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Las guerras interestatales por el agua hacen estragos en paralelo con el clima

Una vista aérea del lago Powell en el río Colorado a lo largo de la frontera entre Arizona y Utah. AP Photo / John Antczak Las disputas por el agua entre los estados de EE. UU. Son como un pastel de manzana. Los países a menudo creen que un país vecino está utilizando más de lo que le corresponde de un río, lago o acuífero que cruza fronteras. Actualmente, la Corte Suprema de los Estados Unidos tiene en su agenda un caso entre Texas, Nuevo México y Colorado, y uno entre Mississippi y Tennessee. El tribunal ya ha dictaminado ese término en casos entre Texas, Nuevo México y Florida contra Georgia. Las presiones climáticas aumentan los riesgos. El aumento de las temperaturas requiere que los agricultores utilicen más agua para cultivar la misma cantidad de cultivos. La sequía extrema y prolongada reduce los suministros disponibles. Los incendios forestales arden con más calor y duran más. Los incendios queman el suelo, lo que reduce la capacidad de los bosques para retener agua, aumenta la evaporación de las tierras áridas y daña el suministro de agua. Como observador desde hace mucho tiempo de las negociaciones interestatales sobre el agua, veo un problema fundamental: en algunos casos, hay más derechos de agua sobre el papel que agua húmeda, incluso antes de que se tengan en cuenta la escasez causada por el cambio climático y otras presiones. En mi opinión, los estados deberían al menos hacer un esfuerzo para reducir el uso de agua como lo hacen en los litigios, porque no hay ganadores garantizados en las demandas relacionadas con el agua. Tiempos de sequía en el oeste La situación es más urgente en California y el suroeste, que actualmente enfrentan condiciones de sequía “severas o excepcionales”. Los embalses de California están medio vacíos al final de la temporada de lluvias. La masa de nieve de la Sierra cae dentro del 60% del rango normal. En marzo de 2021, las agencias federales y estatales que supervisan el proyecto del Valle Central y el proyecto estatal de agua de California (sistemas regionales de agua que cubren cientos de millas cada uno) emitieron “advertencias notablemente sombrías” sobre recortes en las asignaciones de agua a los agricultores. La cuenca del río Colorado está sumida en una sequía que comenzó en 2000. Los expertos no están de acuerdo sobre cuánto tiempo podría durar. Lo que es seguro es que la Ley del Río, el conjunto de reglas, regulaciones y leyes que rigen el río Colorado, asignó más agua a los estados de la que el río proporcionó de manera confiable. El Acuerdo del Río Colorado de 1922 asignó 7.5 millones de acres (un acre equivale a 325,000 galones) a California, Nevada y Arizona, y otros 7.5 millones de acres a Utah, Wyoming, Colorado y Nuevo México. Un tratado con México garantizó a ese país 1.5 millones de acres, para un total de 16.5 millones de acres. Sin embargo, las estimaciones basadas en el análisis de anillos de árboles sitúan el caudal anual real del río durante los últimos 1.200 años en alrededor de 14,6 millones de acres. El inevitable choque de trenes aún no ha ocurrido por dos razones. Primero, Lex Mead y Powell, los dos embalses más grandes de Colorado, pueden contener 56 millones de acres, casi cuatro veces el caudal anual del río. Pero los procesos de desvío y el aumento de la evaporación debido a la sequía reducen los niveles de agua en los tanques. Al 16 de diciembre de 2020, ambos lagos están llenos a menos de la mitad. En segundo lugar, los países de la cuenca superior (Utah, Wyoming, Colorado y Nuevo México) nunca han utilizado toda su participación. Ahora, sin embargo, quieren usar más agua. Wyoming tiene muchas presas nuevas en la mesa de dibujo. También lo hace Colorado, que también planea desviar nuevas cabeceras del río Colorado a Denver y otras ciudades en la vertiente este de las Montañas Rocosas. Condiciones de sequía en los Estados Unidos continentales el 13 de abril de 2021. Monitor de sequía de EE. UU., CC BY-ND Utah plantea una afirmación La propuesta más controvertida proviene de una de las regiones de más rápido crecimiento del país: St. George, Utah, hogar de casi 90.000 residentes y mucho de los campos de golf. Saint George’s tiene tasas de consumo de agua muy altas y tarifas de agua muy bajas. La ciudad propone aumentar su suministro de agua con una tubería de 140 millas desde el lago Powell, que transportará 86,000 acres de pies por año. De hecho, no es mucha agua y no excedería la parte no utilizada del río Colorado en Utah. Pero los otros seis estados de la cuenca del río Colorado protestaron como si St. George preguntara por su primogénito. En una carta conjunta fechada el 8 de septiembre de 2020, otros países pidieron al Ministerio del Interior que se abstuviera de emitir una revisión ambiental final del gasoducto hasta que los siete países puedan “llegar a un consenso sobre preocupaciones legales y operativas”. La carta amenazaba explícitamente con “un litigio potencialmente de varios años”. Utah se retiró. Después de insistir anteriormente en una revisión urgente del gasoducto, el 24 de septiembre de 2020, el estado pidió a los funcionarios federales que retrasaran la decisión. Pero Utah no se rindió: en marzo de 2021, el gobernador Spencer Cox firmó un proyecto de ley para establecer la Autoridad del Río Colorado en Utah, armado con un fondo de defensa legal de $ 9 millones, para proteger la parte de agua del río Colorado en Utah. Un observador predijo “juicios enormes y masivos”. ¿Qué tan grande puede ser? En 1930, Arizona demandó a California en una batalla épica que no terminó hasta 2006. Arizona ganó asegurando una asignación constante de agua destinada a California, Nevada y Arizona. El reclamo del suroeste de Utah sobre el agua del río Colorado provoca conflictos con otros estados del oeste. Litigio o preservación Antes de que Utah dé el paso urgente de apelar a la Corte Suprema bajo la jurisdicción original de la corte sobre disputas interestatales, puede explorar otras soluciones. La conservación y reutilización del agua tiene sentido en St. George’s, con un consumo de agua per cápita entre los más altos del país. Saint George podría emular a su vecino, Las Vegas, que pagaba a los residentes hasta $ 3 por pie cuadrado para arrancar céspedes y reemplazarlos con un paisaje desértico indígena. En abril de 2021, Las Vegas fue aún más lejos y pidió a la legislatura de Nevada que prohibiera el césped ornamental. La Autoridad del Agua del Sur de Nevada estima que el área metropolitana de Las Vegas tiene ocho millas cuadradas de “césped no funcional”, césped sobre el que nadie camina excepto el que lo corta. Eliminarlo reduciría el consumo de agua en la zona en un 15%. Los litigios sobre derechos de agua están plagados de incertidumbre. Pregúntele a Florida, que pensó que tenía un fuerte argumento de que las desviaciones de agua de Georgia de la cuenca del río Apalachicola-Chattahoochee-Flint dañan las pesquerías de ostras río abajo. Este caso duró más de 20 años antes de que la Corte Suprema de Estados Unidos terminara su mandato final en abril de 2021. La corte utilizó una regla de procedimiento que imponía a los demandantes la responsabilidad de presentar “pruebas claras y convincentes”. Florida no logró convencer a la corte y se fue sin nada, y este artículo fue reimpreso de The Conversation, un sitio de noticias sin fines de lucro dedicado al intercambio de ideas de expertos académicos. Escrito por: Robert Glennon, Universidad de Arizona. Leer más: Por qué los inversores de Wall Street comercian con futuros de agua de California no tienen miedo, y es poco probable que tengan éxito de todos modos, el cambio climático significará más sequías de nieve de varios años en West Robert Glennon, que recibió fondos de la National Science Foundation en las décadas de 1990 y 2000. del siglo XXI.

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