La gente condujo un automóvil en la luna por primera vez hace 50 años en la actualidad.

La NASA acaba de celebrar otro momento importante en la historia de la exploración lunar. la Los New York Times puntiagudo El 31 de julio de 2021 Señales 50 aniversario de vehículos rover lunares Primera salida y primera vez que llevó gente a la luna. Los astronautas del Apolo 15 Dave Scott y Jim Irwin llevaron el vehículo en una misión para recolectar muestras y explorar la superficie lunar de manera más efectiva que a pie.

Al final, Scott e Irwin condujeron el rover dos veces más (durante tres horas) antes de regresar a la Tierra. Las misiones Apolo 16 y 17 tenían cada una su propio LRV. También hubo un cuarto rover, pero se usó para repuestos después de la cancelación del Apolo 18 y otras misiones. Los tres modelos de servicio permanecieron en la superficie lunar.

El desarrollo temprano fue un problema, en gran parte debido a la falta de condiciones de prueba en el mundo real. Después de todo, no podían hacer exactamente una prueba de manejo en el mundo real. El equipo finalmente se decidió por un diseño plegable con ruedas de malla de acero que podrían manejar de manera segura la baja gravedad de la luna, la falta de atmósfera, las temperaturas extremas y el suelo blando.

El LRV era modesto, con un alcance de 57 millas, cuatro motores de 0.19 kW y una velocidad máxima oficial de 8 MPH. También era muy caro, con un costo que excedía el precio de cuatro vehículos itinerantes a $ 38 millones (alrededor de $ 249 millones en 2021). Fue clave para mejorar la exploración científica durante las últimas etapas del programa Apollo, y también fue un ejemplo temprano de un vehículo eléctrico práctico: los humanos estaban usando paseos a batería en la Luna décadas antes de que la tecnología se extendiera a la Tierra. .

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No contaremos con que los humanos conduzcan sobre la luna en el corto plazo, aunque eso refleja el progreso realizado en los cincuenta años transcurridos desde entonces. NASA y Otras agencias espaciales Concéntrate en eso ahora itinerante robótico Puede explorar la luna sin preocuparse por la seguridad de la tripulación. Aquellas personas que vayan a montar a caballo lo harán Es probable que se utilicen vehículos autónomos. Piense en este aniversario como una celebración del primer paso hacia la tecnología que ve hoy.

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