Estas impresionantes imágenes nuevas de galaxias cercanas te dejarán boquiabierto

El Observatorio Europeo Austral y el Very Large Telescope de ALMA se utilizaron para capturar esta imagen de la “galaxia espiral de gran escala” NGC 4254.

ESO / ALMA (ESO / NAOJ / NRAO) / PHANGS

A veces, en CNET Science profundizamos demasiado para explicar las maravillas del universo: La maravillosa imposibilidad de los agujeros negrosY el Violentas colisiones de estrellas de neutronesY el Oscilación en la órbita de la luna Otras veces simplemente miramos imágenes de galaxias distantes y nos sentamos en un silencio atónito.

Ésta es una de las últimas veces.

El viernes, Observatorio Europeo Austral Nuevas fotos publicadas Entre las galaxias cercanas capturadas por dos telescopios terrestres en Chile, el “Very Large Telescope” y el Atacama Large Millimeter / Submillimeter Array, y el Telescopio Hubble de la NASA (Que actualmente está atascado debido a un problema técnico desafortunado). El observatorio describe las imágenes como “fuegos artificiales cósmicos”, pero detengámonos y pensemos en estos fuegos artificiales por unos momentos porque son mucho más que eso.

Cada pequeño punto de luz es una pequeña estrella. Hay miles y miles de ellos en cada imagen, junto con regiones etéreas de gas, el gas que da lugar a más hornos incipientes, listos para arder durante miles de millones de años.

Lejos de ser solo imágenes bonitas, las observaciones ayudan a los astrónomos a comprender mejor cómo se forman y evolucionan las estrellas. Normalmente, el gas y el polvo se acumulan y se agrupan debido a la gravedad. Esta nube cósmica ve a los átomos chocando entre sí, chocando violentamente hasta que las reacciones de fusión encienden el motor de la estrella y comienza su combustión de eones de duración. Las imágenes de ESO ofrecen una mirada a estas diferentes etapas de la vida de una estrella.

“Podemos observar directamente el gas que genera estrellas, ver las mismas estrellas jóvenes y presenciar su evolución a través de diferentes etapas”, dijo Eric Emsellem, astrónomo de ESO en Alemania, en un comunicado de prensa.

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Se observaron cinco galaxias diferentes utilizando el instrumento MUSE en el Very Large Telescope.

ESO / PHANGS

Los astrónomos se enfocaron en galaxias cercanas y usaron el Very Large Telescope para fotografiar gas y estrellas jóvenes. Luego superpusieron imágenes de ALMA (que son buenas para capturar nubes de gas) para crear la asombrosa exhibición de “fuegos artificiales”. También podría ayudar a los investigadores a descubrir más misterios del nacimiento de estrellas.

Si bien tienen un buen manejo del proceso de nacimiento, la obtención de una variedad de imágenes de estas galaxias cercanas permite formular preguntas más específicas. Por ejemplo, ¿qué tipo de lugares dentro de una galaxia podemos esperar que se forme una estrella y por qué?

La Catálogo ilustrado de galaxias Se está haciendo cada vez más grande, y apenas estamos comenzando a comprender cuán diversos son estos viveros estelares. Esto se verá reforzado por nuevos instrumentos, incluido el muy retrasado Telescopio Espacial James Webb, que podrá obtener imágenes del universo con un detalle sin precedentes. En la Tierra, ESO planea poner en funcionamiento el Very Large Telescope a finales de esta década.

Entonces, mientras los astrónomos están ocupados produciendo imágenes, solo estamos echando un vistazo a los frutos de su trabajo: la parte más difícil es elegir la galaxia que más te guste.

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