La plaga de los creadores tanto de las computadoras como de los controladores del telescopio espacial Hubble • The Record

Buenas noticias, fanáticos del Hubble: la NASA cree que pudo haber resuelto lo que molestó al observatorio en órbita: la unidad de control de potencia inadaptada (PCU).

La agencia es sólo decir La PCU es una causa “probable” del colapso técnico del Hubble en este momento, pero la teoría es lo suficientemente fuerte como para que los ingenieros hayan dado luz verde para comenzar un procedimiento para cambiar a componentes de energía de respaldo dentro de la nave espacial.

Como recordatorio, Hubble no puede realizar ninguna ciencia en este momento: sus sensores están inactivos y en modo seguro debido a la computadora que controla el hardware. Misteriosamente detenido. La NASA está tratando de encontrar la causa de los accidentes, y ahora las dudas recaen sobre la fuente de energía.

La PCU reside en la Unidad de Procesamiento de Datos y Comando de Instrumentos Científicos (SI C&DH), y es responsable de mantener un suministro constante de voltaje a las computadoras útiles. Contiene un regulador que se supone que asegura un flujo constante de cinco voltios de electricidad a esta computadora y su memoria.

Si este voltaje aumenta o cae por debajo de los niveles aceptables, un circuito de protección secundario apaga la computadora de carga. El equipo cree que es posible que el regulador esté enviando voltaje fuera de los niveles permitidos o que el circuito de protección se haya atascado de alguna manera en el estado “amortiguado”.

El deterioro a lo largo del tiempo parece ser la causa más probable, aunque el equipo solo puede dar una estimación mejor basada en la telemetría disponible. La PCU tampoco pudo restablecerlo mediante comandos desde el suelo.

Por lo tanto, el plan es cambiar al lado de respaldo de SI C&DH, que incluye la PCU de respaldo. Esto significa más intercambios de hardware de lo que sería ideal, pero si todo va bien, las operaciones científicas se pueden reanudar en unos días.

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Un cambio similar ocurrió en 2008, como hemos señalado لاحظ En nuestra cobertura anteriorLa misión del servicio del transbordador espacial estaba programada para visitar el telescopio el año siguiente. Si las cosas no salen según lo planeado, existe el peligro real de que el telescopio simplemente continúe girando silenciosamente atascado en modo seguro mientras los ingenieros consideran el Plan B.

El cambio está programado para comenzar hoy, 15 de julio, y si todo va bien, las operaciones científicas deberían reanudarse la próxima semana.

Como mañana es viernes, levantaremos la cerveza y luego los ingenieros que trabajan para recuperar el telescopio. Y mantener los dedos cruzados hasta que el flujo de la ciencia se reanude después de mucho tiempo ®

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