El panel solar de Lucy no se apagó: problema con una misión con energía solar

Zoom / Uno de los paneles solares de la nave espacial Lucy, con un humano a escala.

NASA

Nave espacial Lucy de la NASA Fue lanzado de forma segura En el espacio a primera hora de la mañana del sábado desde Florida, pero después de que se desplegaron dos grandes paneles solares, uno no se capturó correctamente.

Los dos paneles solares juntos tienen un área de recolección de 51 metros cuadrados. Estos grandes conjuntos son esenciales porque la nave espacial pasará la mayor parte de su viaje de 12 años aproximadamente cinco veces la distancia entre la Tierra y el Sol. Los paneles solares de Lucy pueden generar solo un 3 por ciento más de energía a una distancia joviana de la que pueden generar en la órbita de la Tierra alrededor del Sol.

Los paneles solares son muy importantes. Los científicos de la misión dicen que Lucy viajará más lejos del sol que cualquier nave espacial anterior impulsada por energía solar.

Según la NASA, a partir de este fin de semana, ambas matrices estaban alimentando a Lucy y cargando las baterías de la nave espacial. “En la situación actual de la nave espacial, Lucy puede continuar operando sin ninguna amenaza para su salud y seguridad”, dijo la agencia. En una publicación de blog. Pero aún no está claro cómo afectará el problema del cierre a las operaciones y maniobras de largo alcance de la nave espacial de 1,5 toneladas.

Los ingenieros de la NASA y el contratista principal de la nave espacial, Lockheed Martin, están trabajando activamente para resolver este problema.

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“La misión Lucy de la NASA es segura y estable”, dijo el jefe interino de exploración científica, Thomas Zurbuchen. Domingo dijo en Twitter. “Los dos paneles solares se han implementado, pero es posible que uno no esté completamente cerrado. El equipo está analizando los datos para determinar los próximos pasos. Este equipo ya ha superado muchos desafíos y estoy seguro de que prevalecerán aquí también”.

Un alto funcionario de la NASA dijo que había “preocupación” por la nave espacial, pero que los líderes de la misión eran “muy optimistas” sobre la capacidad de abordar el problema. Esperan aprender más esta semana sobre el problema e identificar posibles soluciones.

Disparo de motor Atlas V de baja exposición de doble boca RD-180.
Zoom / Disparo de motor Atlas V de baja exposición de doble boca RD-180.

Trevor Mahelman

Lucy se dirigía al cinturón de asteroides principal y luego a los asteroides troyanos en la órbita de Júpiter, en una órbita de escape de la Tierra y sin ninguna esperanza de reparación por una nave espacial interviniente.

La misión de $ 981 millones estaba planeada para recorrer un camino muy complejo durante doce años. La nave se moverá cerca de la Tierra un total de tres veces para ayudar con la gravedad mientras visita el asteroide del cinturón principal, 52246 DonaldJohansson, después de lo cual volará por ocho asteroides troyanos que comparten la órbita de Júpiter alrededor del sol.

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