En vísperas del primer lanzamiento, Firefly está renovando el tablero y podría hacerse público

Acercarse / Firefly Aerospace apunta al lanzamiento de un misil alfa a mediados de marzo.

Firefly Aerospace

Con el Firefly Aerospace lanzando su primer misil Alpha acercándose, y se espera un primer intento de lanzamiento a mediados de marzo desde la Base de la Fuerza Aérea Vandenberg en California, el CEO de la compañía mira hacia el futuro.

“La compañía se encuentra en un punto de inflexión ahora que hemos estado en modo de desarrollo estricto para Alpha”, dijo el director ejecutivo de Firefly, Tom Marcusick, en una entrevista. “Nuestras metas para el futuro son pasar de un desarrollador a una empresa operativa. Por supuesto, también estamos interesados ​​en la próxima fase de crecimiento de la empresa, que es expandirse más allá de los vehículos de lanzamiento y centrarse cada vez más en las naves espaciales”.

Con este fin, la compañía se está moviendo agresivamente para recaudar nuevos fondos y reorganizar su junta directiva. Max Polyakov, inversionista en oro, dos altos miembros de la comunidad del gobierno de EE. UU. Todo se produce cuando se espera que Firefly lance su misil completo al sitio de lanzamiento de California dentro de dos semanas y realice una o más pruebas de fuego caliente. La empresa espera lanzarlo entre el 15 y el 22 de marzo.

Recaudación de fondos

Firefly busca convertirse en una compañía espacial “integral” que pueda lanzar cargas útiles a la órbita, así como proporcionar una nave espacial para entregar materiales a la luna o cualquier otro lugar. Por supuesto, lograr estos objetivos requiere más capital.

Cuando la compañía enfrentó una crisis de efectivo en 2016, Firefly se vio obligada a cerrar por un corto tiempo, un inversionista ucraniano llamado Max Polyakov intervino para proporcionar $ 210 millones en financiamiento. Marcusic dijo que queda alrededor del 10 por ciento de ese dinero, y la compañía ahora busca recaudar $ 350 millones. Esto permitirá un mayor desarrollo de la línea de productos Alpha, que puede lanzar hasta 1 tonelada a la órbita terrestre baja, y desarrollar su sucesor, el Beta, así como una nave espacial similar a una locomotora.

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Markusic dijo que Firefly aún tiene que tomar una decisión sobre si buscar fondos adicionales de inversionistas privados o buscar opciones públicas. La empresa ha despertado el interés de varias adquisiciones con fines especiales, o SPAC.

“Aún no hemos tomado una decisión final”, dijo Markusic. “Tenemos opciones para recorridos privados y definitivamente tenemos mucho interés por parte de algunos SPAC. Así que en realidad solo estamos evaluando los términos de los diferentes programas y vamos a tomar esa decisión como junta”. Se espera que la junta tome una decisión a finales de este mes.

Tablero de pruebas de mezcla

Firefly también anunció el miércoles por la mañana que cambió su junta directiva, que ahora está formada por Marcusick, Deborah Lee James y Robert Cardillo. James, quien se desempeñará como Presidente de la Junta Directiva, tiene una larga carrera en el gobierno, que incluyó su desempeño como Secretario de la Fuerza Aérea desde 2013 hasta 2017. Cardillo fue el sexto director de la Agencia Nacional de Inteligencia Geoespacial, en el cargo desde 2014 hasta 2019 .

Cada uno de los nuevos miembros de la junta lleva el llamamiento de seguridad nacional a Firefly y son fuertes indicios de que la compañía tiene la intención de proporcionar servicios de lanzamiento, y quizás más, al Departamento de Defensa de EE. UU.

“Estos dos nuevos miembros de la junta son personas claramente establecidas con una sólida formación en seguridad nacional”, dijo Markusic. “Pueden darles a nuestros clientes gubernamentales la confianza total de que la empresa está controlada y dirigida por personas que tienen en mente los intereses de los Estados Unidos de América. Han ocupado los puestos más altos que se pueden encontrar en estas áreas”.

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Aparece un misil Alpha antes de fusionarse en la Base de la Fuerza Aérea Vandenberg.
Acercarse / Aparece un misil Alpha antes de fusionarse en la Base de la Fuerza Aérea Vandenberg.

Firefly Aerospace

Entre los que ya no están a bordo se encuentra el salvador financiero de Firefly, Polyakov, que tiene doble ciudadanía ucraniana y británica y vive en Edimburgo. Se trata de un cambio fundamental, ya que desplaza al principal sustentador financiero de la empresa del papel de principal tomador de decisiones al de accionista. Markusic dijo que Polyakov tiene los derechos de un accionista, pero que la junta directiva de Firefly ahora dirige la empresa. Polyakov sigue siendo el mayor accionista de Firefly.

“Estos cambios son parte del crecimiento lógico y la evolución de Firefly”, dijo Polyakov Lars. “Estoy muy orgulloso de lo que hemos logrado hasta ahora. De cara al futuro, tengo total confianza en Tom, su equipo y los nuevos miembros de la junta”.

Ya se han planteado algunas preocupaciones sobre los antecedentes de Polyakov (Discutido en este artículo). Sin embargo, la medida se debe a la presencia de una junta directiva totalmente estadounidense, que debería reforzar los esfuerzos de Firefly para trabajar con la comunidad de defensa.

“Estamos actuando de manera proactiva para alinear el liderazgo de la empresa con nuestra base de clientes gubernamentales, y tenemos una junta que lo está haciendo de manera óptima”, dijo Marcusic.

Nota: El último párrafo de este artículo se ha actualizado para reflejar con mayor precisión la intención del Comentario Markusic. La historia también se actualiza con un comentario de Polyakov.

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