Los astrónomos descubren una estrella récord tan pequeña como la luna pero con una masa mayor que la masa del sol

Los astrónomos descubren el más pequeño y masivo enano blanco estrella alguna vez.

Según un nuevo estudio publicado el jueves en Revista Naturaleza, la estrella “muy especial” tiene una masa mayor que nuestro sol, y todo está empaquetado en un cuerpo relativamente pequeño, aproximadamente del tamaño de nuestra luna. Se formó cuando dos estrellas enanas blancas menos masivas que pasaron sus vidas como un par orbitando entre sí chocaron, fusionándose.

Al final de sus vidas, la gran mayoría de estrellas se convierten en enanas blancas, que básicamente son cadáveres humeantes, además de ser uno de los objetos más densos del universo además de Agujeros negros y estrellas de neutrones. En unos 5 mil millones de años, nuestro sol se convertirá en un gigante rojo antes de sufrir finalmente la misma suerte.

La autora principal, Ilaria Caiazzo, dijo en declaración. “Esto se debe al hecho de que las enanas blancas carecen de la combustión nuclear que mantiene a las estrellas normales contra su propia gravedad y, en cambio, su tamaño está regulado por la mecánica cuántica”.

La estrella muerta altamente magnetizada, llamada ZTF J1901 + 1458, se encuentra relativamente cerca de la Tierra, a solo 130 millones de años luz de distancia. Fue descubierto por Zwicky Transit Facility (ZTF) del Observatorio Palomar en el Instituto de Tecnología de California.

Cuando las dos enanas blancas se fusionaron, se combinaron para formar una nueva estrella, aproximadamente 1,35 veces la masa de nuestro sol, la más grande de su tipo hasta ahora. Si alguna de las estrellas tuviera una masa ligeramente mayor, la fusión habría resultado en una intensa explosión llamada Supernova.

La enana blanca ZTF J1901 + 1458 tiene aproximadamente 2,670 millas de ancho, mientras que la luna tiene 2,174 millas de ancho. La enana blanca está representada sobre la luna en esta representación artística; De hecho, la enana blanca se encuentra a 130 años luz de distancia en la constelación de Aquila.

Giuseppe Baresi


ZTF J1901 + 1458 también tiene un campo magnético “extremo” mil millones de veces más fuerte que el Sol, girando rápidamente para completar una revolución completa en solo siete minutos. El Sol tarda unos 27 días en completar una rotación.

Con un diámetro de 2,670 millas, es la enana blanca más pequeña conocida en el universo a más de 400 millas. En comparación, la luna tiene 2,174 millas de ancho.

“Atrapamos este objeto muy interesante que no era lo suficientemente masivo como para explotar”, dice Kiazzo. “Ya estamos investigando qué tan masiva es una enana blanca”.

Entonces, ¿qué sigue para la estrella rara?

Los investigadores creen que la estrella tiene una masa lo suficientemente grande como para convertirse en una estrella neutrón, que generalmente se forman cuando una estrella mucho más grande que el Sol explota en una supernova. Si su hipótesis es correcta, significa que muchas estrellas de neutrones en el universo pueden haberse formado de esta manera previamente desconocida.

“Son tan masivos y densos que los electrones en sus núcleos son capturados por los protones en los núcleos para formar neutrones”, dijo Kiazzo. “Debido a que la presión de los electrones empuja contra la fuerza de la gravedad, manteniendo la estrella intacta, el núcleo colapsa cuando se eliminan demasiados electrones”.

La proximidad de la estrella a la Tierra y su corta edad (sólo unos 100 millones de años o menos) significa que fenómenos estelares similares pueden ocurrir con mayor frecuencia en nuestra galaxia.

“Nadie ha sido capaz de explorar sistemáticamente fenómenos astronómicos con una escala de tiempo tan corta en este tipo de escala hasta ahora”, dijo Kevin Bridge, quien descubrió por primera vez la estrella en imágenes de cielo completo. “Los resultados de estos esfuerzos son asombrosos. ”

Pero los investigadores dicen que recién están comenzando.

“Hay muchas preguntas que abordar, como cuál es la tasa de fusión de las enanas blancas en la galaxia, y ¿es suficiente para explicar el número de supernovas de Tipo Ia?” Dijo Caiazzo. “¿Cómo se crea un campo magnético en estos eventos poderosos y por qué hay tanta diversidad en la fuerza del campo magnético entre las enanas blancas? Encontrar tantas enanas blancas nacidas de procesos de fusión nos ayudará a responder a todas estas preguntas y más”.

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