El cometa Leonard, el ‘cometa más brillante’ de 2021, volará pronto cerca de la Tierra; Cómo lo ves

Se espera que un cometa descubierto a principios de este año vuele cerca de la Tierra la próxima semana en su viaje a través del sistema solar, y esta será la única oportunidad que tendrá para observar el cuerpo celeste.

Según la NASA, el cometa Leonard, también conocido como C / 2021, alcanzará su punto más cercano a la Tierra el 12 de diciembre. El cometa fue descubierto a principios de este año por el astrónomo Gregory Leonard, de ahí su nombre.

EarthSky C / 2021 describe A como “probablemente el mejor cometa en 2021 y el cometa más brillante a finales de año”.

Leonard ya es visible en el cielo y se puede ver en las dos primeras semanas de diciembre en el este antes del amanecer. NASA Él dice que puedes verlo mirando entre el mango del Big Dipper y Arcturus, el último de los cuales es una de las estrellas más brillantes del cielo nocturno.

Luego, cuando Leonard haga su encuentro más cercano con nuestro planeta, el cometa se acercará al horizonte de la Tierra, algo que probablemente lo hará parecer más brillante pero, desafortunadamente, será difícil de ver para los observadores de estrellas, según la agencia espacial.

Después de su aproximación más cercana el 12 de diciembre, el cometa será visible en el cielo nocturno, específicamente después del atardecer, alrededor del 14 de diciembre, informa la NASA.

El brillo del cometa se atenuará gradualmente a medida que se aleja de la Tierra hacia el sol, y la distancia más cercana del objeto al corazón de nuestro sistema solar ocurre alrededor del 3 de enero de 2022.

A pesar de ser uno de los cometas más brillantes por los que pasa el planeta, Leonard puede ser difícil de ver, al menos sin un pequeño telescopio o incluso binoculares.

Después de todo, incluso en su punto más cercano a la Tierra, C / 2021 aún estaría a más de 21 millones de millas de distancia.

Pero independientemente de la distancia, “se sabe que los cometas son difíciles de predecir en términos de brillo y visibilidad”, explica la NASA. “Se espera que el cometa Leonard alcance su punto máximo con un brillo que probablemente requiera binoculares para observarlo. Existe la posibilidad de que sea lo suficientemente brillante como para ser visto a simple vista, pero de nuevo, con los cometas, nunca se sabe”.

Sin embargo, vale la pena hacer el esfuerzo de verlo. Esta será la única oportunidad de ver el cometa, que pudo haber visitado nuestro sistema solar antes, pero hace entre 75.000 y 80.000 años, dijo Gregory Leonard. inverso.

“Así que ya había un párrafo, pero, por supuesto, nadie estaba allí para grabar ese evento”, dijo Leonard en una entrevista con la revista en línea. “Y ahora este cometa parece estar en lo que llamamos una órbita hiperbólica, así que una vez que pase el sol, será expulsado del sistema solar y transportado durante millones de años hasta que probablemente tropiece con otro sistema estelar”.

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