El pronóstico del tiempo es favorable para el lanzamiento de SpaceX de esta semana – spaceflight now

Un cohete Falcon 9 se eleva hacia el cielo sobre Cabo Cañaveral durante su lanzamiento con los satélites Starlink en marzo de 2021. Crédito: SpaceX

Los meteorólogos predicen que habrá un 90% de posibilidades de buen tiempo el miércoles por la noche en Cabo Cañaveral para el lanzamiento de un cohete SpaceX Falcon 9 con un nuevo lote de satélites de Internet Starlink.

SpaceX prepara su lanzador Falcon 9 para el despegue a las 6:20 p.m.EDT (2320 GMT) del miércoles desde la Plataforma 40 en la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral. La plataforma de lanzamiento de dos etapas pondrá en órbita otro grupo de satélites Starlink a unos cientos de millas sobre la Tierra con una inclinación de 53,2 grados con respecto al ecuador.

Se esperan cielos mayormente despejados y temperaturas suaves el miércoles por la noche, según un pronóstico del 45 ° Escuadrón Meteorológico de la Fuerza Espacial de EE. UU.

El equipo de pronóstico dice que un “régimen de clima bastante suave” permanecerá en efecto en la costa espacial de Florida hasta mediados de semana.

“Se espera que la presión en la superficie se desarrolle sobre el oeste del Golfo de México y se extienda hacia el sureste de Estados Unidos”, escribieron los meteorólogos en el pronóstico del tiempo del lanzamiento. Como resultado, habrá vientos suaves durante la ventana de lanzamiento y un nivel de humedad bajo limitado. La principal preocupación para el lanzamiento del miércoles por la noche son algunas nubes cumulonimbus con flujo hacia el interior “.

Se esperan vientos del noreste de 10 a 15 mph, con una temperatura de alrededor de 70 grados Fahrenheit para una liberación inmediata el miércoles. Los meteorólogos esperan condiciones meteorológicas idénticas durante una oportunidad de lanzamiento de respaldo el jueves por la noche.

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SpaceX lanzó un cohete Falcon 9 para su próxima misión Starlink desde el hangar el lunes y se erigió perpendicular a la Plataforma 40. Una prueba de fuego estático está programada para el lunes por la noche, cuando los ingenieros de SpaceX supervisarán la carga de queroseno y oxígeno líquido en dos cohete de escenario para un breve lanzamiento a la plataforma. Para los motores principales del Falcon 9 Merlin.

Las abrazaderas mantendrán el cohete en el suelo mientras acelera los nueve motores Merlin 1D para producir 1,7 millones de libras de empuje. El lanzamiento de prueba tardará menos de 10 segundos.

La misión utilizará un refuerzo que se transfirió previamente del inventario Falcon 9 de SpaceX. Pero SpaceX aún tiene que confirmar ninguno de los impulsores asignados a la misión Starlink, que están designados como Starlink 4-3.

SpaceX tampoco ha confirmado la cantidad de satélites Starlink a bordo del cohete de 70 metros (229 pies). La misión Starlink anterior, que inició el despliegue de una nueva fase de la red Starlink, llevaba 53 satélites, todos con enlaces láser entre satélites.

El lanzamiento de la misión Starlink 4-1 el 13 de noviembre fue el primer lanzamiento de un nuevo “caparazón” a 335 millas (540 kilómetros) sobre la Tierra.

La mayoría de los satélites Starlink lanzados hasta la fecha se han desplegado en una órbita de 341 millas (550 kilómetros), 53 grados, el primero de los cinco misiles orbitales que SpaceX planea completar un despliegue completo de la red Starlink. SpaceX finalizó sus lanzamientos de satélites en ese caparazón con una serie de vuelos Starlink desde Cabo Cañaveral desde mayo de 2019 hasta mayo de este año.

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Desde mayo, SpaceX se ha apresurado a completar el desarrollo de nuevas estaciones láser entre satélites para la instalación de todos los futuros satélites Starlink. Los enlaces cruzados láser, que se han probado en algunos satélites Starlink en lanzamientos anteriores, reducirán la dependencia de Internet de SpaceX en las estaciones terrestres.

La implementación de estaciones terrestres es costosa y vienen con restricciones geográficas, y a veces políticas, sobre dónde puede ubicarse. Los enlaces láser permitirán que los satélites Starlink transmitan tráfico de Internet de naves espaciales a naves espaciales en todo el mundo, sin tener que transmitir señales a una estación terrestre conectada a una red terrestre.

SpaceX ofrece actualmente servicios temporales de Internet a través de satélites Starlink a los consumidores que se han inscrito en un programa de prueba beta.

En septiembre, SpaceX lanzó el primer lote de 51 satélites Starlink en una órbita de inclinación de 70 grados en un cohete Falcon 9 desde la Base de la Fuerza Espacial Vandenberg. Ese caparazón orbital eventualmente contendrá 720 satélites a una altitud de 354 millas (570 kilómetros).

Aparte de los proyectiles orbitales de 53 grados y 70 grados, las otras capas Starlink de SpaceX incluirán 1584 satélites a una altitud de 335 millas (540 km) y una inclinación de 53,2 grados, y 520 satélites esparcidos en dos misiles 348 millas (560 km). ) aparte y una inclinación de 97,6 grados.

La misión del miércoles será el segundo vuelo de Starlink que tendrá como objetivo una órbita de inclinación de 53,2 grados, con una ligera compensación del avión de inclinación de 53 grados que se llenó durante la primera fase del despliegue de la red de Starlink.

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SpaceX ha recibido la aprobación regulatoria de la Comisión Federal de Comunicaciones para casi 12.000 satélites Starlink. El enfoque inicial de la compañía es lanzar 4400 satélites en una serie de vuelos de cohetes Falcon 9. El lanzador de próxima generación de SpaceX, un cohete gigante llamado Starship que aún no ha alcanzado la órbita, podría finalmente tener la tarea de lanzar cientos de satélites Starlink en una sola misión. .

El lanzamiento del miércoles será el vuelo número 32 del Falcon 9 dedicado a poner satélites en órbita para el programa Starlink.

Este será el lanzamiento número 27 de Falcon 9 en general este año, superando la marca de 26 misiones de Falcon 9 que SpaceX completó en 2020.

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