La NASA ha completado el trabajo en el telescopio espacial James Webb.

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Ha sido un camino muy, muy largo, pero ahora la NASA lo tiene Finalización oficial del trabajo en el telescopio espacial James Webb. El seguimiento de Hubble ha estado en algún momento en desarrollo desde finales de la década de 1990, y el costo se ha disparado a $ 10 mil millones, pero estamos a solo unos meses de alcanzar su punto máximo. La NASA está empacando el telescopio y su próxima parada es la Guayana Francesa, donde dejará la Tierra para siempre.

El telescopio Hubble tuvo un rendimiento asombroso, pero incluso con la observación constante y la repetición de la instrumentación, al instrumento no le quedaba mucho tiempo. La última misión de mantenimiento del Hubble tuvo lugar en 2009 y los problemas son cada vez más frecuentes, como hace unos meses cuando el observatorio dejó de funcionar debido a un corte de energía. Cuando se despliegue, el telescopio Webb podrá continuar donde lo dejó Hubble, mirando objetos más distantes y débiles gracias a su espejo segmentado estilo Cyrus de 6,5 metros de altura. El espejo es tan grande que tiene que plegarse para caber dentro del cohete Ariane 5 de la Agencia Espacial Europea que lo llevará al espacio.

La NASA dice que ha completado todas las comprobaciones de ingeniería para los sistemas de Webb y que el hardware está completamente ensamblado. El siguiente paso en el negocio es prepararlo para su viaje oceánico al sitio de lanzamiento. Después de llegar, los equipos pasarán por encima de la máquina para asegurarse de que sobreviva al viaje. También eliminarán varias banderas rojas brillantes marcadas como “eliminar antes del vuelo”. Actúan como cubiertas protectoras para componentes sensibles durante la fase de montaje y prueba. Los equipos de tierra también proporcionarán a Webb oxidante de hidracina y tetraóxido de nitrógeno, que utilizará para mantener su posición durante la carrera.

La complejidad del proyecto ha elevado el costo total 20 veces más alto que los $ 500 millones propuestos por la NASA en 1997. El costo ha aumentado año tras año, habiendo disminuido solo levemente en los últimos ciclos presupuestarios cuando finalizó el trabajo. La fecha de lanzamiento también se ha retrasado varias veces, incluidas tres fechas diferentes en 2021. Actualmente, Webb está programado para lanzarse a fines de 2021, pero no hay una fecha exacta. El calendario anterior para Halloween era la última fecha oficial, por lo que ahora estamos viendo noviembre o diciembre.

Después de llegar a la órbita, Webb desplegará sus paneles solares y esperará órdenes de la Tierra. La NASA pasará varias semanas poniendo los sistemas en línea y ejecutando pruebas, después de lo cual Webb comenzará a llegar al punto Lagrange Sol-Tierra, también conocido como L2. En esta ubicación, aproximadamente a un millón de millas de la Tierra, el telescopio extenderá su bloqueador solar y pasará unos meses refrescándose. Si todo sale según lo planeado, el telescopio Webb enfriado podrá mirar profundamente en el infrarrojo, espiando con más detalle que el Hubble.

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