Los astrónomos acaban de confirmar el objeto conocido más distante del sistema solar

Ahora se ha confirmado el objeto más lejano conocido en el sistema solar. FarFarOut, un gran trozo de roca que se encontró en 2018 a una enorme distancia de unas 132 unidades astronómicas del sol, ha sido estudiado y caracterizado, y ahora sabemos mucho sobre él y su órbita.

Tiene unos 400 kilómetros (250 millas) de ancho y está ubicado en el extremo inferior de la escala del planeta enano, y las observaciones iniciales indican que tiene una distancia orbital promedio de 101 AU, 101 veces la distancia entre la Tierra y el Sol.

Dado que la distancia orbital media de Plutón es de alrededor de 39 AU, FarFarOut está muy, muy lejos. Galardonado con la designación provisional 2018 AG37, Y su nombre, según la Unión Astronómica Internacional Las directrices, Todavía esperando.

Sin embargo, esta órbita no es un círculo alrededor del sol, sino un óvalo realmente desequilibrado. Después de una cuidadosa observación, los científicos calcularon su órbita; FarFarOut oscila hasta 175 AU y viene en aproximadamente 27 AU, dentro de la órbita de Neptuno.

(Roberto Molar Candanosa, Scott S Shepard / CIS y Brooks Bayes / UH)

Esto significa que el cuerpo puede ayudarnos a comprender mejor los planetas del sistema solar exterior.

“FarFarOut probablemente fue arrojado al sistema solar exterior al acercarse mucho a Neptuno en el pasado distante”. El astrónomo Chad Trujillo dijo De la Universidad del Norte de Arizona. “Es probable que FarFarOut vuelva a interactuar con Neptune en el futuro porque sus órbitas todavía se cruzan”.

El apodo del objeto evolucionó a partir del descubrimiento de un objeto distante a principios de 2018.

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noirlab2108aImpresión artística de FarFarOut. (NOIRLab / NSF / AURA / J. da Silva)

La distancia orbital promedio del planeta enano Farout es 124 AU, y lleva el nombre de una exclamación hecha por el astrónomo Scott Sheppard de la Carnegie Institution for Science. Cuando él y su equipo descubrieron algo más lejos, el progreso fue evidente.

FarFarOut sigue siendo muy misterioso. Como está tan lejos, es muy tenue y solo se nota Nueve veces Más de dos años. El equipo infirió su tamaño basándose en su brillo, pero no sabemos mucho más; Podría ser un objeto grande de forma irregular en el Cinturón de Kuiper, o podría cumplir con los criterios para ser clasificado como planeta enano.

Tableta FarfaroutImágenes de descubrimiento de FarFarOut capturadas en julio de 2018 (Scott S. Sheppard / Carnegie Institution for Science)

Además, los astrónomos no están completamente seguros de cuándo girará. Creen que solo podría ser tímido durante 800 años (Plutón 248), pero hay tanto espacio para maniobrar que se necesita más del doble de ese tiempo, o tal vez se está moviendo a un ritmo mucho más rápido.

Por lo tanto, deben hacerse más observaciones para comprenderlo mejor.

“FarFarOut tarda mil años en dar la vuelta al sol una vez”, El astrónomo David Tholin dijo De la Universidad de Hawaii en Manoa. “Por esta razón, se mueve muy lentamente por el cielo, lo que requiere varios años de observaciones para definir con precisión su trayectoria”.

Sheppard, Tullen y Trujillo están estudiando el sistema solar exterior con la esperanza de vislumbrar el Planeta Nueve, un objeto hipotético que se cree que es responsable del extraño movimiento de grupos de cuerpos en las extensiones exteriores más allá de Plutón.

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Hay otras explicaciones para estos orbitales, pero el trabajo tiene un excelente beneficio secundario. El equipo descubrió una serie de cosas que no sabíamos. Hay Farout y FarFarOut, por supuesto. También hay un planeta enano llamado The Goblin, que fue detectado a una distancia de 80 AU.

Incluso existe algo como 2014 FE72, Cuya órbita lleva su órbita más allá de las 3.000 unidades astronómicas, y es el único objeto conocido de este tipo cuya órbita está completamente fuera de la órbita de Neptuno. (Actualmente está mucho más cerca después de acercarse al sol En 1965.)

Tampoco es solo el sistema solar exterior. Los investigadores han descubierto 12 lunas previamente desconocidas en órbita alrededor de Júpiter y 20 lunas en órbita alrededor de Saturno.

Entonces, si hubiera un Planeta Nueve ahí afuera, esos probablemente serían los que lo encontrarían. Pero en el proceso, revelan mucho sobre el sistema solar exterior.

“El descubrimiento FarFarOut demuestra nuestra mayor capacidad para mapear el sistema solar exterior y observar cada vez más lejos hacia los bordes de nuestro sistema solar”. Sheppard dijo.

“ Es solo con los avances que se han producido en los últimos años de las grandes cámaras digitales sobre telescopios muy grandes que se ha vuelto posible de manera eficiente detectar objetos tan lejanos como FarFarOut. Aunque algunos de estos objetos distantes son muy grandes, el tamaño de los planetas enanos – son muy débiles debido a su extrema distancia. Acerca del Sol. FarFarOut es solo la punta del iceberg de los objetos en el sistema solar muy distante “.

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