La NASA retrasa la adjudicación del módulo de aterrizaje lunar mientras el equipo de Biden estudia el programa de lanzamiento a la luna

La semana pasada, la NASA retrasó silenciosamente su plan de adjudicar dos contratos de aterrizaje lunar tripulados de alto perfil, retrasando la línea de meta dos meses atrás a un programa crítico bajo el programa acelerado de la administración Trump de llevar astronautas a la luna en 2024. Con escaso financiamiento del Congreso Y una nueva administración se centró en los problemas nacionales más urgentes, y este movimiento era de esperar.

Elon Musk SpaceX, un equipo de gigantes espaciales liderado por Jeff Bezos Blue Origin y Dynetics, propiedad de Leidos Ella ganó un total de $ 967 millones En la financiación inicial de la NASA el año pasado para desarrollar conceptos competitivos para un sistema de alunizaje humano. Fue el primer intento de la agencia espacial de gastar dinero en astronautas en la luna desde el programa Apolo en la década de 1970.

El miércoles pasado, la NASA dijo a los tres contratistas que “se requerirá” una extensión de sus contratos de desarrollo, con una nueva fecha de adjudicación elegida para el 30 de abril. Según el cronograma de la administración Trump, la agencia había planeado seleccionar a dos de los tres postores a fines de febrero, dando el sello de aprobación a dos sistemas que llevarían humanos a la luna.

El retraso era casi seguro: el proyecto de ley de gastos aprobado por el Congreso en diciembre le daría a la NASA $ 850 millones para el programa Human Landing System, mucho menos de los $ 3,2 mil millones que necesita para cumplir con el calendario de 2024. Pero la NASA se ha mantenido comprometida con el fecha de adjudicación en febrero, e igualmente, lanzamiento de la Luna en 2024. También se esperaban retrasos ya que el equipo de Biden dejó de emitir cualquier política espacial y se centró más en el cambio climático y frenar la epidemia, manteniendo incierto el destino a largo plazo del programa Artemis de la NASA.

Ahora, la NASA dice que la demora está diseñada para darle más tiempo para evaluar las ofertas de los postores y “mantener la capacidad de moverse sin problemas” desde la etapa de desarrollo, pero agregó que es posible que no necesite el período de extensión completo y pueda adjudicar contratos de aterrizaje previamente. La NASA dijo que la extensión les da a las empresas más tiempo para diseñar y desarrollar sus sistemas de tren de aterrizaje.

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El espacio de aterrizaje lunar de SpaceX para la NASA es el Starship, un vehículo de 16 pisos completamente reutilizable que la compañía ha estado lanzando y aterrizando en vuelos de prueba suborbitales cortos, llamados “saltos”, en Boca Chica, Texas. La participación de la compañía en los fondos de desarrollo fue de $ 135 millones.

Blue Origin de Jeff Bezos ganó el premio más grande, $ 579 millones, por desarrollar el Blue Moon Lander. La empresa anuncióselección nacional“En 2019, Lockheed Martin, Northrop Grumman y Draper trabajarán en el proyecto. Dynetics aseguró $ 253 millones para su lancha de desembarco y se asoció con Sierra Nevada Corp.

La administración de Biden aún tiene que elegir un administrador de la NASA o publicar cualquier objetivo de política espacial, pero se espera que ralentice el programa Artemis hasta la luna para 2024, una fecha que en general se considera poco realista. Este mes, la gerencia Anunciar Su equipo en la Oficina de Política Científica y Tecnológica de la Casa Blanca llevó al genetista Eric Lander a ser el primer asesor científico de Biden.

Presidente de la NASA Jim Bridenstein Salió de la oficina el día de la inauguración. Servicio postventa desde 2018 y lanzamiento del software Artemis. Entregó la gestión de la agencia al número 2, Steve Gorshik, como funcionario interino.

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