La NASA está negociando con una startup espacial estadounidense para un asiento en Soyuz

La NASA planea comprar un asiento de astronauta en una nave espacial rusa Soyuz a través de la compañía espacial Axiom Space, con sede en Texas, según dos personas familiarizadas con los planes. El asiento es un respaldo para la NASA en caso de que su próximo vuelo con SpaceX enfrente problemas técnicos, y esto indica que la agencia avanza con cautela.

La agencia anunció el martes que está estudiando opciones para comprar un asiento en Soyuz como red de seguridad para mantener la Estación Espacial Internacional atendida por astronautas estadounidenses. Es la segunda vez que la NASA compra un asiento ruso a través de una empresa con sede en Estados Unidos, después de un acuerdo con Boeing en 2017 por cinco asientos Soyuz. Esta vez, el trato es con Axiom, una start-up que organiza viajes privados de astronautas al espacio.

Las dos personas que hablaron dijeron que los términos del acuerdo del asiento de astronauta aún estaban en negociación. el borde Bajo condición de anonimato porque las conversaciones son privadas.

La agencia espacial confió en Rusia para proporcionar vuelos a la estación espacial cuando el programa de transbordadores estadounidenses se detuvo en 2011. La NASA comenzó su programa de tripulación comercial después de que Rusia subió el precio de los asientos Soyuz a 90 millones de dólares; sin él, Rusia lo habría hecho. La única opción. El año pasado, SpaceX lanzó su primera tripulación de astronautas estadounidenses al espacio bajo el programa.

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Un portavoz de Axiom declinó hacer comentarios.

“Una empresa estadounidense se puso en contacto con la NASA con una propuesta que podría satisfacer las necesidades de la NASA”. El portavoz de la agencia, Josh Finch, dijo en un comunicado. el borde. “Sin embargo, no podemos compartir el nombre de la empresa porque la NASA no ha celebrado ningún acuerdo de asiento y esta información es sensible a las compras”.

La NASA ha estado en conversaciones con la agencia espacial rusa, Roscosmos, durante meses para reemplazar los asientos Crew Dragon o Boeing Starliner con asientos adicionales en la nave espacial Soyuz, en lugar de comprar esos asientos en efectivo. Finch dijo que la NASA espera volar astronautas rusos junto con astronautas estadounidenses a partir del otoño de 2021. Dijo que un astronauta en el asiento Soyuz mediado por Axiom volará en algún momento entre la primavera y el otoño de este año.

En 2020, la NASA compró un asiento Soyuz de Rusia para Kate Robbins por $ 90 millones, y acordó lanzar un envío ruso a la estación durante dos años, un acuerdo “amable” que podría valer millones más. Ahora, la NASA quiere conseguir un asiento en la misión MS-18 el 10 de abril, que ya tiene tres astronautas rusos reservados para volar. El acuerdo con Axiom probablemente incluirá la expulsión de uno de los rusos de la MS-18 para dar paso a un astronauta estadounidense.

No estaba claro hasta qué punto la NASA estaba considerando pagar a Axiom por el asiento único de Soyuz o cuánto recibiría Axiom del trato. La compra de asientos Soyuz a una empresa estadounidense ocurrió solo una vez antes, en 2017. Luego, la NASA compró a Boeing, que adquirió los derechos de cinco asientos en un acuerdo no relacionado con Energia de Rusia. La agencia dijo en ese momento que Boeing había vendido los asientos a la NASA por un total de 374 millones de dólares.

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