La NASA elige SpaceX Falcon Heavy para la misión de $ 332 millones para lanzar componentes Lunar Gateway en 2024 – TechCrunch

La NASA lo tiene Anunciar Que SpaceX tomará dos partes principales del Gateway Lunar Orbiter que servirá como escala para futuras misiones lunares. El componente de energía, propulsión, refugio y puesto de avanzada logístico, que juntos formarán la primera estación espacial lunar utilizable, aumentará en 2024 a bordo de un vehículo Falcon Heavy, a un precio estimado de 332 millones de dólares.

El Falcon Heavy, que ofrece mucha más capacidad de elevación que el SpaceX Falcon 9 de uso común, solo ha tenido un lanzamiento comercial desde su éxito. Lanzamiento beta a principios de 2018 (Quizás recuerde con Starman y Tesla Roadster). Arabsat-6A Fue lanzado en abril de 2019Y y STP-2 unos meses despuésPero The Heavy desde entonces no ha visto acción. (Sin embargo, se han programado varias misiones para el próximo año).

Sin embargo, la elección de la NASA del vehículo de lanzamiento como el que traerá estos dos componentes básicos a la órbita lunar es un gran respaldo, y en realidad puede aumentar el trabajo si el sistema de lanzamiento espacial de la agencia continúa retrasándose.

El Equipo de Protección Personal (PPE) y HALO, como se llaman las dos piezas, proporcionan lo esencial para un hábitat orbital lunar autosuficiente: esencialmente una cabina comprimida y una fuente de alimentación que lo mantiene operativo y permite la maniobrabilidad. Entonces puedes decir que es básico.

También es grande y no se puede enviar en 10 piezas diferentes en misiles más pequeños. Pero hay muy pocos vehículos de lanzamiento pesados ​​disponibles, y parecen haber decidido que SpaceX era su mejor opción, habiendo realizado ya tres misiones exitosas.

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Esta misión está valorada en $ 332 millones en lanzamiento y costos relacionados, por lo que es una inversión seria que requerirá mucha colaboración entre SpaceX, NASA, Northrop Grumman (que construye HALO) y Maxar (que fabrica equipos de protección personal).

Imagen CG de la puerta de la luna con propulsión y primer elemento habitable adjunto. No es particularmente espacioso, pero la vista es inmejorable. Imagen: NASA

Por el momento, el lanzamiento está programado a más tardar en mayo de 2024, pero esa fecha se ha retrasado (y de hecho es muy probable) a medida que se acumulan varios retrasos. Todo el programa de Artemis está pasando por un período de realización, y si bien no se han establecido nuevas fechas para todos los ambiciosos planes que se hicieron en los últimos cuatro años, pocos de los planes anteriores se han replicado de la forma en que se han hecho últimamente. . Otoño. Aun así, incluso un plan de cinco o seis años para regresar a la superficie lunar sigue siendo muy ambicioso, considerando, como se ha convertido en un problema estándar de la NASA, “vamos allí para quedarnos”.

Es probable que escuchemos más sobre la nueva línea de tiempo a medida que la agencia maneje el asunto por sí misma durante los próximos meses.

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