Las erupciones volcánicas ayudaron a los dinosaurios a dominar el planeta

La relación entre dinosaurios y volcanes no siempre ha sido amistosa.

Durante décadas, los académicos han discutido sobre eso si los volcanes o un Un asteroide provocó la repentina extinción de los dinosaurios Hace unos 65 millones de años. No fue Hasta 2010 Un panel internacional de expertos ha declarado oficialmente que las rocas espaciales, no las erupciones gigantes, fueron la principal causa de la desaparición de los dinosaurios.

Ahora un equipo de investigadores presenta La evidencia más convincente hasta ahora Los eventos volcánicos masivos probablemente ayudaron a los dinosaurios a apoderarse del planeta, al menos en otra era. Sus resultados fueron publicados el lunes en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias.

los Período triásico, que comenzó hace casi 250 millones de años, fue un período de cambio ambiental masivo después de la mayor masa extinción Evento grabado. Aunque los dinosaurios aparecieron en este período de tiempo, eran diferentes: más delgados, más reptilianos y menos de una taquilla con dientes en bandada acudían a las salas de cine para verlos. Pero durante este período de tiempo, los dinosaurios se diversificaron en bestias fantásticas como Tyrannosaurus rex o Triceratops que dominaron los ecosistemas en todo el planeta Tierra hasta el final del período Cretácico.

Para comprender por qué los dinosaurios cambiaron de esta manera, los científicos consideraron una fase de dos millones de años durante el Triásico conocida como el anillo pluvial de Carnian, o CPE. Durante ese episodio, desde hace 234 millones a 232 millones de años, el planeta experimentó un aumento en la temperatura, la humedad y las precipitaciones globales, un clima al que a menudo se hace referencia como “enorme monzón. “

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Los investigadores analizaron sedimentos y fósiles de plantas de un lago en el norte de China y pudieron relacionar cuatro fases intensas de actividad volcánica con cambios en el Anillo Pluvial Carniano.

Anteriormente, los investigadores estaban supuesto Los cambios en el ciclo global del carbono durante este episodio fueron el resultado de importantes erupciones volcánicas de lo que ahora es una masa de rocas ígneas que se encuentran en todo el oeste de América del Norte. Un nuevo estudio vincula la sincronización del anillo con cuatro picos distintos en Mercurio: A índice firme De la actividad volcánica a los cambios en el ciclo del carbono, así como a las precipitaciones, lo que resulta en cambios locales en la cobertura vegetal de la tierra y el lago.

“A menudo somos capaces de vincular la actividad volcánica con el calentamiento global, pero nuestro estudio es inusual en el sentido de que también lo vinculamos con períodos de fuertes lluvias”, dijo. Jason Hilton, paleobotánico de la Universidad de Birmingham en Inglaterra y coautor del estudio. “Con cada pulso volcánico, vemos un aumento en las plantas que se están adaptando a las condiciones acuáticas y húmedas”.

Jing Lu, investigador de la Universidad de Minería y Tecnología de China y coautor del estudio, agregó que estas erupciones “fueron lo suficientemente poderosas como para impulsar los procesos evolutivos durante el Triásico”.

Durante el episodio, las especies de plantas que no pudieron adaptarse al ambiente más húmedo se extinguieron, al igual que varias especies animales, desde grandes herbívoros rastreros en tierra hasta pequeños gasterópodos en el agua. “Estos cambios liberaron espacio ecológico para que otros grupos de organismos, como los dinosaurios, prosperen”, dijo el Dr. Hilton.

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Además de la diversidad de dinosaurios, los investigadores creen que el anillo pluvial de Carnian sentó las bases para la actualidad. Ecosistemas.

“Durante CPE, comenzamos a ver esta combinación perfecta de monstruos prehistóricos, así como mamíferos y reptiles modernos”. Emma Dunn, un investigador de la Universidad de Birmingham no participó en el estudio, pero centra su trabajo en los impulsores de la diversificación de antiguos tetrápodos como los dinosaurios. “Tenías tortugas, pero también pterosaurios. “

Esta nueva evidencia hace que los investigadores piensen más en nuestro clima que cambia rápidamente.

“La escala de estas erupciones empequeñece todas las erupciones volcánicas en la historia de la humanidad”, dice. Sarah GreenCoautor del estudio y paleoclimatólogo de la Universidad de Birmingham. “Pero la velocidad a la que estas explosiones emiten dióxido de carbono es minúscula en comparación con las emisiones humanas de dióxido de carbono en la actualidad”.

El Dr. Dunn se hizo eco de este pensamiento. “Esos dos millones de años fueron un abrir y cerrar de ojos en tiempo geológico, por lo que pensar que estamos cambiando el planeta a un ritmo más rápido que los humanos, da un poco de miedo”, dijo. “Quién sabe lo que causaremos”.

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