El fósil de la primera vida animal pudo haber sido encontrado en la Tierra en Canadá – HotAir

Me di cuenta de esta historia la semana pasada, pero no pude evitar escribir sobre ella. Una geóloga cree que pudo haber descubierto evidencia fósil de la primera vida animal en la Tierra. Elizabeth Turner dio a conocer los fósiles en la década de 1990 cuando todavía estaba en la escuela. Pensé que podría ser grande, pero recientemente me convencí de que era evidencia fosilizada de una esponja que casi existía. hace mil millones de años.

Ella recolectó los llamados fósiles de antiguos arrecifes microbianos preservados en las rocas de los remotos Territorios del Noroeste de Canadá, comenzando con sus estudios de posgrado en la década de 1990.

Cuando Turner examinó rodajas de roca con un microscopio, vio redes ramificadas de tubos de cristal. Más tarde me di cuenta de que estas estructuras se asemejan a los armazones internos de las esponjas córneas modernas y son consistentes con los patrones esperados de descomposición y osificación de las esponjas, una proteína de colágeno que forma sus armazones.

No fue hasta los últimos años, cuando vio estudios que describían estructuras similares en rocas mucho más pequeñas, de una época en que se sabía que existían las esponjas, Turner se sintió segura de publicar sus hallazgos.

La imagen de arriba muestra hilos fosilizados que crees que son esponjas. Turner tiene algunos partidarios que piensan que ella tiene la intención de algo, pero también muchos escépticos que piensan que su evidencia es menos que convincente. Otros científicos que proporcionaron evidencia de esponjas fosilizadas en el pasado dividieron las rocas y luego hicieron un modelo 3D del colágeno fosilizado. Turner no tiene ese tipo de prueba. Además, porque afirma haber encontrado algo que hará retroceder la vida animal primitiva por muchos cien millones de años Es un reclamo grande e importante.

La datación de los estratos rocosos adyacentes indica que las muestras tienen unos 890 millones de años, lo que las hace unos 350 millones de años más antiguas que los fósiles de esponjas más antiguos encontrados anteriormente …

Hasta la fecha, la esponja fósil indiscutible más antigua data de hace unos 540 millones de años, una era llamada Cámbrico.

Pero los científicos que utilizan una línea lógica llamada reloj molecular, donde analizan la tasa de mutaciones genéticas hasta la fecha, es probable que dos especies divergieran, dicen que la evidencia disponible apunta a que las esponjas aparecieron mucho antes, hace unos mil millones de años.

Sin embargo, todavía no se ha encontrado ninguna evidencia física de apoyo.

Hice algunas investigaciones fósiles en Utah y Wyoming, aunque la mayoría de los fósiles que excavé allí solo tienen unos 50 millones de años. El problema de encontrar fósiles mucho más antiguos es que el Cámbrico es cuando los animales desarrollaron por primera vez el tipo de caparazones, huesos y cartílagos que están bien excavados. Pero las esponjas no contienen ninguna de esas cosas, lo que hace que sea muy difícil encontrar pruebas de su presencia en rocas antiguas. De todos modos, es un argumento interesante para algo que podría cambiar las reglas del juego para nuestra comprensión de la vida en la Tierra.

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