Extrañas ondas de radio del corazón de la Vía Láctea entusiasman a los científicos

El brillo de un objeto varía ampliamente y la señal se enciende y apaga aparentemente al azar, dijo Ziteng Wang, autor principal del nuevo estudio en The Astrophysical Journal y estudiante de doctorado en la Escuela de Física de la Universidad de Sydney.

“La característica más extraña de esta nueva señal es que está muy altamente polarizada. Esto significa que su luz oscila en una sola dirección, pero esa dirección gira con el tiempo”, dijo en un comunicado de prensa.

El equipo al principio Se cree que podría ser un púlsar, un tipo muy denso de estrella de neutrones que gira rápidamente (muerta) o un tipo de estrella que emite llamaradas solares masivas. Sin embargo, las señales de esta nueva fuente de ondas de radio no coinciden con lo que los astrónomos esperan de este tipo de estrellas.

El objeto fluctuante lleva el nombre de sus coordenadas en el cielo nocturno: ASKAP J173608.2-321635.

La coautora del estudio, Tara Murphy, profesora del Instituto de Astronomía de Sydney y de la Escuela de Física de la Universidad de Sydney, dijo en el comunicado.

El objeto fue descubierto inicialmente durante un estudio del cielo utilizando el radiotelescopio australiano Pathfinder, conocido como ASKAP, que contiene 36 platos que funcionan juntos como un solo telescopio en el Observatorio de Radioastronomía Murchison en Australia Occidental. Se hicieron notas de seguimiento con Radiotelescopio Parkes en Nueva Gales del Sur y el Observatorio de Radioastronomía en Sudáfrica telescopio de suricata.

Sin embargo, el telescopio Parkes no pudo detectar la fuente.

“Luego probamos el radiotelescopio Meerkat más sensible de Sudáfrica”, dijo Murphy en el comunicado. “Debido a que la señal era irregular, la observamos durante 15 minutos cada pocas semanas, con la esperanza de volver a verla”.

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“Afortunadamente, la señal regresó, pero descubrimos que el comportamiento de la fuente era significativamente diferente: la fuente desapareció en un día, aunque persistió durante semanas en nuestras observaciones ASKAP anteriores”.

Los telescopios son más potentes, dijo Murphy, como estaba planeado. matriz de kilómetros cuadrados, puede ayudar a resolver el rompecabezas. La matriz es un esfuerzo internacional para construir el radiotelescopio más grande del mundo que se espera esté terminado en la próxima década.

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