Las fotos rediseñadas revelan hasta qué punto Alan Shepard golpeó una pelota de golf en la superficie de la luna.

Acercarse / Esta imagen consta de seis imágenes del módulo lunar del Apolo 14, optimizadas y unidas en un solo panorama para mostrar la escena del aterrizaje, junto con la ubicación donde Alan Shepard golpeó dos pelotas de golf. Cada una de las mochilas PLSS (Mochilas de soporte vital) del astronauta también se puede ver a la izquierda.

Esta semana hace cincuenta años, un astronauta de la NASA Alan B. Shepard Jr. Hizo historia espacial cuando se hizo cargo Algunos columpios de golf En la superficie de la luna durante La misión Apolo 14, Golpeé dos pelotas de golf en la superficie de la luna. Los entusiastas del espacio han debatido durante décadas qué tan lejos ha viajado la segunda bola. Parecemos Ahora tienes una respuestaGracias a los esfuerzos del especialista en fotografía Andy Saunders, quien mejoró digitalmente las imágenes de archivo de esa asignación y las utilizó para estimar los puntos de comodidad finales de las pelotas de golf.

Saunders, quien estaba trabajando con la Asociación de Golf de los Estados Unidos (USGA) para conmemorar el logro histórico de Shepherd, Anunciar Sus hallazgos sobre el tema de Twitter. Saunders concluyó que la primera pelota de golf que golpeó a Shepard recorrió unas 24 yardas, mientras que la segunda pelota de golf cortó 40 yardas.

La afición de Shepherd por el dulce calor se demostró ocasionalmente durante su exitosa carrera naval por delante de la NASA, sobre todo cuando era piloto de pruebas en la Estación Aérea Naval del río Patuxent en Maryland. Estaba al borde de un consejo de guerra porque Bucle del puente de la bahía de Chesapeake Durante un vuelo de prueba, pero afortunadamente intervinieron sus superiores. Cuando el presidente Dwight D. Eisenhower fundó la NASA en 1959, Shepard fue elegido como uno de los siete astronautas de Mercury. (Los otros eran Scott Carpenter, Gordon Cooper, John Glenn, Joss Grissom, Wally Shira y Dick Slayton).

Shepherd derrotó a una feroz competencia elegida para la primera misión tripulada estadounidense al espacio. El astronauta ruso Yuri Gagarin se hizo famoso como el primer hombre en llegar al espacio el 25 de abril de 1961, gracias a los repetidos aplazamientos de la misión Mercury de la NASA, pero Shepard no se quedó atrás. Hizo su propio vuelo al espacio un mes después, el 5 de mayo. Lamentablemente, se detuvo después de ser diagnosticado con la enfermedad de Ménière, que resultó en un aumento anormal del volumen de líquido en el oído interno.

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Cuatro años después, la cirugía corrigió el problema y Sheppard pudo volar. Apenas faltó a su cita de celebridad La misión Apolo 13– “El fracaso más exitoso” de la NASA y el tema de la película ganadora del Oscar de 1995, Apolo 13 (Uno de mis favoritos de todos los tiempos). En cambio, Shepherd comandó la misión Apolo 14, que comenzó el 31 de enero de 1971 y aterrizó en la luna el 5 de febrero.

¡a la Luna!

La idea de un juego de golf que hizo Shepherd surgió en 1970 Visita al comediante Bob Hope A la sede de la NASA en Houston. Hope, una ávida golfista, hizo una broma sobre golpear una pelota de golf en la luna, y Shepherd pensó que sería una excelente manera de comunicar la diferencia en la fuerza de gravedad a las personas que miran la Tierra. Así que pagó a un profesional llamado Jack Harden en el River Oaks Country Club en Houston para que adaptara el cabezal de hierro Stuff 6 de Wilson para que pudiera acoplarse a un muestreador plegable de aluminio y teflón. Una vez que la División de Servicios Técnicos de la NASA agregó algunos toques finales, Shepard practicó un swing de golf en un campo de Houston mientras usaba un traje espacial de 200 libras para prepararse.

Los relatos más populares describen a Shepherd como “escapando” de dos bolas y un palo de golf a la nave espacial, pero según Entrevista posterior con Shepherd, Ese este no era el caso. El astronauta implementó la idea después del entonces administrador de la NASA Bob Gilroth, quien se opuso al principio pero retrocedió una vez que Shepherd resolvió los detalles. Shepherd también le aseguró a Gilroth que la misión solo se llevaría a cabo después de que se hubieran completado todas las misiones de exploración oficiales y solo si la misión había terminado sin obstáculos.

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El 6 de febrero, Shepherd trajo el palo y dos pelotas. Su traje espacial era demasiado voluminoso para usar ambas manos, por lo que movió la varita improvisada solo con la mano derecha. Después de dos golpes que fueron “más sucios que una pelota”, tocó la pelota en su tercer swing y la “golpeó” en un cráter cercano. (“Me pareció una pieza, Al”, bromeó el piloto del Apolo 13 Fred Hayes mientras miraba desde Mission Control).

Pero Shepard tuvo éxito en el cuarto intento. Envió la pelota y salió volando de la cámara y anunció que había viajado “millas, millas y millas”. Como era de esperar, el impresionante vuelo de 30 segundos mostró exactamente la diferencia de gravedad entre la Tierra y la Luna. Para no quedarse fuera, su compañero de tripulación Edgar Mitchell usó un eje del Solar Wind Experiment como lanza, que aterrizó cerca de la primera pelota de golf. Una vez de vuelta en la Tierra, Shepard donó su club temporal a Museo de la USGA Se ha realizado una reproducción que ahora se muestra en Smithsonian.

La ubicación de la primera bola que Shepherd golpeó se conocía desde hace algún tiempo: se encuentra en el cráter de un volcán junto al eje de Mitchell, a unas 24 yardas de donde estaba Shepherd cuando hizo su swing. El re-dominio de las fotografías de archivo de Saunders le permitió localizar la segunda bola que fue más lejos, así como uno de los equipos en el suelo lunar.

“Puede acceder a las imágenes de Apollo en línea de muy alta calidad”, historiador y editor de video de Apollo W. David Woods le dijo a Ars. “Estas tomas se tomaron a 55 mm, negativos y transparencias, a 55 mm por lado. Los escaneos que han tenido y están disponibles en línea son de 11.000 píxeles. Por lo tanto, son imágenes enormes en las que realmente puede sumergirse, si tiene experiencia en procesamiento de imágenes “.

Trucos fotográficos

Saunders tiene esta experiencia. Se basó en escaneos recientes de alta resolución para la película Flight original y también usó una tecnología conocida como subllenado, entre otras cosas.

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“Algunas cosas se rodaron con película de 16 mm”, dijo Woods. “Cada imagen individual es muy pequeña y granulada. Pero si la apila una encima de la otra, cancela el grano, cancela el ruido y se queda con las imágenes inherentes a todos esos fotogramas. Es un truco que usan los astrónomos, ya que capturan montones y montones de imágenes de un área del cielo nocturno. Y lo cancelan. “Ruido al apilar imágenes de la misma manera”.

La tripulación del Apolo 14 tomó una serie de fotos desde la ventana del Módulo Lunar para capturar la escena para la posteridad, que Saunders agrupó en un solo panorama. Según Saunders, debido a la ubicación conocida de la cámara de televisión, las huellas digitales de los zapatos de Shepherd podrían haber sido identificadas, lo que indica su posición en su primer intento (fallido). Usando una escala conocida de las imágenes capturadas por Vehículo de reconocimiento lunarLuego, pudo medir el punto entre el brazalete y la segunda pelota de golf que salió a su estimación de 40 yardas.

Saunders, su próximo libro se titula Apollo RemasteredSe estima que un golfista profesional del US Open como Bryson Deschamps podría, en teoría, golpear una pelota hasta 3.41 millas en la superficie de la luna, con un tiempo de suspensión de 1 minuto 22 segundos, mucho más (y más) que el de Shepherd. logro. Como es Le dijo a la BBC:

Desafortunadamente, incluso un segundo golpe impresionante difícilmente puede describirse como “millas, millas y millas”, pero por supuesto esto solo se vio como una exageración a medias. La luna es en realidad un refugio gigante que no está cubierto de rocas. Los trajes de compresión restringían severamente el movimiento y, debido a las viseras de sus cascos, les costaba incluso ver sus pies. Desafiaría a cualquier golfista de club a ir a su cancha de casa e intentar golpear un hierro seis, con una mano, balanceando un cuarto desde un refugio descubierto. Luego imagina que estás en plena forma, con tu casco y usando guantes gruesos. Además, recuerde que hubo un poco de gravedad para tirar de la cabeza del palo hacia la bola. El hecho de que Shepherd tomara la decisión y levantara el balón en el aire es bastante impresionante.

Por supuesto, el legado del astronauta como el primer ser humano en jugar al golf en la luna permanece seguro.

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