La NASA investiga un problema con la matriz solar de Lucy

Los ingenieros están investigando por qué uno de los dos paneles solares a bordo de la nave espacial Lucy de la NASA falló en el lanzamiento tras el lanzamiento el 16 de octubre.

en un Declaración del 17 de octubre, La NASA dijo que aunque la nave se encuentra en buen estado de salud, es posible que uno de los paneles solares circulares “no esté completamente cerrado” después de su despliegue. Paneles solares desplegados en la primera media hora después de la separación del Centauro superior Desde un misil Atlas 5 lanzado a principios del 16 de octubre.

La agencia declaró que ambos paneles solares generan energía y que no hay otros problemas con la nave espacial. “En la situación actual de la nave espacial, Lucy puede continuar operando sin ninguna amenaza para su salud y seguridad”, dijo la NASA en el comunicado. “El equipo está analizando los datos de la nave espacial para comprender la situación y determinar los próximos pasos para lograr el despliegue completo del sistema solar”.

“Este equipo ya ha superado muchos desafíos y estoy seguro de que también prevalecerán aquí”, dijo Thomas Zurbuchen, Administrador Asociado de Ciencias de la NASA. chirrido 17 de octubre.

El diámetro de cada uno de los paneles solares de Lucy es de 7,3 metros. Guardados en forma plegada, están diseñados para ser “como fanáticos chinos”, dijo Joan Sallot, directora asociada de programas de vuelo en la División de Ciencias Planetarias de la NASA, en una conferencia de prensa previa a la inauguración el 14 de octubre.

Las matrices contienen 51 metros cuadrados de células solares. Esta gran área es necesaria porque la nave espacial se alejará de Júpiter del sol, donde la fuerza de la luz solar es solo un pequeño porcentaje tan fuerte como la de la Tierra. “Esto permite a Lucy viajar más lejos del sol que cualquier otra nave espacial impulsada por energía solar hasta la fecha”, dijo Katie Oakman, de Lockheed Martin Space, Lucy’s Structures and Mechanisms, en la conferencia de prensa del 14 de octubre. Lockheed fue el contratista principal de Lucy, aunque Northrop Grumman construyó los paneles solares.

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Cerca del suelo, los paneles de Lucy pueden generar 18 kilovatios de potencia. Sin embargo, al volar por los asteroides troyanos que son el destino de la misión, las matrices producirán solo 500 vatios de potencia, suficiente para alimentar la nave espacial y sus tres instrumentos principales.

Agregó que no existen requisitos de diseño específicos para las matrices circulares en comparación con las matrices rectangulares más tradicionales, sino más bien aquellas que brindan la mayor cantidad de espacio mientras se ajustan a los límites de ancho de carga útil de Atlas. “Este diseño especial realmente nos permite estar de pie junto a la nave espacial de lanzamiento”, dijo. “Tener una forma particular que no sea este diseño verdaderamente único no nos permitiría alcanzar el espacio de celda activa de 51 metros cuadrados y aún encajar en el chasis del vehículo de lanzamiento”.

No está claro si el problema afectará a otros trabajos para inspeccionar la nave espacial después del lanzamiento. Esto incluye la implementación de la plataforma de guía de hardware, en la que están instaladas las tres herramientas principales y que está programada para ejecutarse durante aproximadamente dos días después del lanzamiento.

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