La nave espacial que chocará contra un asteroide acaba de devolver sus primeras imágenes

Flecha.

eso es fue un mes Desde el lanzamiento de la misión Double Asteroid Redirection Test (DART) en camino a El sistema de asteroides binarios de Didymos y Dimorphos. Flecha capturando Sus primeras fotos hace 3 semanas, un hito operativo importante a medida que la nave espacial se impulsa hacia a Colisión con Dimorphos.

El destino predeterminado de DART está poniendo a prueba la pregunta de larga duración de la NASA: si la raza humana puede salir mal Un asteroide para evitar que golpee la Tierra. Ni Didymus ni el más joven Demorphos amenaza a la humanidad, pero pasa relativamente cerca del suelo, lo que lo convierte en un buen terreno de prueba. Es mejor ver si podemos cambiar el camino del asteroide antes que lo hagamos. Necesitar Para cambiar la trayectoria del asteroide.

La primera imagen de DART.

Famosamente, el impacto de un asteroide en la Tierra fue que Condenado por los dinosaurios a la extinción. NASA Rastrea muchas cosas en el espacio acercándose a la Tierra; Ellos se llaman Objetos cercanos a la Tierra (NEOs). nadie Actualmente en Por supuesto colisión, cuando ves Encabezados de advertencia Para llamadas tan cercanas, no se preocupe: “cerca” En términos cósmicos suele ser No cerca en absoluto. Flecha será Choca con Demorphos a 6.8 millones de millas de la Tierra en septiembre de 2022, si todo sale según lo planeado.

imagen de arriba Tomada cuando DART tenía aproximadamente 2 A un millón de millas de la Tierra, usando la cámara telescópica de la nave espacial Draco. Muchos solo mira La oscuridad es granulada, pero captura alrededor de una docena de estrellas, según la Universidad Johns Hopkins. presione soltar. El área representada está cerca de donde se cruzan los signos de Aries y Tauro.

Stars in Messier 38, captured by the DRACO camera on DART on December 20, 2021.

DRACO is the única herramienta En la carga útil de DART, aunque DART también lleva un pequeño satélite, lanzará 10 días antes de que llegue al sistema Didymos. La cámara tomó otra foto tres Días después del primero, desde 38 mEs un cúmulo de estrellas a unos 4.200 años luz de la Tierra.

A medida que DART continúa su viaje hacia Destino final, Draco tomará fotos junto la manera de Ayudar al equipo de DART a comprender mejor cuáles defectos visuales y calibracion brillo. Esta es toda la información útil de antemano. el el último Un lote de disparos, que se tomarán en unos nueve meses.

Si el efecto de DART realmente cambia un archivo Dimorfos orbital En la trayectoria del impacto, la colisión demostrará la capacidad de la nave espacial para navegar de forma autónoma e impactar cinemáticamente en un asteroide objetivo. Con suerte, no necesitaremos una misión real como esta en el corto plazo.

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