Geología: los diamantes antiguos revelaron que la Tierra estaba lista para una “explosión” de vida hace 2.700 millones de años.

La atmósfera de la Tierra estaba preparada para una ‘explosión’ en la diversidad de la vida hace 2.700 millones de años, según un antiguo estudio Diamante revelar.

La composición atmosférica de los gases volátiles, como el hidrógeno, el nitrógeno, el neón y las especies que contienen carbono, refleja los del manto de la Tierra.

Esto se debe a que los volátiles en la atmósfera son expulsados ​​del interior del planeta y llegan a la superficie de la Tierra por eventos como erupciones volcánicas.

Los diamantes actúan como cápsulas del tiempo y pueden llevar un registro de la composición fluctuante del manto, y por lo tanto de la atmósfera, en el momento en que se formó.

De esta manera, investigadores de la Universidad de Lorena, Francia, demostraron que la atmósfera durante el período de la “Nueva Era” tenía una composición volátil similar en la actualidad.

Esto significa que la atmósfera de la Tierra en ese momento también era rica en esas sustancias volátiles, como el nitrógeno y el carbono, que son necesarias para sustentar la vida.

La atmósfera de la Tierra estaba preparada para una ‘explosión’ de vida hace 2.700 millones de años, según reveló un estudio de diamantes antiguos, como el que se muestra en la imagen.

Volátil y en busca de vida extraña

La vida depende de algunos volátiles; esto significa que esto puede ayudar en la búsqueda de vida en otros mundos.

En nuestro sistema solar, por ejemplo, tanto la Tierra como Venus son ricas en variabilidad (¡incluso si esta última no es exactamente lo que consideramos habitable!)

Por otro lado, la Luna y Marte hace tiempo que perdieron la mayoría de los volátiles en el espacio.

Al buscar exoplanetas, aquellos en otros sistemas solares, los astrofísicos a menudo buscan volátiles para determinar si los mundos recién descubiertos podrían sustentar la vida.

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“Estudiar la formación del manto de la Tierra moderna es relativamente simple”, dijo el autor del artículo y geoquímico de la Universidad de Lauren, Michael Broadley.

En promedio, la capa del manto comienza a unos 30 kilómetros. [18.6 miles] Debajo de la superficie de la Tierra, y así podemos recolectar muestras recibidas por volcanes y estudiar los líquidos y gases atrapados en su interior.

Sin embargo, la ondulación continua de la corteza terrestre a través de las placas tectónicas significa que las muestras antiguas fueron en su mayoría destruidas. Sin embargo, los diamantes son relativamente indestructibles, son cápsulas del tiempo perfectas.

“Pudimos estudiar diamantes atrapados en rocas altamente conservadas de Wawa, en el lago Superior de Canadá, de 2.700 millones de años de antigüedad”.

Esto significa que los diamantes son al menos tan antiguos como las rocas en las que se encontraron, y posiblemente más antiguos. Los diamantes son difíciles de fechar, por lo que esto nos dio la suerte de determinar el límite de edad.

“Este diamante es extremadamente raro y no se parece en nada a las hermosas piedras preciosas en las que pensamos cuando pensamos en diamantes”.

Lo calentamos a más de 2000 ° C [3,632°F] para convertirlo en grafito, que luego liberó trazas de gas para su medición.

Al medir los isótopos de argón, helio y neón en estos gases, el equipo descubrió que estaban presentes en proporciones similares a las del manto superior actual, lo que significa que el contenido volátil de la Tierra probablemente se ha mantenido estable desde que se formaron los diamantes.

“No tenemos evidencia de un cambio significativo desde que estos diamantes se formaron hace 2.700 millones de años”, dijo el Dr. Broadley.

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Este fue un resultado sorprendente. Esto significa que el entorno rico y volátil que vemos a nuestro alrededor hoy no es un desarrollo reciente, por lo que proporciona las condiciones adecuadas para el desarrollo de la vida.

Nuestro trabajo muestra que estas condiciones han existido durante al menos 2.700 millones de años, pero los diamantes que estamos usando pueden ser mucho más antiguos, por lo que es posible que estas condiciones se establecieron antes del umbral de 2.700 millones de años.

La composición atmosférica de los gases volátiles refleja la del manto de la Tierra.  Esto se debe a que los volátiles en la atmósfera son expulsados ​​del interior del planeta y llegan a la superficie de la Tierra por eventos como erupciones volcánicas.  Los diamantes actúan como cápsulas del tiempo y pueden llevar un registro de la composición fluctuante del manto, y por lo tanto de la atmósfera, en el momento en que se formaron.

La composición atmosférica de los gases volátiles refleja la del manto de la Tierra. Esto se debe a que los volátiles en la atmósfera son expulsados ​​del interior del planeta y llegan a la superficie de la Tierra por eventos como erupciones volcánicas. Los diamantes actúan como cápsulas del tiempo y pueden llevar un registro de la composición fluctuante del manto, y por lo tanto de la atmósfera, en el momento en que se formaron.

“Los diamantes son especímenes únicos, ya que están anclados en estructuras a medida que se forman”, comentó Suzette Timmerman, geoquímica de la Universidad de Alberta, Canadá, que no participó en el estudio actual.

El diamante fibroso Wawa, en particular, ha sido una excelente elección para el estudio (su edad es de más de 2.700 millones de años) y proporciona pistas importantes sobre la composición volátil de este período, la Nueva Era.

Es interesante que el manto superior en realidad parece haber sido desgasificado durante más de 2.700 millones de años. Este trabajo es un paso importante hacia la comprensión del manto y la atmósfera en la primera mitad de la historia de la Tierra.

Los resultados completos del estudio se presentaron en 2021. Conferencia Goldschmidt.Este año se lleva a cabo del 4 al 9 de julio.

La vida en la Tierra pudo haber comenzado gracias a una versión modificada del ARN moderno

Los científicos creen que la vida en la Tierra pudo haber comenzado gracias a una versión modificada de la molécula hermana del ADN moderno.

El ADN es la columna vertebral de la vida y casi todo nuestro planeta depende de él, pero en la Tierra primitiva, la versión primitiva de su hermana menos conocida, el ARN, fue el punto focal de la evolución, dicen los expertos.

El ARN es estructuralmente similar al ADN, excepto que una de las cuatro piezas básicas, la timina, se reemplaza por uracilo.

Esto cambia la forma y estructura de la molécula y los investigadores han creído durante mucho tiempo que esta sustancia química era necesaria para el desarrollo de las primeras formas de vida en la Tierra.

Un descubrimiento accidental de académicos de la Universidad de Harvard publicado en diciembre de 2018 encontró que una versión ligeramente diferente de ARN puede haber sido el ingrediente clave que permitió que la vida en la Tierra prosperara.

Los científicos afirman que una sustancia química llamada inosina puede estar presente en lugar de guanina, lo que permite que la vida evolucione.

Este pequeño cambio en las bases, conocido como nucleótidos, puede proporcionar la primera evidencia conocida de la “hipótesis del ARN universal”, una teoría que afirma que el ARN era una parte integral de las formas de vida primitivas, dicen.

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