Exoplaneta extremadamente caliente donde llueve hierro puede ser más caliente de lo que pensamos

Los exoplanetas, planetas fuera de nuestro sistema solar, continúan brindando a los astrónomos vislumbres fascinantes de otros mundos, incluido el particular. WASP-76b. En este planeta infernal, aproximadamente del tamaño de JúpiterDurante el día, las temperaturas de la superficie son lo suficientemente altas como para vaporizar el hierro, que puede caer en forma de lluvia en el lado nocturno algo más fresco.

Los investigadores ahora le dieron otra mirada a WASP-76b y concluyeron que, de hecho, puede estar mucho más caliente de lo que se pensaba. La clave para esta conclusión es el descubrimiento del calcio ionizado, que necesita condiciones “mucho más calientes” para formarse que las identificadas previamente en los estudios.

Como sabemos por investigaciones anteriores, se cree que las temperaturas en la superficie de WASP-76b se elevan a aproximadamente 4,400 grados Fahrenheit (2,246 grados Celsius) en el lado diurno, pero esto puede ser un poco subestimado si surge un nuevo perfil de temperatura. y actualizado. Para ser más precisos.

“Estamos viendo mucho calcio; es una ventaja realmente poderosa”, La astrofísica Emily Deebert dice: de la Universidad de Toronto en Canadá. “Esta firma espectral de calcio ionizado podría indicar que un exoplaneta tiene vientos muy fuertes en la atmósfera superior, o que la temperatura atmosférica en un exoplaneta es mucho más alta de lo que pensamos”.

Descubierto en 2016, WASP-76b es conocido como un exoplaneta de “Júpiter caliente” porque está muy cerca de su estrella, su órbita toma solo 1.8 días terrestres. Está a unos 640 años luz de nuestro lugar en el universo. También se bloquea progresivamente, lo que significa que el mismo lado del planeta siempre está frente a su estrella, que en sí misma es un poco más caliente que nuestro sol.

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Aquí los investigadores utilizaron datos de Telescopio Géminis Norte En Hawaii para mirar la zona de temperatura templada del planeta, el límite entre el día y la noche. Utilizaron el proceso de espectroscopía transitoria, en el que la luz de una estrella exoplaneta brilla a través de su atmósfera, hasta llegar a la Tierra.

La calidad y composición de esta luz nos permite hacer cálculos sobre la atmósfera a una variedad de profundidades diferentes. En este caso, el equipo pudo identificar un trío raro de líneas espectrales, lecturas que indican la presencia de calcio ionizado.

“Es notable que con los telescopios e instrumentos modernos, ya podemos aprender mucho sobre la atmósfera, sus componentes, propiedades físicas, presencia de nubes e incluso patrones de viento a gran escala, de planetas que orbitan estrellas a cientos de años luz de distancia”. El astrónomo Ray Jayawardhana dice de la Universidad de Cornell en Nueva York.

Las técnicas de espectroscopia como la que se utiliza aquí permiten a los astrónomos descubrir todo tipo de secretos sobre exoplanetas a cientos de años luz de distancia (o más): todo, desde los detalles de rotación del planeta a mi patrones de viento en el tejado.

Esto significa que a medida que se descubren y catalogan más y más de estos exoplanetas, los investigadores pueden compilarlos para facilitar su consulta. Eventualmente aprendemos más sobre nuestro lugar en el universo y dónde podríamos encontrar otras formas de vida.

Este estudio es parte de un proyecto de varios años que analiza al menos 30 exoplanetas, llamados exoplanetas con el espectrómetro Gemini (ExoGemS). Una vez que el proyecto esté completo, los expertos deberían tener una idea mucho mejor de la diversidad de atmósferas que existen en estos mundos distantes y alienígenas.

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“A medida que detectamos de forma remota docenas de exoplanetas, que abarcan un rango de masas y temperaturas, desarrollaremos una imagen más completa de la verdadera diversidad de los mundos espaciales, desde aquellos lo suficientemente calientes como para albergar lluvia de hierro hasta otros con climas más suaves, de los más pesados ​​que Otros Júpiter no son mucho más grandes que la Tierra “. Jayawardhana dice.

La búsqueda fue publicada en Cartas de revistas astrofísicas.

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