El nuevo módulo de la estación espacial rusa encendió accidentalmente sus motores, enviando a toda la estación a una rotación durante una hora.





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Una captura de pantalla de una transmisión en vivo de la NASA muestra el módulo Nauka acercándose a su puerto en la Estación Espacial Internacional, el 29 de julio de 2021. NASA via Youtube

Una nueva nave espacial rusa funcionó mal después de atracar el jueves. La unidad, llamada Nauka, comenzó a encender sus motores inesperadamente, sacando a toda la estación de su posición.

La unidad científica tan esperada ya había encontrado varios problemas técnicos en su camino hacia la Estación Espacial Internacional, pero una vez que atracó en la estación espacial el jueves por la mañana, parecía claro. Luego, aproximadamente tres horas después de llegar, aproximadamente a las 12:34 p.m.EDT, Nauka de repente comenzó a disparar sus misiles.

Los astronautas de la Estación Espacial Internacional dijeron a los controladores de vuelo que vieron algo extraño fuera de sus ventanas. El periodista espacial Anatoly Zak Fue uno de los primeros en notar sus observaciones.

“También se vieron muchas partículas fuera de la estación, lo que indica una gran fuga de combustible o un respiradero de gas”, dijo Zack. chirrido.

En respuesta al mal funcionamiento, los controladores de vuelo comenzaron a disparar misiles a otras dos partes del lado ruso de la ISS, incluido el módulo de servicio, en lo que llamaron “tira y aflojaPara devolver la estación a la normalidad.

A la 1:30 p.m. ET, los controladores de vuelo de la Estación Espacial Internacional anunciaron que los motores de Nauka finalmente habían dejado de disparar y habían recuperado el control de la posición de la estación. Durante esa hora, Nauka ha girado la estación 45 grados.

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“Todos los demás sistemas de estaciones funcionan perfectamente”, dijo la NASA el jueves por la tarde. Ninguno de los otros accesorios resultó dañado de ninguna manera.

La fuga de helio puede ser la causa de este defecto.



Un gran tren largo en una vía con humo: un cohete Proton-M que lleva un módulo Nauka despega de la plataforma de lanzamiento en la instalación espacial rusa de Baikonur, Kazajstán, 21 de julio de 2021. Servicio de Prensa de la Agencia Espacial Roscosmos / AP


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Un cohete Proton-M que lleva un módulo Nauka despega de la plataforma de lanzamiento en la instalación espacial rusa en Baikonur, Kazajstán, el 21 de julio de 2021. Servicio de Prensa de la Agencia Espacial Roscosmos / AP

La pérdida repentina del control direccional de la estación espacial “no es infrecuente”, dijo la NASA, y agregó que existen procedimientos para solucionar el problema que surja. Ocasionalmente, los controladores de vuelo cambian intencionalmente la dirección de la ISS para evitar la entrada de desechos espaciales o facilitar la misión de una nave espacial para atracar con éxito en la estación.

La tripulación de la Estación Espacial Internacional no está en peligro y nunca lo ha estado, según los controladores de vuelo del Centro Espacial Johnson de la NASA. Actualmente a bordo de la estación hay dos astronautas, Oleg Novitsky y Peter Dubrov, así como cinco astronautas: Akihiko Hoshied de la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón, Thomas Pesket de la Agencia Espacial Europea, Shane Kimbrough, Megan MacArthur y Mark Vandy. Hola de la NASA.

“Es seguro decir que el resto del día no saldrá según lo programado, por supuesto”, dijo el jueves por la tarde el controlador de vuelo para los astronautas de la Estación Espacial Internacional. Los observadores les pidieron que revisaran el lado derecho de la estación o el lado derecho para ver si había algún daño en el exterior de la estación o escombros flotantes.

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Hasta ahora, los astronautas no han informado de nada malo. Ni siquiera sintieron que la estación se movía durante el accidente, según el gerente del programa de la Estación Espacial Internacional, Joel Montalbano.

“Le pregunté a la tripulación, ‘Oye, ¿tembló la estación espacial o algo así?'” “La respuesta fue negativa”, dijo durante una sesión informativa el jueves por la tarde.

Montalbano agregó que “no estaba demasiado preocupado” ya que la velocidad máxima de rotación de la estación era de medio grado por segundo.

Aún no está claro qué causó la avería de los motores. Pero libros zach El Centro de Control de la Misión de Rusia detectó una fuga de gas helio en uno o dos de los tanques del Nouka, lo que pudo haber dado forma al empuje.

Aproximadamente a las 2:15 p.m. ET, los controladores de vuelo rusos confirmaron con la NASA que habían desactivado los propulsores perdidos.

Según lo informado por Zack Que el Nauka ha agotado todo el combustible disponible para sus motores de propulsión, por lo que no hay posibilidad de un “tira y afloja”.

Acoplamiento dramático



Un satélite en el espacio: la Estación Espacial Internacional fotografiada en noviembre de 2018. NASA / Roscosmos


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La Estación Espacial Internacional fue fotografiada en noviembre de 2018. NASA / Roscosmos

El Nauka, también conocido como el Módulo de Laboratorio de Usos Múltiples (MLM), originalmente estaba programado para lanzarse en 2007, pero problemas técnicos y reparaciones inesperadas llevaron a años de retrasos.

La unidad expande el lado ruso de la Estación Espacial Internacional, agregando más instalaciones científicas, cuartos para la tripulación y una nueva esclusa de aire para caminatas espaciales. También cuenta con un nuevo puerto de acoplamiento para naves espaciales rusas.

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Pero Nauka no tuvo un vuelo suave hacia la órbita. Poco después de su lanzamiento el 21 de julio, el Nauka no pudo poner en marcha sus motores principales y se impulsó aún más alto. Los controladores de la misión rusos tuvieron que instruir a la unidad de 43 pies de largo y 2.5 toneladas para que disparara los propulsores de respaldo para volver a la normalidad.

Después de que el Nauka atracó con éxito el jueves, los dos astronautas de la Estación Espacial Internacional comenzaron a buscar fugas, se prepararon para abrir la escotilla del módulo e integraron el módulo en los sistemas informáticos y de energía de la estación.

Pero después de que los motores comenzaron a disparar, los controladores de vuelo aconsejaron a la tripulación de la ISS que mantuviera la escotilla cerrada y las ventanas de 1.5 pulgadas de espesor de la estación.

La NASA y la agencia espacial rusa Roscosmos pasarán los próximos días investigando el accidente. Roscosmos tomará la iniciativa en el análisis de Nauka, mientras que la NASA se centrará en evaluar las estructuras de la estación espacial en busca de signos de daño.

“Mañana echaremos un vistazo rápido al final del día”, dijo Montalbano. “Esto nos dirá si tenemos algún pinchazo que tengamos miedo de ir a mirar”.

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