Investigadores antárticos descubren misteriosas criaturas en las profundidades de la plataforma de hielo

Los investigadores tuvieron que cavar un kilómetro de hielo para estudiar a los animales que acechaban en las profundidades del acantilado antártico.

British Antarctic Survey

Mientras cavaban a través del hielo de media milla de espesor y miraban debajo de la plataforma de hielo de la Antártida, los investigadores encontraron accidentalmente extrañas criaturas acechando en una roca debajo del continente helado. Con GoPro, un equipo de científicos polares del British Survey of Antarctica examinó una roca de más de 4.000 pies de profundidad y descubrió que estaba viva con tallos extraños.

buscar, Fue publicado en Frontiers in Marine Science el lunes.Entre 2015 y 2018, fue el primero en documentar animales no móviles: tres “comederos suspendidos”, que el equipo identificó como esponjas y posiblemente otros invertebrados. El descubrimiento fue una sorpresa para los científicos, que estaban excavando la plataforma frente al mar de Weddell.

“Este descubrimiento es uno de esos accidentes afortunados que empuja las ideas en una dirección diferente y nos muestra que la vida marina en la Antártida es increíblemente especial”, dijo Huw Griffiths, autor principal y biogeografía del British Antarctic Survey, en un comunicado de prensa.

Encontrar vida en profundidad no es infrecuente en el océano abierto, pero a unas 160 millas de la tierra, debajo de una plataforma de hielo, investigaciones anteriores no han detectado ninguna. Reparado Vida. Se cree que solo los monstruos móviles ocupan un lugar así bajo la Antártida porque se cree que hay una aguda escasez de nutrientes en la profunda oscuridad. Si bien los investigadores han encontrado 22 animales individuales, todavía queda mucho por aprender.

“Nuestro hallazgo plantea muchas más preguntas de las que responde, por ejemplo, ¿cómo llegaron allí? ¿Qué comen? ¿Cuánto tiempo han estado allí?” Pregunta Griffiths.

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Los tallos se pueden ver a la izquierda de la roca, a unos 4.000 pies por debajo de la superficie de la plataforma de hielo.

British Antarctic Survey

Los investigadores hicieron algunas conjeturas y sugirieron que las criaturas podrían vivir a largo plazo, “saltando de isla en isla” entre rocas en profundidad, al igual que las criaturas en el océano abierto podrían “saltar” entre respiraderos hidrotermales y cascadas de ballenas. También pueden estar en riesgo de sufrir el cambio climático y perder estantes.

Obtenga más información sobre estas criaturas y su hábitat lento. Los científicos solo pudieron obtener la información buscando en los estantes, y el equipo escribió que el área total analizada hasta ahora podría compararse con una cancha de tenis: unos 200 metros cuadrados. Los hábitats de la plataforma de hielo cubren más de 1,5 veces Millón Kilómetros cuadrados.

“Tendremos que encontrar formas nuevas e innovadoras de estudiarlos y responder a todas las nuevas preguntas que tenemos”, dijo Griffiths.

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