una brecha en el disco.”

La órbita del planeta a través del disco lleno de polvo esencialmente despeja el camino, creando una huella digital que Smallwood y sus colegas pueden observar. Por supuesto, debido a que este sistema estelar está tan lejos, es imposible ver exactamente lo que está sucediendo, razón por la cual el equipo de astronomía ha recurrido al modelado para ayudar a descubrir qué está sucediendo.

“A través de nuestras simulaciones, hemos descubierto que este planeta en realidad está haciendo un agujero en este disco, y lo comparamos con las observaciones y están de acuerdo”, dijo Smallwood. “No podemos ver el planeta directamente, por lo que es solo una posibilidad debido al espacio en el disco”.

¿Qué información adicional se requiere para que los científicos confirmen esta teoría?

“Creo que la respuesta a todas las preguntas sobre este tema es que solo necesitamos más observaciones de alta resolución”, dijo Smallwood. “Necesitamos apuntar más telescopios a este sistema”.

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Se esperan más observaciones del telescopio ALMA en los próximos meses. Sin embargo, Smallwood y su equipo pueden teorizar sobre propiedades específicas de este hipotético planeta, una de las cuales es que si se formara en este disco, probablemente sería Gigante gaseoso como Júpiter. Los científicos saben que esos planetas tan grandes fueron probablemente los primeros planetas en formarse dentro de un sistema estelar. Los planetas terrestres, como la Tierra, se forman más tarde.

Smallwood le dijo a Salon que este hipotético planeta no solo sería el primero para los astrónomos, sino que podría cambiar la forma en que los astrónomos piensan sobre la formación de planetas.

“Conocemos un montón de planetas en sistemas de estrellas triples, pero no sabemos qué planetas orbitan las tres estrellas. Algunos orbitan una sola estrella en un sistema de estrellas triples, pero no se ha descubierto ningún planeta orbitando las tres”, dijo Smallwood. “Si hay un disco presente, se puede asumir que los planetas se formarán en ese disco, pero si hay un planeta orbitando las tres estrellas, eso en realidad hace que la formación de planetas sea más poderosa”.

Esto significa, dijo Smallwood, que la formación de planetas puede ocurrir en una “variedad de entornos”.

“Así que no solo necesitas hacer un planeta alrededor de una estrella, puedes hacer un planeta alrededor de dos, tres, tal vez cuatro estrellas”, dijo Smallwood.

¿Es posible que si este planeta orbitara alrededor de tres estrellas, habría tres atardeceres? Desafortunadamente, eso es poco probable, dijo Smallwood. En GW Ori, dos estrellas están muy cerca una de la otra y la tercera está un poco más lejos.

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“Solo verá dos puntos de luz en el cielo porque el planeta está muy lejos”, dijo Smallwood. “Si tu planeta estuviera un poco más cerca, probablemente verías las tres estrellas, pero dado que este planeta está un poco lejos, probablemente verás dos puntos de luz en el cielo”.

Smallwood agregó: “Pero no estoy seguro de cómo funcionan el día y la noche si ves las tres estrellas en el cielo, puede complicarse un poco”.

Dejaremos que los escritores de ciencia ficción lo averigüen ahora.

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