La secuencia de ADN de un mamut más antigua del mundo tiene un millón de años | Noticias medioambientales

Un estudio publicado el miércoles mostró que los dientes de mamut enterrados en el permafrost de Siberia hace más de un millón de años produjeron la secuencia de ADN más antigua de la historia, arrojando una luz genética sobre su pasado profundo.

Los investigadores dijeron que los tres especímenes, uno de aproximadamente 800.000 años y dos de más de un millón de años, brindan información importante sobre los mamíferos gigantes de la era glacial, incluida la antigua herencia de los mamuts lanudos.

El genoma supera con creces el ADN secuenciado previamente más antiguo: un caballo que data de hace entre 780.000 y 560.000 años.

“Este ADN es increíblemente antiguo”, dijo Love Dalen, profesor de genética del desarrollo en el Centro de Paleogenética de Estocolmo y autor principal del estudio publicado en la revista Anatomical Nature.

Los mamuts se descubrieron originalmente en Siberia en la década de 1970 y se encuentran en la Academia de Ciencias de Rusia en Moscú.

Los investigadores primero fecharon las muestras desde un punto de vista geológico, con comparaciones con otras especies, como los pequeños roedores, que se sabe que son únicos durante ciertos períodos de tiempo y que se encuentran en las mismas capas sedimentarias.

Esto indica que los dos mamíferos eran el antiguo mamut de la estepa de más de un millón de años.

El más pequeño del trío es uno de los mamuts lanudos más antiguos jamás encontrados.

Panorama de ADN

Los investigadores también extrajeron datos genéticos de pequeñas muestras de polvo de cada diente de un mamut, “básicamente como una pizca de sal que pones en tu plato”, dijo Dalin en una conferencia de prensa.

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El colmillo de mamut lanudo emerge del permafrost en el centro de la isla de Rangel en el noreste de Siberia. El análisis de dientes de animales mostró las secuencias de ADN más antiguas de la historia [Love Dalén via AFP]

Aunque se degradaron en fragmentos muy pequeños, los científicos pudieron organizar decenas de millones de pares de bases químicas, que forman hebras de ADN, y calcular la edad a partir de la información genética.

Esto indica que el mamut más viejo, llamado Krestovka, es aún más grande con aproximadamente 1,65 millones de años, mientras que el segundo mamut, Adycha, tiene alrededor de 1,34 millones de años y el Chukochya más joven tiene 870.000 años.

La paradoja para los mamuts más viejos, dijo Dalin, podría ser la minimización del proceso de datación del ADN, lo que significa que es probable que la criatura tenga alrededor de 1,2 millones de años, como sugiere la evidencia geológica.

Pero dijo que era posible que la muestra fuera más antigua y se derritiera del permafrost en algún momento y luego se limitara a una capa más pequeña de sedimento.

El autor principal, Tom Van der Valk, del Science for Life Lab de la Universidad de Uppsala, dijo que los fragmentos de ADN eran como un rompecabezas de millones de piezas pequeñas, “en cierto modo, mucho más pequeño de lo que se puede obtener de alta calidad ADN moderno “.

Usando un genoma de un elefante africano, un pariente moderno del mamut, como modelo para su algoritmo, los investigadores pudieron reconstruir partes de los genomas del mamut.

El estudio descubrió que el mamut Krestovka más antiguo representaba un linaje genético no reconocido previamente que los investigadores estiman que divergió de otros mamuts hace unos 2 millones de años y fue el antepasado de los que colonizaron América del Norte.

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El estudio también rastreó la ascendencia del mamut Adicha de un millón de años hasta Chukuchia y otros mamuts lanudos más nuevos.

Se encontraron variantes genéticas asociadas con la vida ártica, como pelo, termorregulación, depósitos de grasa y tolerancia al frío en muestras antiguas, lo que indica que el mamut era realmente peludo mucho antes de que apareciera el mamut lanudo.

Gigantes de la Edad de Hielo

Siberia alternó entre las condiciones de la era de hielo seca y fría y los períodos cálidos y húmedos.

Daleen dijo que el cambio climático ahora está derritiendo el permafrost y revelando más muestras, aunque el aumento de la precipitación podría significar lavar los restos.

Las nuevas tecnologías, dijo, significan que puede ser posible secuenciar incluso el ADN más antiguo de los restos encontrados en el permafrost, que datan de hace 2,6 millones de años.

Los investigadores están interesados ​​en observar criaturas como los antepasados ​​del alce, el almizcle, los lobos y los limones, para arrojar luz sobre la evolución de las especies modernas.

“Los gigantes de la Edad del Hielo hicieron retroceder la genómica”, dijo Alfred Rocca, profesor del Departamento de Ciencia Animal de la Universidad de Illinois, en un artículo publicado en Nature.

“Los pequeños mamíferos que la han rodeado pueden tener su día pronto”.

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