Estas misteriosas madrigueras de animales parecen animales prehistóricos. Finalmente sabemos como

Los científicos acaban de resolver un enigma geológico de hace 50 años: el misterio de las antiguas huellas de animales que se remontan a la pre-evolución de los animales en la Tierra.

Las huellas en cuestión están incrustadas en rocas de cuarcita, descubiertas en Mount Barren en el suroeste de Australia, y son muy similares a las madrigueras que los crustáceos hacen en la arena. El único problema es que las rocas se habrían solidificado de la arena unos 600 millones de años antes de que apareciera la vida animal por primera vez.

Parece que los animales estaban excavando antes de lo que se pensaba, o que algunas especies habían desarrollado dientes capaces de morder la roca dura. Y ninguna de las explicaciones tenía mucho sentido.

“La cuarcita es tan dura como el hormigón y es imposible que los animales excavadores la penetren”. El paleontólogo Bruce Ronegar dice: de la Universidad de California, Los Ángeles (UCLA). “Así que las reliquias tuvieron que ser descubiertas mientras la arena aún estaba suelta”.

Pero la arena se depositó hace 1.700 millones de años, mil millones de años antes de que aparecieran los primeros animales en el registro fósil, y su transformación en cuarcita ocurrió hace más de 1.200 millones de años, mucho antes que los fósiles animales más antiguos, que son menos de 600 millones. años.”

Un nuevo estudio ofrece una explicación: la arena que formó las madrigueras es en realidad mucho más pequeña que gran parte de la cuarcita circundante. Ahora se cree que las excavaciones arqueológicas tienen unos 40 millones de años y se realizaron durante Era del eoceno.

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Las madrigueras misteriosas se describieron por primera vez en papel en 1977Sin embargo, el equipo decidió volver a visitarlo utilizando algunas de las últimas tecnologías.

El uso de una variedad de materiales radiactivos y técnicas de escaneo, que incluyen microscópio electrónico escaneandoLos investigadores pudieron determinar con mayor precisión las edades de las madrigueras de los animales. Investigaciones posteriores revelaron que las primeras grietas en la roca se habían producido a nivel de la superficie.

Lo que parece haber sucedido es que la meteorización y las inundaciones abrieron una oportunidad para que las criaturas excavadoras exploraran las rocas, que luego se solidificaron nuevamente. Se han observado procesos geológicos similares en otros lugares, en Stonehenge, por ejemplo, y en cuevas de cuarcita en Venezuela.

“Resulta que la edad es más joven que la cuarcita circundante en más de mil millones de años”. El geólogo Berger Rasmussen dice: de la Universidad de Australia Occidental. Así que las madrigueras podrían haber sido hechas por animales “.

El equipo cree que es probable que los animales en cuestión fueran crustáceos e invadieron el suroeste de Australia como resultado de la expansión del Océano Austral en ese momento. El clima contemporáneo ha sido húmedo y templado a tropical.

El seguimiento de fósiles como este, llamado así porque muestra la actividad de los animales en lugar de los animales mismos, es una de las pruebas más antiguas de vida compleja en nuestro planeta que tienen los científicos.

En cada lugar que se descubre, los fósiles pueden enseñarnos más sobre cuándo evolucionaron los organismos para volverse más complejos y cómo comenzaron ciertas especies. Parte de eso significa obtener las fechas lo más precisas posible.

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Estas excavaciones arqueológicas en las rocas “equivocadas” han sido un misterio durante medio siglo. El paleontólogo Stefan Bengtsson dice: Del Museo Sueco de Historia Natural. “Estamos contentos de haber podido demostrar los procesos geológicos que resuelven este rompecabezas”.

La búsqueda fue publicada en PNAS.

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