Hace 105.000 años en el desierto de Kalahari, la gente inventó una cultura compleja

Hace entre 125.000 y 70.000 años, la gente empezó a hacer cosas muy modernas: recolectar cosas pequeñas sin ninguna razón práctica, decorar cosas con tintes, almacenar agua y tal vez incluso comida en recipientes. Los sitios más antiguos conocidos que tienen evidencia de estos comportamientos se encuentran a lo largo de la costa de Sudáfrica. Hoy en día, la mayoría de estos importantes sitios están ubicados directamente en la costa, pero incluso durante la era del Pleistoceno, cuando los niveles del mar eran bajos, estaban lo suficientemente cerca como para que las personas que vivían allí se beneficiaran de los recursos marinos.

Según una idea de la antropología antigua, algo en esta forma de vida permitió, o tal vez impulsó, a estas primeras personas a innovar. Se supone que sus vecinos lejanos que vivían lejos del mar estaban rezagados con respecto a las edades culturales. Pero el arqueólogo de la Universidad de Griffith, Gene Wilkins, y sus colegas descubrieron recientemente evidencia de que las personas sin litoral eran tan modernas y modernas como sus contrapartes costeras.

Puntuación uno para el país del puente

En Ga-Mohana Hill North Rockshelter, hay una capa de sedimento que data de hace 105.000 años y está salpicada de herramientas de piedra. Wilkins y sus colegas encontraron en él un gran trozo de ocre rojo, liso y rayado en ambos lados, como si lo hubieran usado como tinte. El refugio rocoso también tenía un escondite de cristales de calcita blanca transparente, que no se encendían ni se usaban como herramientas; Parecía como si alguien hubiera recogido los cristales solo para apoderarse de ellos, o tal vez como una oferta ritual. Varios trozos de cáscara de huevo de avestruz quemados y rotos, enterrados en la misma capa, pueden haber contenido un depósito de agua.

Los artefactos de la colina Ga-Mohana tienen aproximadamente la misma edad que los primeros descubrimientos similares en la costa, según el fotocopiado estimulado ópticamente, que mide la última vez que los granos de cuarzo de los sedimentos estuvieron expuestos a la luz, en este caso, hace unos 105.000 años. Casi al mismo tiempo, la gente a lo largo de la costa de Sudáfrica comenzó a recolectar conchas marinas sin un propósito práctico aparente, mientras que la gente de Diepkloof Rockshelter en Sudáfrica almacenaba agua en los contenedores más antiguos conocidos para pelar huevos de avestruz.

Se siente como una idea hilarantemente simple para 21S t Horn man: Si pones algunas cosas dentro de algo más grande, puedes llevarlo más fácilmente y guardarlo para más tarde. Pero hemos aprovechado al menos 200.000 años para descubrir cómo hacer las cosas. En algún momento de tiempos prehistóricos lejanos, los contenedores fueron una nueva idea asombrosa. Habría sido, en palabras de Wilkins y sus colegas, “una innovación crucial de los primeros humanos”.

La conclusión de estos descubrimientos es que la gente del interior africano no se quedó atrás de las culturas costeras. Algunas de las innovaciones prehistóricas humanas más importantes ocurrieron en múltiples regiones del continente aproximadamente al mismo tiempo.

Prueba de hipótesis costera

Si no fueras un arqueólogo, podría parecer evidente que las personas que viven tierra adentro pueden ser tan innovadoras como las personas que viven en la costa, pero todas las pruebas que los arqueólogos han proporcionado hasta ahora cuentan una historia diferente. Los rastros más antiguos de toda una serie de nuevos comportamientos humanos (en ese momento) se encontraron en sitios relativamente cercanos a la costa. En el interior de África, en lugares como la cuenca del Kalahari, encontramos evidencia de que la gente había existido durante unos 100.000 años, pero no había indicios de que almacenaran agua en cáscaras de huevo, objetos de colores con pigmentos o recogieran objetos brillantes.

Pero según Wilkins y sus colegas, tiene más que ver con la geología que con lo que la gente estaba haciendo en el pasado distante. “Los sitios del Pleistoceno tardío bien conservados con cronología robusta son raros en el interior de Sudáfrica”, escribieron en su artículo reciente. El resultado es lo que describen como “un fuerte sesgo hacia los sitios costeros que margina el papel de la población interna”, que, como ellos mismos lo expresan, “”[has] Siempre ha sido un problema “.

Los artefactos de Ga-Mohana Hill North Rockshelter son la primera evidencia de que las personas que viven más lejos de las costas inventaron algunos conceptos culturales clave casi al mismo tiempo que la gente de las costas. Y esto nos dice algo importante sobre nuestro pasado: mucha gente, en muchos entornos diferentes, ha encontrado soluciones similares a problemas similares y cosas que deben solucionarse.

Naturaleza templadaDOI 2021: 10.1038 / s41586-021-03419-0 (Acerca de los DOI).

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