La persistente nave espacial de la NASA aún debe enfrentar siete minutos de terror

Aunque se ha cerrado una brecha de casi 300 millones de millas entre la Tierra y Marte desde su lanzamiento el año pasado, el Vehículo de Perseverancia de la NASA todavía tiene la mayor Momentos peligrosos Antes.

El perseverante lanzamiento en julio desde Cabo Cañaveral a bordo del misil Atlas 5 de United Launch Alliance y su viaje al Planeta Rojo, aunque complejo, fue solo el comienzo. El jueves, el rover del tamaño de un vehículo y su tren de aterrizaje lanzarán una serie de operaciones independientes diseñadas para reducir la velocidad de aproximación de 12,100 mph a solo 1,7 mph.

Perseverancia en Marte: ¿que son los siete minutos de terror?

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Rob Landers, Florida hoy

Toda la entrada atmosférica de siete minutos y el aterrizaje ardiente son manejados por la suite Perseverance Technologies a bordo. Incluso si algo sale mal, el retraso de 11 minutos en las comunicaciones entre la Tierra y Marte significa que no es posible la intervención humana.

El título de la NASA para el embarcadero habla de su naturaleza blanca: la misión de $ 2.4 mil millones diseñada para buscar señales de vida debe primero soportar “siete minutos de terror”.

“Solo mirar eso y pensar en el aterrizaje realmente hace que la sangre fluya hacia mí”, dijo Al Chen, el Ingreso, Descenso y Lander de la NASA en el Laboratorio de Propulsión a Chorro en California. “Dado el tiempo que tardan las señales de radio en regresar de Marte a la Tierra, la perseverancia tiene que hacerlo todo por sí sola. No podemos evitarlo”.

El cráter Jezero, elegido por su potencial científico, es fácilmente el sitio más peligroso que la NASA haya intentado aterrizar. Pero la recompensa, potencialmente respuestas a los orígenes de la vida misma, vale la pena.

“El éxito no está garantizado”, dijo Chen. “Esto es especialmente cierto cuando intentamos derribar el vehículo aéreo más grande, pesado y complejo que hemos construido para el sitio más peligroso que jamás hemos intentado aterrizar”.

Entrar en la atmósfera

Los “Siete Minutos de Terror” comienzan con la entrada en la extremadamente delgada atmósfera de Marte a las 3:48 PM EST el 18 de febrero.

Hasta ahora, la cápsula que transportaba el Perseverance ha abandonado la etapa de crucero, ayudando a impulsar el rover de 2.200 libras a lo largo del tramo de 293 millones de millas. Pequeños lotes en la parte trasera del caparazón protector dispararon para establecer la trayectoria hacia Jezero.

Setenta y cinco segundos después de iniciar la entrada, el escudo térmico encuentra el pico de calentamiento causado por la fricción entre el vehículo y la atmósfera. Se espera que las temperaturas alcancen los 2.400 grados.

Tres minutos más tarde, ahora a más de la mitad del horror, se extiende un paracaídas de 70 pies de ancho.

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Aún persevera a 37,000 pies sobre la superficie de Marte, y a 940 millas por hora, caes como una roca.

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Rob Landers, Florida hoy

El descenso

Un minuto antes de aterrizar, la cápsula que sostiene el Tenacity es derribada por el pesado escudo térmico carbonizado.

Proyectar el escudo térmico desde la parte inferior de la cápsula revela una serie de unidades de radar y cámaras, que funcionan con software para asegurarse de que el Perseverance se coloque en un lugar seguro. Este sistema, llamado Navegación Relativa al Terreno, es esencialmente un piloto automático que usa imágenes pre-obtenidas de Marte para asegurar que el rover esté apuntando a la zona de aterrizaje correcta.

A medida que las computadoras a bordo superan los números sobre su posicionamiento y descenso, la parte más peligrosa del proceso pasa a primer plano: el Sky Crane.

Aterrizaje

Ahora, a solo un minuto del aterrizaje, Perseverance cae del manto y desciende hacia la superficie a una profundidad de 7,000 pies.

Pero el rover no está desnudo; envuelto alrededor de él hay una malla metálica de equipo conocido como plataforma de aterrizaje con tanques de combustible, sensores y ocho dispositivos de retroceso. Los cohetes comienzan a dispararse cuando la nave espacial se mueve a unas 190 millas por hora y reduce la velocidad vertical a solo 1,7 millas por hora.

Perseverance, ahora a 66 pies, tiene un último viaje en el suelo: una serie de resistentes cuerdas de nailon que lo bajan lentamente a la superficie. Polvo de proyectiles de retroceso disparados continuamente desde el lugar de aterrizaje, justo cuando el rover golpea el suelo.

Una vez que la plataforma de aterrizaje detecta un aterrizaje exitoso, los componentes explosivos cortan las cuerdas de nailon y los reactores continúan disparando para alejarlos del lugar de aterrizaje, luego de lo cual chocan con la superficie.

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Ahora a salvo en la Tierra, la perseverancia comenzará a enviar sus primeras señales e imágenes a través del vacío. Después de aproximadamente tres meses de verificaciones de equipos, el automóvil de 10 pies de largo recorrerá la superficie a 0.1 mph, en busca de respuestas a las preguntas científicas más antiguas.

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Visita floridatoday.com/space A las 3 pm del jueves 18 de febrero, mire una transmisión en vivo mientras la persistencia apunta a aterrizar en el Planeta Rojo.

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