El propulsor SpaceX Falcon 9 regresa a puerto en un barco dron mejorado

El dron mejorado de SpaceX, A Shortfall Of Gravitas (ASOG), regresó a Puerto Cañaveral el martes 31 de agosto después del impecable aterrizaje inaugural de un Falcon 9.

En una agradable coincidencia, el nuevo barco de drones fue recibido por Incluso un nuevo miembro de la flota de recuperación de cohetes de SpaceX, que llegó pocas horas antes de la despedida al puerto de Luisiana, había sido mejorado la semana anterior. El nombre de Doug Hurley y Bob Behnken, los astronautas de la NASA que dirigieron la tripulación del Dragón en el primer lanzamiento orbital tripulado, Doug fue el primero en llegar y llegar al muelle de Puerto Cañaveral alrededor de las 9 p.m.EDT el 30 de agosto. Al regresar al puerto con un misil a bordo por primera vez, el barco de aviones no tripulados ASOG atracó junto a Doug solo 12 horas después.

Codo con codo, ASOG y Doug representan efectivamente la próxima evolución de la recuperación en el mar para SpaceX, una empresa conocida por su constante búsqueda de mejora y mejora.

El miembro más nuevo de la flota de SpaceX (derecha) se ha unido a la nave no tripulada más nueva (izquierda) después de recuperar con éxito un cohete propulsor por primera vez. (Richard Engel)

En particular , Enfatizado inequívocamente Por un ingeniero de SpaceX durante la sesión informativa previa al lanzamiento del CRS-23 de la NASA, una misión que también fue la primera de ASOG, el avión no tripulado fue diseñado para navegar a la posición correcta, mantener la estación con precisión durante el aterrizaje, asegurar el propulsor de aterrizaje y transportar. Este impulso vuelve al puerto “de forma totalmente independiente”. Hasta la fecha, cada uno de los 76 intentos de aterrizaje en el mar de SpaceX hasta la fecha ha requerido un remolcador para remolcar el dron al área de recuperación y un segundo barco (generalmente GO Quest o NRC Quest) para apoyar a la tripulación de los técnicos de SpaceX que mantienen el dron, arreglar problemas, y refuerzos de tierra seguras.

La mayor parte de la flota de recuperación de la costa este de SpaceX, de izquierda a derecha: nave de drones Just Read The Instructions (JRTI), nave de drones A Shortfall of Gravitas (ASOG) y B1061, Doug, GO Navigator. (Richard Engel)

En 2017, SpaceX mejoró un poco estos procedimientos y presentó un robot conocido como Octagrabber a bordo del avión no tripulado Of Course I Still Love You (OCISLY). Diseñado para la captura remota de los mismos puntos duros ‘reforzados’ reforzados con Falcon utilizados por la plataforma de lanzamiento, el Octagrabber permite que el equipo de recuperación de SpaceX permanezca seguro a bordo de su nave de apoyo, evitando el peligro innegable de operar en las proximidades de un deslizamiento de 25 toneladas (aproximadamente 50.000 toneladas) lb de objeto en todas las condiciones excepto en las peores.

El Falcon 9 Booster B1061 regresa a puerto en el barco de aviones no tripulados ASOG. (Richard Engel)

Si bien el Octagrabber fue sin duda una bendición para el equipo de recuperación, todas las recuperaciones de SpaceX Ocean desde entonces aún requieren remolcadores y un barco de apoyo para la tripulación. Ahora, gracias a actualizaciones no especificadas, SpaceX cree que A Shortfall of Gravitas podrá recuperar los impulsores del Falcon sin ninguna intervención humana. Es posible que SpaceX aún necesite organizar un remolcador y un piloto para llevar el ASOG hacia y desde la boca de Puerto Cañaveral y los humanos ciertamente seguirán involucrados en el proceso de tirar de las patas de aterrizaje y levantar los refuerzos del barco de aviones no tripulados. pero lo que propone SpaceX seguirá siendo una actualización importante.

Sin embargo, es quizás el mayor obstáculo para que SpaceX funcione. Ah, de verdad Los barcos autónomos de drones obtendrán la aprobación regulatoria para hacerlo. Quizás anticipándose a esta brecha entre la preparación técnica y legal, SpaceX compró dos nuevas embarcaciones de apoyo, Bob y Doug, directamente. Bob y Doug se convertirán en las naves convencionales más grandes de la flota de SpaceX, y parecen diseñadas para hacer todo eso. Ambos barcos deben estar equipados con un cabrestante grande, capaz de recuperar la Galería Falcon, barcos remolcadores no tripulados y albergar tripulaciones de técnicos (si es necesario). Además, parecen tener espacio para un helipuerto y se pueden modificar para triplicarlos como activos de recuperación de Dragon.

Doug es mucho más grande que el barco de rescate GO Navigator. (Richard Engel)

En otras palabras, incluso si toma un tiempo antes de que ASOG y Just Read The Instructions (JRTI) puedan operar de forma independiente, Bob y Doug deberían permitir que SpaceX ahorre dinero en reembolsos mediante la combinación de reembolsos de equidad, remolcador y roles de remolcador. bol.

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